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기상특보

北, 코로나 '사망자 50명' 축소한듯…"5∼6배 더 많은걸로 추정"

송고시간2022-05-16 15:55

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정보 당국은 북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 현재까지 50명 사망했다고 발표한 것에 대해 축소 의혹을 제기하며 실제로는 그보다 5~6배가량 더 많다고 추정하는 것으로 알려졌다.

북한의 코로나19 확산 상황이 공개되는 것보다 더 심각하다는 정보 판단의 근거 중 하나인 것으로 보인다.

16일 복수의 정부 소식통에 따르면 정보 당국은 북한의 코로나19 누적 사망자가 실제 공개된 것보다 5∼6배가량 더 많은 것으로 추정하는 것으로 알려졌다.

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"정보당국, 北 코로나19 확산 예의주시"…민심이반 우려 축소발표 의심

전문가 "코로나19 검사 도구 없어 제대로 파악도 안되는 듯"

14일 오후 현재 북한 코로나19 사망자 현황
14일 오후 현재 북한 코로나19 사망자 현황

(서울=연합뉴스) 북한 국가비상방역사령부 관계자인 류영철은 16일 조선중앙TV에 출연해 14일 오후 6시 현재 각 지역의 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 확진자와 발열자 수를 상세히 소개했다. 사망자 42명 중 약물부작용은 거의 절반에 해당하는 17명으로 나타나 북한 주민들이 의약품이 없어 확증되지 않은 약물치료에 의존하고 있음을 알 수 있다. [조선중앙TV 화면] 2022.5.16
[국내에서만 사용가능. 재배포 금지. For Use Only in the Republic of Korea. No Redistribution] nkphoto@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 배영경 정빛나 기자 = 정보 당국은 북한이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)으로 현재까지 50명 사망했다고 발표한 것에 대해 축소 의혹을 제기하며 실제로는 그보다 5~6배가량 더 많다고 추정하는 것으로 알려졌다.

이는 북한의 코로나19 확산 상황이 공개되는 것보다 더 심각하다는 정보 판단의 근거 중 하나인 것으로 보인다.

16일 복수의 정부 소식통에 따르면 정보 당국은 북한의 코로나19 누적 사망자가 실제 공개된 것보다 5∼6배가량 더 많은 것으로 추정하는 것으로 알려졌다.

북한은 이날 지난달 말부터 전날까지 누적 사망자가 50명이라고 밝혔다.

정보 당국의 판단대로라면 실제 사망자 수는 최대 300명 안팎인 것으로 보인다.

실제로 전문가들 사이에서도 북한이 발표한 수치를 기준으로 확진자 대비 사망자 비율을 의미하는 '코로나19 치명률'만 계산해보더라도 발표를 있는 그대로 믿기 어렵다는 견해가 나온다.

북한은 지난달 말부터 전날까지 전국적인 유열자(발열자)는 누적 121만3천550여명이라고 했는데, 사망자가 50명이었다면 코로나19 치명률은 0.004%로 계산된다.

대부분 국민이 백신 접종을 마친 남측의 코로나19 누적 치명률도 여전히 0.13% 수준이라는 점을 고려하면, 의학적으로도 0.004%는 '백신 제로' 북한에서 나오기 어려운 수치라는 것이다.

최원석 고대안산병원 감염내과 교수는 "코로나19 치명률은 발생 연령과 백신접종력 등의 영향을 많이 받는다"며 "북한의 코로나19 치명률이 0.004%라는 건 상식적으로 말이 안 되는 얘기"라고 설명했다.

북한이 코로나19 발생 사실을 처음으로 인정한 지 며칠 사이 일일확진 규모가 급증하고 있다는 점을 고려하면, 실제 알려지지 않은 사망자도 더 많을 것이란 분석도 제기된다.

지난 12일 1만8천명의 신규 유열자(발열자)가 확인됐다고 발표한 이후 17만4천440명→29만6천180명→39만2천920여명 등 매일 발열자 수가 폭발적으로 늘어나는 양상이다.

결국 김정은 국무위원장이 연일 직접 방역 상황을 진두지휘하는 모습을 부각하고 일일 확진 현황을 집계해 발표하면서도 한편으로는 민심 이반 등을 우려해 사망자 수치 등은 축소 발표할 수 있다는 해석이다.

제대로 된 코로나19 검사 도구 등 여건을 갖추지 않은 점을 고려하면 상황이 훨씬 더 심각할 수 있다는 분석도 제기된다.

최 교수는 "코로나19는 발열 증상이 없는 환자가 많다는 점이 이미 확인됐고, 기저질환이 있는 경우에도 열이 나지 않는 경우도 있다"며 "북한이 '유열 환자'라고 집계를 하는 것을 보면 코로나19 검사가 아닌 단순히 발열 증상만 가지고 환자를 집계하는 것으로 보여 실제 상황을 제대로 파악하지 못하고 있을 수 있다는 점이 우려되는 부분"이라고 말했다.

shine@yna.co.kr

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