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PCR 검사 줄여 코로나19 확진자수 조절?…당국 "거짓정보"(종합)

송고시간2022-02-15 18:58

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방역당국이 코로나19 확진자 수를 조절하기 위해 PCR(유전자증폭) 검사를 억제한다는 일각의 주장에 대해 '거짓 정보'라고 일축했다.

코로나19 진단검사 체계가 지난 3일부터 PCR(유전자증폭) 검사와 신속항원검사로 이원화된 것을 두고 온라인 사이트 등에서 '확진자 조작설'이 제기되자 즉각 반박에 나선 것이다.

고재영 질병관리청 대변인은 15일 온라인 백브리핑에서 관련 질의에 "2020년 초반에도 이런 거짓 정보가 있었다"면서 사실이 아니라고 답변했다.

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"검사키트 위음성률 1.1% 추정…한계있지만 신속PCR로 대체 어려워"

방역당국 추정 위음성률, 실제와 달라 정확도 논란 계속될 듯

신속항원검사 받는 시민들
신속항원검사 받는 시민들

(서울=연합뉴스) 서명곤 기자 = 13일 오전 서울역 임시선별검사소에서 시민들이 신속항원검사를 받고 있다. 중앙방역대책본부는 이날 0시 기준으로 코로나19 확진자가 5만4천941명 늘어 누적 129만4천205명이라고 밝혔다. 2022.2.13 seephoto@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 신선미 박규리 기자 = 방역당국이 코로나19 확진자 수를 조절하기 위해 PCR(유전자증폭) 검사를 억제한다는 일각의 주장에 대해 '거짓 정보'라고 일축했다.

코로나19 진단검사 체계가 지난 3일부터 PCR(유전자증폭) 검사와 신속항원검사로 이원화된 것을 두고 온라인 사이트 등에서 '확진자 조작설'이 제기되자 즉각 반박에 나선 것이다.

고재영 질병관리청 대변인은 15일 온라인 백브리핑에서 관련 질의에 "2020년 초반에도 이런 거짓 정보가 있었다"면서 사실이 아니라고 답변했다.

김갑정 중앙방역대책본부(방대본) 진단총괄팀장도 "정부가 검사 수를 억제해 확진자 수를 조절한다는 것은 있을 수 없는 일"이라며 "전문기관, 병원 등 PCR 검사를 하는 기관이 280여 곳 있는데 대부분 민간이기 때문에 정부가 인위적으로 검사를 억제하거나 조정할 수 있는 시스템이 아니다"라고 설명했다.

김 팀장은 검사체계 전환에 대해 "가능한 한 PCR 검사를 사용하는 게 이상적이지만, 확진자가 많이 증가하는 상황에서 이 검사로만 (수요를) 감당하기에는 어렵다고 판단했다"며 "오미크론 변이 확산으로 대규모 확진이 현실화된 상황에서 중증 위험이 높은 고위험군을 보호하기 위한 조치"라고 재차 강조했다.

검사 전략을 전환하지 않았다면 검사 수요가 이미 국내 PCR 역량을 초과했을 수도 있다는 게 방대본의 설명이다.

방대본은 국내 PCR 검사 역량을 하루 최대 80만∼85만 건 정도로 보는데 지난주에 대체로 하루 PCR 검사 수가 55만건, 신속항원검사가 30만건 정도 이뤄졌다는 것이다.

PCR 역량은 검사 채취부터 결과 통보까지 24시간 내에 이뤄지는 검사 수를 기준으로 삼는다.

방역당국은 검사역량의 한계를 고려해 신속항원검사를 추가 도입했다는 입장이지만 검사 정확도에 대한 논란은 계속 이어질 것으로 보인다.

최근에는 코로나19 의심 증상이 있지만 신속항원검사에서는 '음성'이 나와 여러 키트로 검사를 수 차례 반복했다는 사례도 나오고 있다.

실제 방대본은 신속항원검사의 위양성률(양성이 아닌데 양성으로 나올 확률)이 30∼50%가 되는 것으로 보고 있다.

그러나 위음성률(음성이 아닌데 음성으로 나올 확률)은 위양성률보다는 훨씬 낮을 것으로 예상했다.

방대본은 참고자료를 통해 "유병률과 키트성능 고려시(식약처 허가 기준 민감도 90%, 특이도 99% 가정) 위음성은 유병률이 1%인 경우 전체 검사건수 중 0.01%, 유병률이 10%인 경우 전체 검사건수 중 1.1%로 추정된다"고 밝혔다.

신속항원검사하는 시민
신속항원검사하는 시민

지난 8일 광주 북구보건소 선별진료소에서 한 시민이 의료진의 안내를 받으며 코로나19 신속항원검사를 하고 있다. 2022.2.8 [광주 북구청 제공. 재판매 및 DB 금지] iso64@yna.co.kr

다만 이는 실제 국내 검사자를 대상으로 분석한 결과는 아니다.

김 팀장은 "정확한 위음성률을 파악하려면 신속항원검사에서 '음성'이 나온 사람을 다시 PCR로 확인해야 한다"며 "현재는 음성이 나온 사람을 전수 PCR로 확인하고 있지 않아, 이에 대한 정확한 수치를 알기는 어렵다"고 설명했다.

실제 전문가들은 신속항원검사 시 검체 채취를 의료인이 아닌 일반 개인이 스스로 할 경우, 또 바이러스 양이 적은 감염 초기에 검사를 할 경우 키트 정확도가 예상보다 훨씬 떨어질 수 있다는 점을 지적하고 있다.

정확도가 낮은 신속항원검사를 '신속PCR 검사'로 대체하자는 의견도 있으나, 정부는 이에 대해서도 난색을 나타냈다.

신속PCR 검사는 유전자 증폭 시간을 단축해 1시간 정도면 결과를 알 수 있고 정확도도 PCR 만큼 높다. 그러나 한 번에 처리 가능한 검사 수가 적어서 대규모 유행상황에서 이를 쓰기엔 무리가 있다. 실제 국내에서 신속PCR 검사를 쓰는 기관이 60곳 정도로 알려졌다.

손영래 중앙사고수습본부(중수본) 사회전략반장은 이날 브리핑에서 신속항원검사를 신속PCR검사로 대체할 수 없느냐는 질의에 "신속PCR은 일반PCR 검사 자원을 함께 사용하는 방식이고, 일반PCR과 달리 풀링(취합진단검사) 기법도 사용할 수 없어 수량을 확대하기 어렵다"고 설명했다.

취합진단검사는 검사 소요 시간을 줄이기 위해 고안된 방법으로, 여러 명의 검체를 섞어 검사한 후 음성이 나오면 전원을 음성으로 처리하고, 양성으로 나오면 각 검체를 다시 따로 검사해 감염자를 찾아내는 것을 말한다.

그간 PCR 검사의 70%는 취합진단검사로 이뤄졌으나, 오미크론 변이 확산으로 검사 양성률이 급증하자 취합진단검사에서 음성이 나오는 비율은 계속 줄어드는 추세다.

취합이 아닌 개별검사가 많아지면 하루에 처리할 수 있는 PCR검사 건수도 상대적으로 줄어들 수밖에 없다.

정부는 우선 검사 대상 외에는 신속항원검사를 우선적으로 받고 있지만, PCR 검사량이 줄어들지도 않고 있다고 설명했다.

curious@yna.co.kr

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