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기상특보

오미크론 확산세, 예상보다 빠르다…"다음달 3만명 이상 갈수도"

송고시간2022-01-26 11:12

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국내 코로나19 하루 확진자가 1만명을 넘어섰다.

중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 26일 0시 기준 신규확진자는 1만3천12명이다.

앞으로 확산 속도가 더욱 빨라져 확진자가 기하급수적으로 증가할 수 있다는 전망이 나온다.

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다음달 정점 예상…정점 수준 놓고는 3만명 vs 20만명 전망 엇갈려

필수사회기능 마비 우려…"엔데믹, 기대는 하지만 낙관 말아야"

오미크론 확산에 연일 최다 신규 확진 기록
오미크론 확산에 연일 최다 신규 확진 기록

(서울=연합뉴스) 임화영 기자 = 오미크론 확산으로 신규 확진자 수가 처음으로 1만명을 넘어선 26일 오전 서울 강남구보건소 선별진료소에서 피검자들이 줄을 서 있다. 이날 0시 기준으로 신규 확진자는 1만3천12명이 발생했다. 2022.1.26 hwayoung7@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 최인영 기자 = 국내 코로나19 하루 확진자가 1만명을 넘어섰다. 전파력이 강한 오미크론 변이가 우세종이 되면서 확진자 규모가 급격히 커졌다.

중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 26일 0시 기준 신규확진자는 1만3천12명이다. 신규확진자가 1만명을 넘은 것은 처음이다.

전날 8천571명에서 50% 이상 증가한 수준이다. 지난 20일 6천601명과 비교하면 거의 두 배가 뛰었다. 일주일도 안 되는 시간에 '더블링'(기존의 배 이상 늘어나는 현상)이 나타난 것이다.

오미크론은 지난주(17∼23일) 50.3%의 검출률을 기록하며 우세종이 됐다. 오미크론은 기존 델타 변이보다 전파력이 2배 이상 높은 것으로 파악됐다.

이 때문에 앞으로 확산 속도가 더욱 빨라져 확진자가 기하급수적으로 증가할 수 있다는 전망이 나온다.

정부의 예상보다도 빠른 속도로 확산하는 모습이다.

방대본이 서정숙 의원실에 제출한 '단기 예측 결과'에 따르면 오미크론의 전파율을 델타의 2.5배로 가정했을 때 확진자 수는 이달 말 7천200∼8천300명, 내달 말 3만1천800∼5만2천200명에 이를 것으로 예측됐다.

하지만 1월을 5일 남겨둔 시점에서 이미 1만명 이상의 확진자가 나왔다.

오미크론 확산에 검사자 폭증
오미크론 확산에 검사자 폭증

(서울=연합뉴스) 임화영 기자 = 오미크론 확산으로 신규 확진자 수가 처음으로 1만명을 넘어선 26일 오전 서울 강남구보건소 선별진료소에서 피검자들이 줄을 서 있다. 이날 0시 기준으로 신규 확진자는 1만3천12명이 발생했다. 2022.1.26 hwayoung7@yna.co.kr

◇ 정부 "3만명이 정점"…전문가들 "20만명까지 갈 수도"

이재갑 한림대 강남성심병원 감염내과 교수는 지난 24일 CBS 라디오 '한판승부'에 출연해 "(여러 연구팀에서) 지금 수준의 거리두기와 진단 체계를 가지면 3월에 20만명, 이렇게 늘어날 수 있다는 해석이 나오고 적어도 3개월 정도 고생하고 유행이 꺾일 것 같다고 예측한다"고 말했다.

정부는 20만명 수준으로는 올라가지 않을 것으로 내다보고 있다.

김부겸 국무총리는 전날 취재진에 "10만∼20만명 (예측은) 아주 비관적인 사람들이 그렇게 보는 것"이라며 "정부와 같이 일하는 분들은 3만명 정도에서 피크(정점)를 칠 것이라고 이야기한다"고 밝혔다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장도 전날 CBS 라디오 '김현정의 뉴스쇼'에서 "(다음달) 하루 2만∼3만명이나 그 이상도 가능할 것으로 본다"고 밝혔다.

그러나 전문가들은 국내 오미크론 유행의 정점이 3만명보다는 높은 수준에서 형성될 것으로 전망하고 있다.

정재훈 가천대의대 예방의학과 교수는 "방역 상황에 따라 수치는 달라질 수 있지만, 3만명은 다음 주나 다음다음 주에 나타날 것으로 예상되는 수준"이라고 말했다.

정 교수는 "해외 사례를 보면 정점에 도달하기까지 한 달 정도의 시간이 걸린다"며 "주차별로 확진자가 50∼100%, 또는 100% 이상 증가하는 추세가 몇 주 동안 이어질 것"이라고 전망했다.

김우주 고려대 구로병원 감염내과 교수도 "설 연휴 민족 대이동이 일어나면 다음 주에 2만∼3만명이 되고, 2월 중에는 10만명도 넘을 것으로 본다"고 말했다.

김 교수는 "어떻게 대응하느냐가 (확진자 규모) 수치를 결정한다"며 "오늘이라도 거리두기를 강화해야 10만명까지 가지 않고 확산세를 둔화시킬 수 있다"고 덧붙였다.

그러나 손 반장은 지난 24일 "최대한 사회적 거리두기 조치는 안 하는 방향으로 방역정책을 운영할 것"이라는 정부 방침을 밝힌 바 있다.

[그래픽] 코로나19 신규 확진자 추이
[그래픽] 코로나19 신규 확진자 추이

(서울=연합뉴스) 박영석 기자 = 코로나19 오미크론 변이 대유행이 본격화하면서 26일 신규 확진자 수가 처음으로 1만명을 넘었다.
중앙방역대책본부는 이날 0시 기준으로 신규 확진자가 1만3천12명 늘어 누적 76만2천983명이라고 밝혔다.
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이날부터 광주 등 4개 지역에서 '오미크론 대응단계'를 시범적으로 도입한 것을 시작으로 앞으로는 유전자증폭(PCR) 검사를 60세 이상 등 고위험군 위주로 시행한다는 정부 방침이 확진자 수 증가에 영향을 미칠 수 있다는 우려도 나온다.

검사를 통해 확인되지 않은 확진자들이 자신도 모르는 새 감염 전파를 일으키고 다닐 가능성도 충분하기 때문이다.

김 교수는 "현재 신규확진자 중 60세 이상의 비율은 10% 정도인데, 60세 이상만 PCR 검사하면 집계치에 10을 곱해야 실제 환자 수가 나오는 것"이라며 "10만·20만명도 나올 수 있는데 검사 건수의 한계로 빙산의 일각만 확인될 수 있다"고 우려했다.

확진자가 급증하면 재택치료, 자가격리자도 함께 증가해 사회 기능이 마비될 수 있어 대책이 필요하다는 지적도 나온다.

정 교수는 "확진자 수가 계속 올라갈 것이기 때문에 필수 사회 기능이 유지될 수 있게 준비해야 한다"고 강조했다.

정부는 확진자 수 급증으로 의료, 교육, 돌봄, 치안, 소방 같은 필수 기능이 마비되는 상황이 올 수 있다고 보고 분야별 '업무지속계획'(BCP)을 마련하고 있다.

오미크론 확산 본격화…신규확진 1만명 넘어
오미크론 확산 본격화…신규확진 1만명 넘어

(서울=연합뉴스) 임화영 기자 = 오미크론 확산으로 신규 확진자 수가 처음으로 1만명을 넘어선 26일 오전 서울 강남구보건소 선별진료소에서 피검자들이 줄을 서 있다. 이날 0시 기준으로 신규 확진자는 1만3천12명이 발생했다. 2022.1.26 hwayoung7@yna.co.kr

◇ 오미크론은 엔데믹 징조? "가능성 있지만 낙관은 금물"

다만 오미크론 변이는 빠른 전파력에 비해 치명률은 낮은 것으로 알려져 있다.

실제 방대본이 국내 오미크론 누적 감염자를 대상으로 치명률을 분석한 결과 0.16%로 델타 감염자 치명률(0.8%)의 5분의 1 수준인 것으로 나타났다. 해외 사례에서도 오미크론이 델타보다 입원율과 중증화율이 낮다는 것이 확인되고 있다.

이를 토대로 일각에서는 코로나19가 풍토병으로 굳어지는 '엔데믹'(endemic)으로 전환될 가능성도 제기되고 있다. 특히 이런 기대는 이미 하루 10만∼20만명 이상의 확진자 발생을 경험한 유럽, 하루 80만 확진자에서 정점을 찍은 미국 등에서 커지고 있다.

김 교수는 "오미크론으로 많은 인구가 감염돼서 집단면역이 생길 수 있지만, 새로운 변이가 출현할 수 있다. 또 백신 접종 후 면역 감퇴가 일어나고 있다. 이 두 가지 이유로 엔데믹을 기대할 수는 있지만 낙관할 수 없는 것"이라고 말했다.

국내와 해외의 방역 상황이 다르다는 점도 고려해야 한다.

엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수는 "영국 등 하루에 몇십만명씩 확진자가 나오는 상황을 몇 번의 유행에 걸쳐 경험한 나라와는 완전히 조건이 다르다"고 말했다.

미국·영국처럼 여러 차례의 유행 동안 광범위하게 환자가 발생한 지역에서는 백신 미접종자라도 감염을 통해 면역을 획득한 이들이 많기 때문에 장기적으로 유행의 진폭이 줄어들 수 있지만, 유행을 억제해온 국내에선 방역 상황이 오히려 악화할 수 있다는 견해다.

이날 0시 기준 85.5%의 접종완료율(2차접종)을 기록한 한국처럼 백신접종률이 높은 국가는 많지 않다. 외국의 경우 감염을 통한 자연면역 사례가 한국과 비교해 더 많다.

그러나 김 교수는 "자연감염 후에도 시간이 지나면 면역 감퇴가 일어난다"고 설명했다.

정 교수는 "백신도 면역에 기여하고, 감염도 면역에 기여한다"며 "엔데믹과 팬데믹의 명확한 기준이 있는 것은 아니지만, 면역의 비율이 적정 수준으로 올라가면 유행이 줄어들 수도 있다고 생각한다"고 말했다.

abbie@yna.co.kr

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https://youtu.be/A1pyfm5gWoY


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