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유니세프 "북 코로나 심각하게 우려…즉각 지원할 준비돼"

송고시간2022-05-21 07:41

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유니세프(UNICEF·유엔아동기금)가 북한 내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 상황에 대해 우려를 표하면서 방역 관련 지원을 즉각 제공할 준비가 돼 있다고 밝혔다.

유니세프 동아시아태평양 사무소는 21일 성명을 통해 "북한에서 코로나19 발병 보도가 처음 나온 이후 북한 당국 관계자들과 접촉하지는 못했지만, 현지 의료 종사자를 보호하고 확진자 규모를 관리하는 데 도움을 줄 지원 물품을 준비해놨다"며 이같이 밝혔다고 미국의소리(VOA) 방송은 보도했다.

코백스 협의체를 주도하는 비정부 국제기구 세계백신면역연합(GAVI·가비)의 대변인은 이날 "북한이 코로나19 백신접종 프로그램을 시작하기로 결정하면 백신을 제공해 국제 백신접종 목표를 따라잡을 수 있도록 하겠다"고 VOA에 밝혔다.

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코백스도 "北이 결정하면 백신 제공할 것"

새로운 안면보호구 착용한 북한 방역요원
새로운 안면보호구 착용한 북한 방역요원

(서울=연합뉴스) 북한에 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산세가 가파른 가운데 방역요원(오른쪽)이 영문으로 'Face Shield'(안면보호구)라고 적힌 안면보호구를 착용하고 있다. [조선중앙TV화면] 2022.5.19
[국내에서만 사용가능. 재배포 금지. For Use Only in the Republic of Korea. No Redistribution] nkphoto@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 배영경 기자 = 유니세프(UNICEF·유엔아동기금)가 북한 내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산 상황에 대해 우려를 표하면서 방역 관련 지원을 즉각 제공할 준비가 돼 있다고 밝혔다.

유니세프 동아시아태평양 사무소는 21일 성명을 통해 "북한에서 코로나19 발병 보도가 처음 나온 이후 북한 당국 관계자들과 접촉하지는 못했지만, 현지 의료 종사자를 보호하고 확진자 규모를 관리하는 데 도움을 줄 지원 물품을 준비해놨다"며 이같이 밝혔다고 미국의소리(VOA) 방송은 보도했다.

국제 백신 공동구입 프로젝트인 코백스(COVAX)도 북한의 코로나19 상황과 관련해 지원할 준비가 돼 있다는 입장을 밝혔다.

코백스 협의체를 주도하는 비정부 국제기구 세계백신면역연합(GAVI·가비)의 대변인은 이날 "북한이 코로나19 백신접종 프로그램을 시작하기로 결정하면 백신을 제공해 국제 백신접종 목표를 따라잡을 수 있도록 하겠다"고 VOA에 밝혔다.

다만 이 대변인은 "지금까지 북한으로부터 코로나19 백신에 대한 정식 요청은 없었다"고 덧붙였다.

코백스는 지난해부터 아스트라제네카(AZ)와 중국산 시노백 백신 등을 북한에 배정했으나 북한이 받지 않았고, 올해 들어 AZ와 미국 제약사 노바백스의 백신 '코보백스'를 다시 배정했지만 북한은 여전히 수용 의사를 밝히지 않고 있다.

국정원은 지난 19일 국회 정보위원회 보고에서 북한에 아직 코로나19 백신이 들어간 적이 없으며 김정은 국무위원장도 접종하지 않은 것으로 추정한다고 밝혔다.

현재 북한은 공식적으로는 코로나19 확산 상황을 자력으로 대응할 수 있다는 기조를 보이며 한국 정부를 비롯한 국제사회의 지원 의사에 반응을 보이지 않고 있지만, 물밑으로는 우방국인 중국과 러시아에 관련 지원을 요청한 것으로 전해진다.

ykbae@yna.co.kr

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