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재택치료 50만 육박, 응급환자 어떻게…"이송·병상 점검해야"(종합)

송고시간2022-02-21 18:32

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오미크론 변이 확산으로 코로나19 환자가 급증하면서 재택치료자가 적절한 응급 처치를 받을 수 있을지에 대한 걱정도 커지고 있다.

오미크론 유행이 정점에 달하면 재택치료자는 100만명에 육박할 가능성이 있는 만큼 정부도 이송체계와 병상배정 시스템을 다시 한번 정비해야 한다는 목소리가 나온다.

21일 중앙사고수습본부(중수본)에 따르면 이날 0시 기준 코로나19 신규 확진자는 9만5천362명, 재택치료자는 46만9천384명이다.

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전문가 "의료현장과 정부진단 괴리", "개인·가족의 위험 관리도 중요"

정부 "의료역량 유지 중, 중환자 병상 2천600개 가동 준비에 만전"

재택치료 체계
재택치료 체계

※ 기사와 직접적인 관련이 없습니다. [공동취재]

(서울=연합뉴스) 최인영 신선미 박규리 기자 = 오미크론 변이 확산으로 코로나19 환자가 급증하면서 재택치료자가 적절한 응급 처치를 받을 수 있을지에 대한 걱정도 커지고 있다.

오미크론 유행이 정점에 달하면 재택치료자는 100만명에 육박할 가능성이 있는 만큼 정부도 이송체계와 병상배정 시스템을 다시 한번 정비해야 한다는 목소리가 나온다.

◇ 재택치료자 '100만명' 전망…응급 대처 어쩌나 걱정 커져

21일 중앙사고수습본부(중수본)에 따르면 이날 0시 기준 코로나19 신규 확진자는 9만5천362명, 재택치료자는 46만9천384명이다.

재택치료자는 한 달 전만 해도 1만 명대에 머물렀으나 오미크론 변이 확산으로 유행 규모가 커지면서 이달 4일 10만 명대, 19일엔 40만 명대로 집계됐고 지금은 50만 명에 근접해가고 있다.

확산세가 당분간 이어지면서 재택치료자 수도 더 증가할 것으로 보인다. 방역당국에 따르면 신규 확진자의 97%는 재택치료자다.

국내외 연구기관에 따르면, 오미크론 유행이 이달 말이나 내달 중 정점에 이르고 정점에서 신규 확진자는 14만∼27만명에 달할 수 있다. 이럴 경우 재택치료자는 지금의 배로 늘어 100만명에 육박할 가능성이 있다.

집에서 격리된 상태로 스스로 건강을 관리해야 하는 환자가 절대적으로 많아지다 보니 응급상황 대처에 대한 걱정도 커지고 있다.

지난 18일 생후 7개월 남아 확진자가 병원 이송 중 사망하고, 19일 50대 남성 확진자가 집에서 숨지는 일이 발생하자, '재택치료' 체계의 구멍이 드러나기 시작했다는 비판도 제기되고 있다.

코로나19 대응 정례브리핑하는 손영래 반장
코로나19 대응 정례브리핑하는 손영래 반장

[보건복지부 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

◇ 보건소 업무 과부화…"병상 실제 활용 여부 확인 필요"

오미크론에 맞춘 방역체계가 충분히 안정화되기 전에 확진자가 급증할 경우, 응급진료가 필요한 환자가 적절한 시기에 병원에 도착하지 못하는 등 혼란이 야기될 가능성이 있다.

김우주 고대구로병원 감염내과 교수는 "보건소마다 재택치료자를 5천명씩 관리해야 하는 상황인데 정부의 인식은 현장과 괴리가 있다"며 "환자가 관리 인원보다 압도적으로 많으니 현장에서 정책이 제대로 실행될 리가 없다"고 지적했다.

또 "정부가 병상이 부족하지 않다고 했다면 구급대가 병상을 찾아다니는 상황도 없어야 한다"며 코로나19 환자를 위한 병상에 여유가 있는데도 실제로는 구급대가 여유 병상을 찾지 못하고 있는 상황을 꼬집었다.

그는 "고령자, 미접종자, 기저질환자, 영유아는 위험군인데도, 국민 대다수는 본인 건강에 대해 '괜찮다'고 생각해 대처를 잘하지 못한다"며 "고위험군일수록 입원을 요구하고, 가족들이 환자를 잘 챙겨야 한다"고 강조했다.

김윤 서울대 의대 의료관리학교실 교수는 "하루에 10만명씩 나오는 오미크론 확진자를 병원에 다 입원시킬 순 없는 것"이라며 "관리 역량을 고위험군에 집중시켜 관리하는 게 한정된 의료자원, 방역 역량을 효과적으로 써야 한다는 원칙은 맞다"고 말했다.

그는 "정부가 확보한 병상이 작동하지 않았다면 그 이유를 살펴보는 것이 중요한 시점"이라며 "중환자실이 부족해서 치료를 못 받는 일이 발생할 가능성이 매우 낮은데, 가동률이 낮아져 결국 거리두기를 강화해야 하는 방향으로 가게 된다면 그건 바람직하지 않다"고 지적했다.

분주한 중증환자 병동
분주한 중증환자 병동

[연합뉴스 자료 사진]

◇ "재택치료자 상담 강화하고, 병상 100% 활용체계 구축할 것"

당국은 코로나19 유행이 '엔데믹'(풍토병으로 굳어진 감염병)으로 전환되는 과정에서 재택치료자가 급증하고 있지만, 의료역량은 유지되고 있다는 입장이다.

다만, 응급 이송 및 신속한 병상 배정 역량은 강화할 필요가 있다고 보고 있다.

재택치료자 증가에 따라 응급 이송 건수는 이달 들어 매주 1천754건→1천872건→2천79건으로 증가 추세에 있다.

이송 건수는 앞으로 더 늘어날 수밖에 없어 이송 과정에서 병목 현상이 발생하지 않도록 시스템을 보완할 필요가 있다.

박향 중수본 방역총괄반장은 21일 YTN 라디오 '황보선의 출발 새아침' 인터뷰에서 "재택치료 중에 응급상황이라고 판단하면 119에 직접 전화하도록 하고 있다"며 "다만 (코로나19) 양성 환자의 경우 응급실 병상이 차 있어 받지 못할 수 있어 응급실 내 코로나19 환자용 격리병상을 확대하는 것에 최선을 다하고 있다"고 말했다.

손영래 중수본 사회전략 반장은 브리핑에서 "확보한 병상은 당장 환자가 없더라도 언제든 코로나19 확진자 병상으로 전환한다는 전체 하에서 정부가 건강보험으로 높은 수준의 의료 수가를 지원하고 있다"면서 "궁극적으로 100% 활용 체계를 유지할 것"이라고 강조했다.

정부는 재택치료자의 건강 상담이 평소에 원활하게 진행될 수 있도록 비대면 진료·처방이 가능한 동네 병·의원을 계속 확충하고, 소아 전담 의료상담 관리를 강화하는 한편 지방자치단체가 운영하는 재택치료자 상담센터 수도 늘리겠다고 밝혔다.

홀로 대처가 힘든 1인 가구 등에 대해서는 정기적으로 관리를 받을 수 있는 생활치료센터에서 격리 생활을 할 것을 적극적으로 권고했다.

최종균 중수본 재택치료반장은 "소아나 고령층 등 돌봄이 필요하지만 보호자가 같이 있기 어려운 경우에는 생활치료센터 입소 대상"이라며 "이분들은 재택치료가 아니라, 생활치료센터로 이송돼 치료를 받아야 한다"고 말했다.

[그래픽] 코로나19 재택치료 환자 추이
[그래픽] 코로나19 재택치료 환자 추이

(서울=연합뉴스) 장예진 기자 = jin34@yna.co.kr

sun@yna.co.kr

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