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[클릭! 안전] ⑦ 19세기 섬유공장 화재 계기로 고안된 스프링클러

송고시간2022-03-20 09:00

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자동 소화설비인 스프링클러(Sprinkler)는 화재 현장에서 소방관 못지않은 역할을 한다.

주요 진화 사례를 보면 스프링클러가 왜 중요한지 알 수 있다.

침대 위 전기매트에서 발생한 열이 장시간 축적되면서 불이 난 것으로 추정됐는데 스프링클러가 작동해 침대 일부만 타는 데 그쳤다.

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천장 가로지르는 파이프에 구멍을 내 건물 외부서 밸브 작동

'소방시설법'에 설치 등 규정, 위반 시 최대 5년 이하 징역

화재 스프링클러 작동(PG)
화재 스프링클러 작동(PG)

[제작 이태호] 사진합성, 일러스트

(부산=연합뉴스) 김재홍 기자 = 불이 나면 즉시 자동으로 물을 뿌려 불을 끄는 설비가 있다.

자동 소화설비인 스프링클러(Sprinkler)는 화재 현장에서 소방관 못지않은 역할을 한다.

주요 진화 사례를 보면 스프링클러가 왜 중요한지 알 수 있다.

지난해 1월 26일 부산의 한 오피스텔에서 갑자기 불이 났다.

침대 위 전기매트에서 발생한 열이 장시간 축적되면서 불이 난 것으로 추정됐는데 스프링클러가 작동해 침대 일부만 타는 데 그쳤다.

비슷한 시기 부산의 한 아파트 내부 주방 옆 다목적 창고에서 보관 중이던 재활용 폐지에서 불이 났다.

큰불로 번질 뻔했으나 역시 천장에 있던 스프링클러가 작동해 자체적으로 진화됐다.

스프링클러의 역사는 19세기 산업혁명 시대로 거슬러 올라간다.

당시 영국의 대규모 섬유공장에서는 화재가 잦았다.

발명가 윌리엄 콩그리브는 1892년 천장을 가로지르는 파이프에 구멍을 낸 뒤 불이 나면 건물 외부의 밸브를 열어 물을 뿌리는 천장형 소화기를 발명했다.

스프링클러의 초기 버전인 셈이다.

그러나 사람이 화재를 발견해 밸브를 작동시켜야 했고, 불이 나면 천장의 모든 파이프에서 물이 쏟아져 공장이 모조리 물바다가 되는 단점이 있었다.

이를 보완한 스프링클러는 미국에서 개발됐다.

코네티컷의 한 피아노 공장 운영자였던 파메리는 파이프 마개에 납땜 처리를 했다.

화재 발생 시 열기가 나면 납땜한 마개가 녹아내려 물이 자동으로 분출되는 원리였다.

파메리가 개발한 이 장치는 개선을 거듭해 오늘날 현대적인 스프링클러 설비로 자리하게 된다.

화재취약건물 (CG)
화재취약건물 (CG)

[연합뉴스TV 제공]

현대의 스프링클러는 건물 등의 천장이나 벽 등에 설치돼 있는 스프링클러 헤드와 시스템연동 감지기로 화재를 확인해 헤드에서 물을 뿌려 화재를 진압한다.

화재 시 자동으로 작동되지만, 종류에 따라 수동으로 조작할 수도 있다.

스프링클러가 제 역할을 하려면 최종적으로 물이 분사되는 헤드 주변에 구조적인 장애물이 없어야 한다.

헤드에서 나오는 소화수가 불이 난 지점과 그 주변에 제대로 분사되지 못하면 인명과 재산 피해 방지를 장담할 수 없다.

스프링클러의 설치와 유지·관리에 대해서는 '화재예방, 소방시설 설치·유지 및 안전관리에 관한 법률'(소방시설법)에 규정돼 있다.

이 법에 따르면 수용인원이 100명 이상인 문화 및 집회시설, 종교시설, 운동시설 등은 건축허가 과정에서 스프링클러를 설치하고 관할 소방본부장이나 소방서장의 동의와 사용승인을 받아야 한다.

해당 시설을 제대로 유지·관리하지 않으면 최대 5년 이하 징역이나 5천만원 이하 벌금, 300만원 이하 과태료에 처해진다.

스프링클러
스프링클러

[게티이미지뱅크 제공]

[취재지원·자료협조]

▲ 부산소방재난본부, 한국소방방재학회, 한국재난정보학회, 한국소방안전원

pitbull@yna.co.kr

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