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지지율 정체에 '李핵관' 분란까지…설연휴 앞둔 與 내우외환

송고시간2022-01-20 14:01

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대선 표심의 분수령으로 꼽히는 설 연휴를 앞두고 더불어민주당 안팎에서 이상 신호가 감지되고 있다.

이재명 후보의 지지율이 정체기를 이어가자 불안감이 증폭되며 선거전략 수정 요구가 당내에서 고개를 들고 있고, 정청래 의원이 촉발한 불교계와의 갈등이 '이핵관'(이재명 후보 측 핵심 관계자) 논란으로 번지면서 내부 분란의 조짐마저 일고 있다.

급격한 하락세도 없지만 뾰족한 상승 동력도 나타나지 않는 30% 중반대 지지율에 머물면서 애초 설연휴를 전후해 40%대 지지율에 안착하고 그대로 승기를 굳힌다는 목표에는 빨간불이 켜진 상황이다.

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선거 전략 수정론 '고개'…이재명도 관련 글 공유

'불교계 반발' 정청래에 공개탈당 요구도…'이핵관' 논란 확전

이재명, 문화예술 분야 공약 발표
이재명, 문화예술 분야 공약 발표

(서울=연합뉴스) 백승렬 기자 = 더불어민주당 이재명 대선후보가 20일 서울시 종로구 인사동 코트에서 문화예술공약을 발표하고 있다. 2022.1.20 srbaek@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 홍지인 기자 = 대선 표심의 분수령으로 꼽히는 설 연휴를 앞두고 더불어민주당 안팎에서 이상 신호가 감지되고 있다.

이재명 후보의 지지율이 정체기를 이어가자 불안감이 증폭되며 선거전략 수정 요구가 당내에서 고개를 들고 있고, 정청래 의원이 촉발한 불교계와의 갈등이 '이핵관'(이재명 후보 측 핵심 관계자) 논란으로 번지면서 내부 분란의 조짐마저 일고 있다.

여기에 연말연시 상승세를 타던 이 후보의 지지율은 완연한 조정 국면에 접어든 모양새다.

급격한 하락세도 없지만 뾰족한 상승 동력도 나타나지 않는 30% 중반대 지지율에 머물면서 애초 설연휴를 전후해 40%대 지지율에 안착하고 그대로 승기를 굳힌다는 목표에는 빨간불이 켜진 상황이다.

민주당 선대위는 경제를 위시한 정책 행보로 차근차근 득점하겠다는 전략이지만, 지나치게 정책 위주로 짜인 일정을 수정해야 한다는 목소리도 점점 힘을 얻고 있다.

발언하는 정청래 의원
발언하는 정청래 의원

(서울=연합뉴스) 진성철 기자 = 더불어민주당 정청래 의원이 21일 서울 여의도 국회에서 열린 교육위원회 전체회의에서 발언하고 있다. 2021.4.21 zjin@yna.co.kr

선대위 고위 관계자는 20일 통화에서 "선거 운동에서 역동적, 감성적인 부분이 필요하다는 의견이 제기되고 있는 것이 사실"이라고 밝혔다.

이 후보도 최근 선대위 단체 대화방에 선거 전략 변화의 필요성을 제기하는 글을 그대로 옮겨 놓은 것으로 전해졌다.

이 후보가 선언한 '대통합·대사면'의 일환으로 총선 감점 규정까지 고쳐가며 연초부터 복당자를 받았지만, 복당 희망자가 755명으로 기대에 못 미치는 수준이었던데다 호남 지역 지지율도 아직 예년 수준만 못하다는 점 또한 부담이다.

송영길 대표는 이날 오전 울산시당 선거대책위원회 회의에서 "수도권의 힘만으로는 도저히 승리할 수가 없는 그런 상황이 돼 있다"며 "대구·경북·부울경에서 주도해주시길 바란다"고 말했다.

정 의원의 '이핵관' 발언을 둘러싼 후폭풍도 이어지고 있다.

정 의원은 지난 18일 밤 페이스북에서 "이핵관이 찾아와 이재명 후보의 뜻이라며 불교계가 심상치 않으니 자진 탈당하는 게 어떠냐고 (했다)"고 폭로했다.

앞서 그는 지난해 국정감사에서 해인사 문화재 관람료를 통행세라고 지칭하면서 '봉이 김선달' 비유를 들어 불교계의 거센 반발을 샀다. 당 입장에서는 대선을 앞두고 교계와 척질 수 없기에 송 대표 등이 연일 '불심 달래기'에 나서는 상황이다.

그간 국민의힘 선대위의 뇌관인 '윤핵관'(윤석열 후보 측 핵심 관계자)과 비슷한 '이핵관'이란 단어까지 등장했다는 점에서 여진이 만만찮다.

출입 거부당한 정청래 의원
출입 거부당한 정청래 의원

(서울=연합뉴스) 더불어민주당 정청래 의원은 25일 서울 조계사를 찾아 문화재관람료를 통행세로 지칭했던 자신의 발언을 사과하고자 했으나, 종단 측으로부터 출입을 거부당했다. 2021.11.25 [조계종 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

불교계와 인연이 깊은 당의 한 중진 의원은 "갈등이 조금씩 수습되려는 국면에서 다시 '이핵관' 발언으로 긁어 부스럼이 된 형국"이라고 토로했다.

조응천 의원은 이날 CBS 라디오에 나와 "솔직히 차마 말은 못 하지만 마음속으로 자진해서 탈당해줬으면 하는 의원분들이 주위에 많을 것"이라며 "지금처럼 선당후사가 필요한 때가 언제냐"라며 공개적으로 탈당을 요구하기도 했다.

정 의원은 21일 합천 해인사에서 열리는 전국 승려대회에 송 대표, 김영배 최고위원 등과 함께 참석해 다시 한번 불교계에 머리를 숙일 예정이다.

그러나 불씨가 단번에 꺼지기는 어려울 것이란 전망이 나온다. 정 의원은 최근 지도부와의 통화에서 자신의 '이핵관' 발언과 탈당 요구 등에 대해 별다른 입장을 표하지 않은 것으로 전해졌다.

geein@yna.co.kr

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