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빌 게이츠, 가상화폐·NFT '폰지사기' 비판…거래소들 감원 바람

송고시간2022-06-15 16:34

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시중 유동성 축소 속에 급속히 위축되는 가상화폐 업계에 대해 마이크로소프트(MS) 창업자 빌 게이츠가 또다시 비판 목소리를 냈다.

14일(현지시간) 블룸버그통신에 따르면 게이츠는 이날 정보기술(IT) 전문매체 테크크런치 주최로 열린 기후변화 관련 행사에 참석해 대체불가토큰(NFT)을 비롯한 가상화폐 관련 자산에 대해 '더 큰 바보 이론'에 기반한 것이라고 평가절하했다.

이러한 가운데 가상화폐 거래소를 비롯한 관련 업체들의 대규모 감원도 이어지고 있다.

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'지루한 원숭이' 대체불가토큰(NFT) 컬렉션
'지루한 원숭이' 대체불가토큰(NFT) 컬렉션

[로이터 연합뉴스 자료사진. 재판매 및 DB 금지]

(서울=연합뉴스) 차병섭 기자 = 시중 유동성 축소 속에 급속히 위축되는 가상화폐 업계에 대해 마이크로소프트(MS) 창업자 빌 게이츠가 또다시 비판 목소리를 냈다.

14일(현지시간) 블룸버그통신에 따르면 게이츠는 이날 정보기술(IT) 전문매체 테크크런치 주최로 열린 기후변화 관련 행사에 참석해 대체불가토큰(NFT)을 비롯한 가상화폐 관련 자산에 대해 '더 큰 바보 이론'에 기반한 것이라고 평가절하했다.

이 이론은 '바보'가 내재가치보다 비싸게 투자대상을 사들여도 이를 '더 큰 바보'에게 더 높은 가격에 되팔아 이익을 볼 수 있다는 내용으로, 이러한 구조가 유지되기 위해서는 시장에 신규 투자자가 계속 유입돼야 한다.

실제 가상화폐 업계에서는 최근 한국산 스테이블 코인 테라USD(UST) 및 자매코인 루나의 실패, 가상화폐 금융기관 셀시어스의 예치코인 인출 중단 등이 발생하며 '폰지 사기'(다단계 금융사기)에 가깝다는 지적이 나오는 상황이다.

게이츠는 유명 NFT인 '지루한 원숭이들의 요트 클럽'(BAYC)을 거론하며 "원숭이를 담은 값비싼 디지털 이미지가 확실히 세계를 엄청나게 개선할 것"이라고 비꼬기도 했다.

게이츠는 지난해에도 가상화폐 옹호론자인 일론 머스크 테슬라 최고경영자(CEO)와 개인들의 가상화폐 투자 위험성 등을 둘러싸고 설전을 벌인 바 있다.

지난해와 달라진 점은 최근 가상화폐 업계 상황이 '겨울'로 불릴 정도로 얼어붙으면서 비판론이 힘을 얻고 있다는 것이다.

가상화폐 정보사이트 코인마켓캡에 따르면 작년 11월 2조9천680억달러(약 3천826조원)로 정점을 찍었던 전체 가상화폐의 시가총액은 7개월 만에 2조달러 넘게 증발하면서 9천억달러선을 오르내리고 있다.

가상화폐 기념주화와 코인베이스 로고
가상화폐 기념주화와 코인베이스 로고

[로이터 연합뉴스 자료사진]

이러한 가운데 가상화폐 거래소를 비롯한 관련 업체들의 대규모 감원도 이어지고 있다.

최근 몇 달간 업체들이 공식적으로 밝힌 해고 인원이 총 1천600명을 넘겼다고 블록체인 전문 매체 더블록이 전했다.

미국 최대 가상화폐 거래소인 코인베이스는 이날 전체 인력 약 5천명의 18%인 1천100명 정도를 한 번에 해고한다고 밝혔다.

코인베이스 직원 가운데 1천700명가량은 최근 1년 사이 채용됐는데, 불확실한 시장 상황에서 높은 인건비를 감당하면서 효율적으로 경영하기는 어렵다는 게 코인베이스 측 입장이다.

대부분의 매출이 중개 수수료에서 발생하는 코인베이스는 거래 실적 감소로 올해 1분기 매출이 27% 줄었다.

다른 가상화폐 거래소 크립토닷컴은 10일 전체 인력의 5%인 260명가량에 대한 해고를 진행 중이라고 밝혔고, 가상화폐 대출업체 블록파이는 13일 직원의 20% 정도인 150명 이상을 줄일 방침이다.

또 다른 거래소 제미니는 2일 인력의 10%인 100명 정도를 줄였고, 가상화폐 파생상품 거래 플랫폼인 비트맥스는 지난 4월 75명을 감원했다.

bscha@yna.co.kr

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