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박진·블링컨 첫 통화 "북한 코로나 우려…인도지원 계속 협의"

송고시간2022-05-13 14:48

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박진 신임 외교부 장관이 토니 블링컨 미국 국무장관과 13일 취임 후 첫 화상 통화를 하고 한반도 문제와 한미 정상회담 준비 등 현안에 대해 의견을 교환했다.

두 장관은 전날 이뤄진 북한의 탄도미사일 발사 등 일련의 도발을 강력히 규탄하고, 굳건한 한미 연합방위태세를 유지하는 가운데 북한의 위협에 단호히 대응하기 위한 한미 간 공조를 강화해 나가기로 했다고 외교부는 밝혔다.

양국이 국제사회와 함께 대북 인도적 지원 방안에 대해서도 계속 논의하기로 해 코로나19 지원을 위한 한미 간 협의가 구체화할지 주목된다.

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"원칙과 일관성 있는 비핵화 협상 재개 노력"…"경제안보 협력 중요성 커져"

통화하는 박진 신임 외교부 장관과 토니 블링컨 미국 국무장관
통화하는 박진 신임 외교부 장관과 토니 블링컨 미국 국무장관

[외교부 제공]

(서울=연합뉴스) 김효정 기자 = 박진 신임 외교부 장관이 토니 블링컨 미국 국무장관과 13일 취임 후 첫 화상 통화를 하고 한반도 문제와 한미 정상회담 준비 등 현안에 대해 의견을 교환했다.

두 장관은 전날 이뤄진 북한의 탄도미사일 발사 등 일련의 도발을 강력히 규탄하고, 굳건한 한미 연합방위태세를 유지하는 가운데 북한의 위협에 단호히 대응하기 위한 한미 간 공조를 강화해 나가기로 했다고 외교부는 밝혔다.

동시에 양국이 모두 북한과의 대화에 열린 입장이라는 것도 강조하고, '원칙과 일관성' 있는 북한 비핵화 협상이 재개될 수 있도록 노력하기로 했다.

두 장관은 특히 북한 내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 발생에 대해서도 우려를 표명했다. 또 양국이 국제사회와 함께 대북 인도적 지원 방안에 대해서도 계속 논의하기로 해 코로나19 지원을 위한 한미 간 협의가 구체화할지 주목된다.

북한은 전날 코로나19 확진자 발생을 처음으로 인정한 데 이어 확산 실태까지 구체적으로 공개했다.

두 장관은 오는 21일 서울에서 개최되는 조 바이든 미국 대통령과 윤석열 대통령의 첫 정상회담 준비에 대해서도 논의했다.

박 장관은 신정부 출범 후 10일 만에 바이든 대통령이 방한하는 것을 환영하고, 이번 정상회담이 한미 포괄적 전략동맹을 한층 더 격상시키는 성공적인 회담이 되도록 준비해 나가자고 말했다.

블링컨 장관도 한국의 새 정부 출범 후 역대 최단 기간에 바이든 대통령이 방한하는 것은 미국이 한국과 인도태평양 지역에 부여하는 중요도를 잘 보여준다고 화답했다.

그는 이를 바탕으로 다양한 현안에서 한미 공조를 강화하는 토대를 구축해 나가자고 덧붙였다.

박 장관은 윤 대통령이 취임사에서 '자유'를 새 정부의 핵심 가치로 강조한 것 등을 언급하며 인도태평양 지역은 물론 글로벌 현안 대응에서도 역할을 확대하겠다고 했고, 블링컨 장관은 이를 환영했다.

블링컨 장관은 한국이 우크라이나 사태 해결을 위한 국제 공조에 적극적으로 기여하고 있는 것에도 사의를 전했다.

두 장관은 공급망 회복 등 경제안보 분야 협력의 중요성이 커지고 있는 데도 공감하고 한미 간 전략적 소통을 더욱 강화하자고 의견을 모았다.

박 장관의 취임 후 첫 미국 방문 일정도 조율하기로 했다. 블링컨 장관은 박 장관이 가능한 이른 시일 내 미국을 방문해 공동 관심사를 심도 있게 협의하자며 초청 의사를 전했고, 박 장관은 사의를 표했다.

전날 취임한 박 장관이 외국 카운터파트와 통화한 것은 블링컨 장관이 처음이다. 블링컨 장관은 이날 박 장관 취임을 축하하면서 앞으로 수시로 소통하며 긴밀히 공조하자는 뜻도 전했다.

외교부 당국자는 "통화가 굉장히 화기애애한 분위기에서 이뤄졌다"며 두 사람이 앞으로 서로 이름('토니'와 '진')으로 부르자며 '진-토니 사이'(Jin-Tony relationship)라는 농담을 하기도 했다고 전했다.

kimhyoj@yna.co.kr

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