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폐플라스틱을 합성 전 원재료로 되돌리는 재활용 기술 개발

송고시간2022-02-23 12:00

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국내 연구진이 상온에서 폐플라스틱을 화학적으로 분해해 플라스틱 합성 이전 원료로 되돌리는 원천기술을 개발했다.

23일 한국화학연구원에 따르면 조정모 박사 연구팀은 폐플라스틱을 재활용할 때 에너지 사용량과 경제성 문제 등 기존에 제기된 난관을 극복할 수 있는 '저온 해중합 기술'을 개발했다.

일상생활에서 흔히 접하는 폐PET병·폐폴리에스터 섬유를 상온에서 매우 적은 양의 에너지만으로도 완전히 분해해 원료로 재활용할 수 있다.

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화학연 "상온에서 폐PET를 완전 분해…고부가 제조 플랫폼"

에너지를 거의 사용하지 않는 폐PET의 해중합 기술
에너지를 거의 사용하지 않는 폐PET의 해중합 기술

[한국화학연구원 제공. 재판매 및 DB 금지]

(대전=연합뉴스) 김준호 기자 = 국내 연구진이 상온에서 폐플라스틱을 화학적으로 분해해 플라스틱 합성 이전 원료로 되돌리는 원천기술을 개발했다.

23일 한국화학연구원에 따르면 조정모 박사 연구팀은 폐플라스틱을 재활용할 때 에너지 사용량과 경제성 문제 등 기존에 제기된 난관을 극복할 수 있는 '저온 해중합 기술'을 개발했다.

이 기술은 수백개 이상 단위체가 서로 결합한 고분자를 화학적으로 분해한 뒤 합성 이전 원료로 되돌릴 수 있는 기술이다.

일상생활에서 흔히 접하는 폐PET병·폐폴리에스터 섬유를 상온에서 매우 적은 양의 에너지만으로도 완전히 분해해 원료로 재활용할 수 있다.

기존 석유를 기반으로 한 원료 제품을 완벽하게 대체할 수 있는 자원 재순환형 기술이다.

연구팀은 적은 양의 에너지만으로도 다양한 고수율·고순도·고부가 단량체(단위 분자)를 제조할 수 있는 플랫폼 생산 기술을 개발하는 데도 성공했다.

이 플랫폼은 재생원료 가격이나 시장수요 변동에 유연하게 대처할 수 있는 다목적 친환경 소재 제조공법이다.

폐PET 원료 및 해중합을 통해 제조된 고부가 재생 단량체
폐PET 원료 및 해중합을 통해 제조된 고부가 재생 단량체

[한국화학연구원 제공. 재판매 및 DB 금지]

화학연은 이날 리뉴시스템에 저온 해중합 기술을 이전했다.

리뉴시스템에서는 석유화학 기반 플라스틱 원료를 대체할 수 있는 재생 단량체를 제조할 때 이 기술을 응용하고, 다양한 특수 플라스틱 합성을 위한 고부가 첨가제 원료 제조기술로도 활용할 계획이다.

조정모 박사는 "세계적으로 대두되는 폐플라스틱 환경오염 문제를 완화하고, 전량 수입에 의존하던 기존 석유화학제품 원료를 폐자원으로부터 얻을 수 있다는 점에서 의미가 있다"고 말했다.

kjunho@yna.co.kr

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