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전문가들 "北핵탄두 직경 60㎝ 추정…극초음속엔 더 작아져야"

송고시간2022-06-22 13:59

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북한이 군사적·기술적인 이유 등으로 7차 핵실험을 강행할 것으로 보이며 초점은 핵탄두의 소형화라는 군사·안보 전문가들의 분석이 나왔다.

장혁 전 청와대 국방비서관은 22일 세종연구소가 '제7차 북한 핵실험과 한미 억제전략의 과제'를 주제로 개최한 제5차 세종국방포럼에서 "북한이 핵실험을 할 것으로 본다"며 "북한 입장에서는 국방력 강화라는 차원에서 핵실험이 필요할 것"이라고 말했다.

김 전 실장은 이어 "북한 핵의 소형화·경량화 수준은 직경 약 60㎝ 정도로 추정되지만, 신형전술유도무기와 '화성-8형' 같은 극초음속 미사일에 탑재하려면 더 작아져야 한다"며 핵실험을 통해 소형 핵탄두 검증에 나설 것으로 내다봤다.

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세종연구소 제5차 세종국방포럼서 北 핵실험 가능성 논의

전문가들 "北 핵실험 강행할 것…초점은 탄두 소형화"
전문가들 "北 핵실험 강행할 것…초점은 탄두 소형화"

(서울=연합뉴스) 홍제성 기자 = 전문가들은 세종연구소가 22일 '제7차 북한 핵실험과 한미 억제전략의 과제'를 주제로 개최한 제5차 세종국방포럼에서 북한이 핵실험을 할 것으로 보이며 초점은 핵탄두의 소형화에 맞춰질 것이라고 분석했다. 앞줄 왼쪽부터김정섭 전 국방부 기조실장, 임성남 전 외교부 차관, 장혁 전 청와대 국방비서관. 2022.6.22.

(서울=연합뉴스) 홍제성 기자 = 북한이 군사적·기술적인 이유 등으로 7차 핵실험을 강행할 것으로 보이며 초점은 핵탄두의 소형화라는 군사·안보 전문가들의 분석이 나왔다.

장혁 전 청와대 국방비서관은 22일 세종연구소가 '제7차 북한 핵실험과 한미 억제전략의 과제'를 주제로 개최한 제5차 세종국방포럼에서 "북한이 핵실험을 할 것으로 본다"며 "북한 입장에서는 국방력 강화라는 차원에서 핵실험이 필요할 것"이라고 말했다.

김정섭 전 국방부 기조실장도 "북한이 작년 제8차 당대회 때 국방력 강화 계획을 밝혔고 군사·기술적 수요 관점에서 추가 핵실험을 할 필요성이 있다"며 북한이 핵실험에 나설 것으로 예상했다.

김 전 실장은 이어 "북한 핵의 소형화·경량화 수준은 직경 약 60㎝ 정도로 추정되지만, 신형전술유도무기와 '화성-8형' 같은 극초음속 미사일에 탑재하려면 더 작아져야 한다"며 핵실험을 통해 소형 핵탄두 검증에 나설 것으로 내다봤다.

북한은 북미·남북 정상회담을 앞두고 2018년 풍계리 핵실험장의 갱도를 폭파했지만, 최근 3번 갱도 복구를 마무리한 데 이어 4번 갱도 주변 도로를 정비하는 움직임이 포착돼 연쇄 핵실험 가능성까지 대두되고 있다.

전문가들은 3번 갱도에서 진행될 것으로 예상되는 7차 핵실험 시기에 대해선 전략적으로 여러 요소를 고려할 것으로 내다봤다.

장 전 비서관은 "언제 할 것인지는 아직 북한도 결정을 안 했을 것 같다"며 시기는 전략적 상황, 내부적 상황 등을 고려해서 결정할 것으로 전망했다.

김 전 실장은 "인공위성을 통해 포착되는 갱도의 징후만 보고 판단하기는 어려운 측면이 있다"며 "핵실험은 전략적 이득을 극대화할 수 있는 최적의 시기를 선택할 것"으로 예상했다.

사회자로 나선 임성남 전 외교부 차관은 시진핑 중국 국가주석의 3 연임을 결정할 올해 하반기 중국의 당대회 상황이 변수로 작용할 가능성에 주목했다.

임 전 차관은 "과거 중국이 북한 핵실험에 대해서 보였던 반응을 생각해보면 중국 측으로부터 북한에 핵실험 자제 메시지가 전달됐을 가능성이 있다"며 중국 당 대회가 어떤 변수로 작용할지 관찰해야 한다고 말했다.

참석자들은 북한의 핵실험 강행시 한미 군 당국이 합동훈련의 강화, 전략자산의 한반도 전개 등을 추진할 것으로 예상하면서 북한 핵 위협에 대비한 상황별 시나리오의 수립이 필요하다고 강조했다.

jsa@yna.co.kr

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