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나토 직후 G20서 한일 외교장관 만날까…강제징용 논의 주목

송고시간2022-06-23 17:00

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다음 달 7∼8일 인도네시아 발리에서 열리는 주요 20개국(G20) 외교장관회의에서 한일 외교장관의 첫 정식 대좌가 이뤄질지 주목된다.

당초 이달 중으로 추진되던 박진 외교부 장관의 첫 방일은 다음 달 10일 일본 참의원(상원) 선거 이후로 미뤄졌지만, 그 전에 다자회의인 G20 외교장관회의를 계기로 한일 외교장관이 마주할 가능성이 제기된다.

이달 29∼30일(현지시간) 스페인 마드리드에서 열리는 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의에서 윤석열 대통령과 기시다 후미오 일본 총리가 첫 대면한 직후에 외교수장이 다시 한자리에 모이는 그림이 된다는 점에서다.

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日선거 뒤로 미뤄진 외교장관회담, 내달 다자회의 계기 성사 가능성

장관 후보자 당시인 지난달 9일 서울에서 만난 박진 외교장관과 하야시 요시마사 일본 외무상
장관 후보자 당시인 지난달 9일 서울에서 만난 박진 외교장관과 하야시 요시마사 일본 외무상

[외교부 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 김효정 오수진 기자 = 다음 달 7∼8일 인도네시아 발리에서 열리는 주요 20개국(G20) 외교장관회의에서 한일 외교장관의 첫 정식 대좌가 이뤄질지 주목된다.

당초 이달 중으로 추진되던 박진 외교부 장관의 첫 방일은 다음 달 10일 일본 참의원(상원) 선거 이후로 미뤄졌지만, 그 전에 다자회의인 G20 외교장관회의를 계기로 한일 외교장관이 마주할 가능성이 제기된다.

박진 장관은 지난 20일 G20 의장국 인도네시아의 레트노 마르수디 외교장관과 전화 통화를 하고 G20 외교장관회의 초청을 수락한 바 있다.

박 장관은 G20 외교장관회의에 대면 참석하는 각국 외교장관들과 양자 회담도 활발히 가질 것으로 보인다.

특히 일본도 G20 일원인 만큼 하야시 요시마사 일본 외무상이 참석해 한일 외교장관회담이 성사될지 관심을 끈다. 일본 정부는 아직 하야시 외무상의 참석 여부를 공식 발표하지 않고 있지만 전례 등으로 볼 때 참석 가능성에 무게가 실린다.

외교부 당국자는 23일 기자들과 만나 G20에 하야시 외무상이 참석할 가능성에 대해 "중요한 G20 회원국이고 외무상이 거의 빠짐없이 온 것으로 기억한다"고 말했다.

한일 외교장관 회동을 조율하는지에 대한 질문에는 원론적 답변이라며 "하야시 외무상이 오면 (박 장관과) 같은 시기에 같은 장소에 있게 되니 그런 만남이 이뤄질 가능성을 배제할 수 없다"고 답했다.

만일 한일 외교장관이 G20 외교장관회의를 계기로 만난다면 시기상으로도 관계 개선 동력을 이어가는 의미가 있을 것으로 보인다.

이달 29∼30일(현지시간) 스페인 마드리드에서 열리는 북대서양조약기구(NATO·나토) 정상회의에서 윤석열 대통령과 기시다 후미오 일본 총리가 첫 대면한 직후에 외교수장이 다시 한자리에 모이는 그림이 된다는 점에서다.

현재로서 한일 정상이 정식 회담을 가질지 불투명하지만, 적어도 두 정상이 다양한 다자·소다자 회의를 계기로 대면해 한일관계에 대한 대화를 주고받을 가능성이 상당하다는 관측이다.

대통령실 관계자는 전날 "(한일 약식) 정상회담장, 한국·일본·호주·뉴질랜드 4개국 정상회담장, 한미일 회담 등에서 한일 정상이 세 번 이상 마주치면서 (만날 수 있다)"라고 설명했다.

현재 한일관계 개선 논의는 일본 참의원 선거를 앞두고 국내정치의 민감성을 고려해 다소 숨 고르기에 들어간 모양새다. 한일 정상 간에 깊이 있는 대화는 어렵더라도 관계개선 의지를 주고받는다면 정치적 동력이 더해질 수 있다.

한국 정부는 한일관계 개선의 결정적 요건으로 꼽히는 강제징용 일본 기업의 국내 자산 현금화 문제 해결을 위해서도 본격적인 움직임에 나섰다. G20에서 외교장관이 만난다면 이 문제가 거론될 가능성이 높다.

외교부는 강제동원 배상 문제를 논의할 민관 기구를 출범하기 위해 참여 인사 인선 등 준비 절차를 진행 중인 것으로 알려졌다.

특히 이르면 올가을로 예상되는 현금화가 현실로 닥치기 전에 양국 차원에서 외교적 해법 도출하기 위한 가시적 조치가 필요하다는 생각을 갖고 움직임에 속도를 내고 있는 것으로 전해졌다.

외교부 당국자는 "피해자를 포함한 당사자들의 의견 수렴을 위한 여러 방안을 강구하기 위해 노력 중"이라고 말했다.

나토 정상회의 첫날인 이달 29일 시작될 김포~하네다 항공 노선 재개가 한일관계 개선 노력에 긍정적 소재가 될지도 관심이다.

최영삼 외교부 대변인은 이날 정례브리핑에서 "필요하다면 7월부터라도 점진적으로 증편할 수 있도록 관련 조치를 함께 취해 나가겠다"며 운항 횟수 증편에 대한 의지도 드러냈다.

다만 한국이 현금화 해법을 가져올 것을 일방적으로 요구해온 일본이 '한일 공동이익에 부합하는 합리적인 해결책' 마련에 전향적으로 머리를 맞댈지는 여전히 미지수다.

일본은 나토 정상회의에서도 한국과의 양자회담보다 한미일 3자나 한국·일본·호주·뉴질랜드 등 소다자 회담에 적극성을 보이고 있다. 양자 현안 논의는 피하면서도 다자회담 틀 내에서 한일이 만나 협력하는 모습을 보여주려는 것으로, 한일관계 개선을 바라는 미국을 의식한 계산이라는 지적이 나온다.

kimhyoj@yna.co.kr

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