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미국, 루마니아에 SMR로 러시아 대신 에너지 공급 모색

송고시간2022-05-24 12:45

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러시아산 에너지에 대한 의존도를 줄이려는 동유럽 루마니아에 미국이 차세대 원자력발전소인 소형모듈원자로(SMR) 건설 준비를 위한 시뮬레이터(모의실험장치)를 공급하기로 했다.

23일(현지시간) 미 일간 뉴욕타임스(NYT)에 따르면 데이비드 터크 미 에너지부 차관은 루마니아를 방문, 비르질 다니엘 포페스쿠 루마니아 에너지 장관과 공동 기자회견을 갖고 이같이 발표했다.

모의실험 기간을 거쳐 양국 간에 SMR 발전소 건설이 최종적으로 합의되면 루마니아는 SMR를 가동하는 미국 외의 첫 국가가 될 전망이다.

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모의실험 후 원전 건설 합의할 듯…한국 기업들도 수혜 가능성

(서울=연합뉴스) 인교준 기자 = 러시아산 에너지에 대한 의존도를 줄이려는 동유럽 루마니아에 미국이 차세대 원자력발전소인 소형모듈원자로(SMR) 건설 준비를 위한 시뮬레이터(모의실험장치)를 공급하기로 했다.

23일(현지시간) 미 일간 뉴욕타임스(NYT)에 따르면 데이비드 터크 미 에너지부 차관은 루마니아를 방문, 비르질 다니엘 포페스쿠 루마니아 에너지 장관과 공동 기자회견을 갖고 이같이 발표했다.

모의실험 기간을 거쳐 양국 간에 SMR 발전소 건설이 최종적으로 합의되면 루마니아는 SMR를 가동하는 미국 외의 첫 국가가 될 전망이다.

미국 SMR 기업 뉴스케일파워가 건설을 맡아 폐쇄된 현지 석탄 화력발전소 부지에 SMR을 지을 계획이다.

두산중공업-미국 협력사업 관련 소형모듈원전 내부 모습
두산중공업-미국 협력사업 관련 소형모듈원전 내부 모습

[두산중공업 제공. 재판매 및 DB 금지]

SMR은 원전의 원자로, 증기 발생기 등 주요 설비를 하나의 모듈로 일체화한 300㎿(메가와트) 이하의 소형 원전이다. 기존 대형 원전보다 안전성과 경제성이 뛰어날 것이라는 기대감 속에 차세대 원전으로 주목받고 있다.

뉴스케일파워의 SMR은 미국 원자력규제위원회(NRC)로부터 2020년 유일하게 설계 인증을 받았다. 뉴스케일파워는 2029년 미 아이다호주에 SMR을 건설해 상업 가동할 계획이다.

양국이 계획 중인 루마니아 SMR 발전소는 6개의 SMR로 구성되며, 2030년께부터 기존 중형 발전소 수준인 462㎿의 전력을 생산하는 것을 목표로 하고 있다.

통상 건설비가 100억달러(약 12조6천억원) 이상인 일반 대형 원전과는 달리 이 발전소는 비용이 16억달러(약 2조원) 수준에 그칠 것으로 전망된다.

최근 몇 년 새 석탄 화력발전소를 단계적으로 폐쇄해온 루마니아는 러시아-우크라이나 전쟁 장기화로 에너지난을 겪는 상황에서 대안으로 SMR을 선택한 것으로 전해졌다.

원자력발전…SMR로 재기 가능
원자력발전…SMR로 재기 가능

[연합뉴스TV 제공]

루마니아는 특히 기존 화력발전소 부지를 이용함으로써 주변 송배전망을 재활용해 건설 비용을 절감하고 발전소 인력을 재고용할 수 있을 것으로 기대했다.

그간 신규 원전 시장에서 큰 역할을 하지 못했던 미국 역시 이번 루마니아와 합의를 계기로 SMR 경쟁에서 유럽과 중국 등을 제치고 주도권을 잡을 것을 기대하고 있다.

한국도 두산에너빌리티[034020]·삼성물산[028260]·GS에너지가 뉴스케일파워와 함께 SMR을 개발 중이다.

지난 21일 열린 한미정상회담에서도 윤석열 대통령과 조 바이든 미 대통령이 SMR 개발·수주를 위해 협력하기로 합의했다.

kjihn@yna.co.kr

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