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북, 정찰위성 빌미로 ICBM 도발 위협…핵심무기 개발 '착착'

송고시간2022-02-28 10:28

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북한이 27일 발사한 준중거리 탄도미사일이 정찰위성에 쓰일 카메라 성능을 점검하기 위한 것이었다고 28일 주장하면서 대륙간탄도미사일(ICBM) 도발에 대한 의지를 우회적으로 드러냈다.

북한이 정찰위성을 올린다는 명분으로 장거리 로켓을 쏘면서 사실상 ICBM 시험발사를 진행하는 수순으로 가는 것 아니냐는 우려가 나온다.

지난 1월 노동당 정치국 회의에서 핵실험·ICBM발사 유예 조치(모라토리엄) 해제를 시사한 데서 더 나아가 행동으로 ICBM 도발의 위협 수위를 높인 것으로도 볼 수 있다.

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위성 ICBM과 기술적 같은 장거리로켓 쏴야…모라토리엄 철회 수순 우려

공개 사진 조악하지만 북 '가까운 시일내 운용' 공언…대미압박·군사목적 병존

북한 "어제 정찰위성 개발 위한 중요시험 진행"
북한 "어제 정찰위성 개발 위한 중요시험 진행"

(평양 조선중앙통신=연합뉴스) 북한은 지난 27일 정찰위성 개발을 위한 시험을 진행했다고 조선중앙통신이 28일 보도했다. 통신은 "국가우주개발국과 국방과학원이 정찰위성에 장착할 촬영기들로 지상 특정지역에 대한 수직 및 경사 촬영을 진행했다"고 전했다. 사진은 해당 촬영기로 촬영한 것으로 추정되는 한반도 모습. 2022.2.28
[국내에서만 사용가능. 재배포 금지. For Use Only in the Republic of Korea. No Redistribution]
nkphoto@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 이정진 기자 = 북한이 27일 발사한 준중거리 탄도미사일이 정찰위성에 쓰일 카메라 성능을 점검하기 위한 것이었다고 28일 주장하면서 대륙간탄도미사일(ICBM) 도발에 대한 의지를 우회적으로 드러냈다.

이번엔 정찰카메라를 준중거리 탄도미사일에 실었지만, 정찰위성을 띄우려면 결국 장거리 로켓을 발사해야 하기 때문이다. 장거리 로켓은 재진입 기술이 필요 없다는 점만 빼면 ICBM 기술과 거의 동일하다.

따라서 북한이 정찰위성을 올린다는 명분으로 장거리 로켓을 쏘면서 사실상 ICBM 시험발사를 진행하는 수순으로 가는 것 아니냐는 우려가 나온다.

지난 1월 노동당 정치국 회의에서 핵실험·ICBM발사 유예 조치(모라토리엄) 해제를 시사한 데서 더 나아가 행동으로 ICBM 도발의 위협 수위를 높인 것으로도 볼 수 있다.

아무리 미중 갈등의 와중이지만 북한이 ICBM을 시험발사하면 중국도 어느 정도 유엔 안전보장이사회의 추가 제재를 고심할 수밖에 없지만, 위성을 띄우기 위한 장거리 로켓 발사라면 추가 제재에 반대할 가능성이 훨씬 크다는 점도 염두에 뒀을 수 있다.

북한이 이번에 공개한 사진이 정찰용으로 보기엔 조악한 수준이라는 점도 이번 탄도미사일 발사가 정치적 메시지에 방점이 찍혔다는 주장에 힘을 실어준다.

북한 조선중앙통신은 "정찰위성 개발을 위한 공정 계획에 따라 중요시험을 진행했다"면서 정찰위성에 장착할 카메라의 고분해능 촬영 체계와 자료 전송 체계 등을 확증했다고 보도하며 저궤도 우주에서 촬영한 한반도 사진을 공개했다.

그러나 '고해상도 촬영체계를 확증했다'는 북한의 주장과 달리 군사정찰용으로 쓰기엔 해상도가 너무 낮다는 게 전문가들의 지적이다.

북한이 지난달 30일 중거리 탄도미사일(IRBM)인 화성-12형을 검수사격하면서 지구를 촬영한 사진보다는 해상도가 약간 양호했지만, 정찰위성용 카메라로는 형편없는 수준이라는 게 전문가들의 평가다.

더욱이 북한은 "지상 특정지역에 대한 수직 및 경사촬영을 진행했다"고 주장했지만, 수직 촬영만 공개했다. 경사촬영 기능이 없는 카메라일 가능성도 제기된다.

이에 일각에서는 유엔 제재 대상인 탄도미사일을 정찰위성 시험용으로 위장했을 것이란 주장도 나온다.

신종우 한국국방안보포럼(KODEF) 전문연구위원은 "정찰위성 개발을 위한 광학장비라고도 주장했으나 그동안 중거리, ICBM 발사 시 공개한 사진들과 별반 차이는 없는 것으로 보인다"고 말했다.

류성엽 21세기군사연구소 전문위원은 "통상 600km 안팎의 고도를 사용하는 저궤도 지구관측 및 정찰용 위성의 고도를 달성했다"면서 "북한의 위성 카메라 시험 주장에 일부 신빙성이 있다"고 평가했다.

그러나 류 위원도 해상도가 낮다는 점에서 "미사일 발사 활동을 위성개발 활동으로 위장하기 위한 기만 활동의 일환으로 추정한다"고 말했다.

현재로선 북한이 정찰위성 발사를 내세워 미국 등 대외에 ICBM 발사의 위기감을 고조하려는 의도가 많을 것이라는 분석이 많은 이유다.

북한, 당 창건일 열병식서 신형 ICBM 공개
북한, 당 창건일 열병식서 신형 ICBM 공개

(서울=연합뉴스) 북한이 10일 노동당 창건 75주년 기념 열병식에서 미 본토를 겨냥할 수 있는 신형 대륙간탄도미사일(ICBM)을 공개했다. 조선중앙TV가 보도한 화면을 보면 신형 ICBM은 화성-15형보다 미사일 길이가 길어지고 직경도 굵어진 모습이다. 바퀴 22개가 달린 이동식발사대(TEL)가 신형 ICBM을 싣고 등장했다.[조선중앙TV 화면] 2020.10.10
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그러나 북한이 고해상도 사진을 찍었지만 공개하지 않았을 가능성도 있고 추후 카메라 성능을 높일 수도 있다.

특히 정찰위성은 북한이 지난해 1월 8차 당대회에서 제시한 군사 목표 중 하나여서, ICBM 도발 위협용으로만 치부할 수는 없다는 분석도 많다.

북한은 당시 미국 본토까지 포함되는 1만5천㎞ 사정권 안의 타격명중률 제고를 비롯해 ▲ 수중 및 지상 고체엔진 ICBM 개발 ▲ 핵잠수함과 수중발사 핵전략무기 보유 ▲ 극초음속 무기 도입 ▲ 초대형 핵탄두 생산 ▲ 군사정찰위성 운영 ▲ 500㎞ 무인정찰기 개발 등을 과제로 제시했다.

이 중 '극초음속 무기 도입'과 관련해선 최근 여러 차례 시험발사를 통해 개발에 박차를 가하고 있다.

북한은 정찰위성에 대해서도 '가까운 기간 내 운용'을 공언, 다른 과제들보다 우선해서 추진할 것임을 시사했다.

따라서 이번 '정찰위성 개발을 위한 준중거리 탄도미사일 발사'는 ICBM 위협을 고조시켜 미국을 압박하는 동시에 실제 군사능력도 높이려는 목적이 있었을 것으로 보인다.

[그래픽] 우주발사체-ICBM 발사 비교
[그래픽] 우주발사체-ICBM 발사 비교

(서울=연합뉴스) 반종빈 기자 = 북한은 지난 27일 준중거리 탄도미사일 발사와 관련해 정찰위성 개발을 위한 중요시험을 진행했다고 28일 밝혔다.
정찰위성은 그 개발 과정에서 위성을 띄우기 위한 장거리 로켓 발사라는 명분으로 사실상 대륙간탄도미사일(ICBM)을 시험 발사할 수 있는 계기로 꼽힌다.
bjbin@yna.co.kr
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