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SK, 빌 게이츠의 SMR 기업 테라파워에 3천억원 지분 투자

송고시간2022-08-15 17:00

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SK그룹이 미국 마이크로소프트 창업자 빌 게이츠가 만든 차세대 소형모듈원자로(SMR) 기업인 미국 테라파워에 3천억원 규모의 투자를 단행했다.

SK그룹은 관계사인 SK㈜와 SK이노베이션[096770]이 최근 미국 외국인투자심의위원회(CFIUS)의 승인을 받아 2억5천만달러(약 3천억원) 규모의 지분 투자를 완료했다고 15일 밝혔다.

테라파워는 2008년 게이츠가 설립한 기업으로 차세대 SMR의 한 유형인 소듐냉각고속로(Sodium-cooled Fast Reactor·SFR) 설계 기술을 보유한 원전 업계의 혁신 기업이다.

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"공동 선도투자자로 참여…그린에너지 포트폴리오 완성에 다가서"

테라파워 사업 및 연혁 등 개요
테라파워 사업 및 연혁 등 개요

[SK그룹 제공. 재판매 및 DB 금지]

(서울=연합뉴스) 박성민 기자 = SK그룹이 미국 마이크로소프트 창업자 빌 게이츠가 만든 차세대 소형모듈원자로(SMR) 기업인 미국 테라파워에 3천억원 규모의 투자를 단행했다.

SK그룹은 관계사인 SK㈜와 SK이노베이션[096770]이 최근 미국 외국인투자심의위원회(CFIUS)의 승인을 받아 2억5천만달러(약 3천억원) 규모의 지분 투자를 완료했다고 15일 밝혔다.

테라파워는 2008년 게이츠가 설립한 기업으로 차세대 SMR의 한 유형인 소듐냉각고속로(Sodium-cooled Fast Reactor·SFR) 설계 기술을 보유한 원전 업계의 혁신 기업이다.

SFR 기술은 고속 중성자를 이용한 핵분열을 통해 발생한 열을 액체 나트륨 냉각재로 전달하고, 이 과정에서 증기를 발생시켜 전기를 생산한다.

현재 가동 중인 3세대 원전보다 안전성과 경제성에서 한 단계 진일보한 3세대 원전 기술로, 핵폐기물을 획기적으로 절감하는 동시에 높은 안전성을 확보해 차세대 SMR 기술의 선두 주자로 평가받고 있다.

현재 미국 에너지부의 자금 지원을 받아 2028년 상용화를 목표로 실증 사업을 진행 중이다.

테라파워는 총 7억5천만달러(약 9천795억원)의 투자 유치를 진행했다. 지금까지 차세대 원전 업계에서 이뤄진 단일 기업 투자액으로는 최대 규모다.

SK는 게이츠와 함께 테라파워의 '공동 선도 투자자'로 참여했다는 게 SK의 설명이다.

이번 투자에 따라 SK는 우리나라와 동남아시아 등지에서 테라파워의 원자로 상용화 사업에 참여함으로써 무탄소 전력 수급을 통한 탄소 중립 실현에 앞장선다는 계획이다.

SK서린사옥
SK서린사옥

[SK㈜ 제공. 재판매 및 DB 금지]

SK의 테라파워 투자는 지난해 6월 확대경영회의에서 기후 위기 극복을 위한 '넷 제로' 조기 달성을 결의한 뒤 1년여 동안 지속적인 검토 끝에 이뤄졌다.

최태원 회장은 지난해 10월 '2030년까지 전 세계 탄소 감축 목표량의 1% 감축 기여' 목표를 밝힌 뒤 SMR 경쟁력에 주목해왔다.

SK는 "탄소 감축을 향한 오랜 의지와 검토가 글로벌 선도 기업에 대한 투자로 이어졌고, 이를 통해 '그린에너지 포트폴리오' 완성에 한 발짝 다가서게 됐다"고 이번 투자의 의미를 설명했다.

아울러 SK는 테라파워가 SMR 외에도 치료용 방사성 동위원소인 '악티늄-225'(Ac-225) 생산 기술도 보유하고 있는 만큼 자사가 기존에 투자한 바이오 기업들과의 협력을 통해 치료제 개발이나 위탁 생산 등 바이오 영역에서 다양한 사업 기회를 발굴할 수 있을 것으로 기대했다.

악티늄-225는 정상 세포 손상 없이 암세포를 표적 파괴하는 알파 치료제의 원료 가운데 가장 효과가 좋은 것으로 평가받고 있다.

김무환 SK㈜ 그린투자센터장은 "테라파워의 혁신적 차세대 소형원전 기술과 치료용 방사성 동위원소 생산 역량에 SK의 다양한 에너지, 바이오 포트폴리오를 연계시키면 강력한 시너지가 만들어질 것으로 본다"고 말했다.

크리스 르베크 테라파워 최고경영자(CEO)는 "테라파워는 기술 혁신을 통해 기후위기와 암 등 우리 세대가 당면한 가장 도전적인 난제들을 해결하기 위해 노력하고 있다"고 밝혔다.

min22@yna.co.kr

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