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통일부 "북한동향 긴장감 갖고 주시…대화·외교만이 답"

송고시간2022-01-20 11:37

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통일부는 20일 북한이 2018년 이후 중단했던 핵실험과 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사 재개 검토를 시사한 것과 관련, "일련의 북한 동향을 긴장감을 갖고 예의주시하고 있다"고 밝혔다.

통일부 당국자는 이날 북한이 새해 들어 연이어 미사일 시험발사를 강행한 데 이어, 3년 넘게 유지해온 핵실험·ICBM 유예 철회를 검토하기로 한 데 대한 입장을 묻자 이같이 답했다.

그는 "정부는 추가적인 상황 악화 가능성에 면밀히 대비할 것"이라고 밝히면서 북한을 향해서는 "한반도 긴장이 고조되고 남북관계 악화했던 과거 상황으로 돌아가는 것이 아니라 평화의 미래로 나아가기 위해선 대화와 외교만이 답이라고 본다"며 대화 재개를 거듭 촉구했다.

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北 미사일 발사 이어 핵실험·ICBM 유예 철회 시사에 "추가 상황 악화 대비"

통일부
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[통일부 제공]

(서울=연합뉴스) 배영경 기자 = 통일부는 20일 북한이 2018년 이후 중단했던 핵실험과 대륙간탄도미사일(ICBM) 시험발사 재개 검토를 시사한 것과 관련, "일련의 북한 동향을 긴장감을 갖고 예의주시하고 있다"고 밝혔다.

통일부 당국자는 이날 북한이 새해 들어 연이어 미사일 시험발사를 강행한 데 이어, 3년 넘게 유지해온 핵실험·ICBM 유예 철회를 검토하기로 한 데 대한 입장을 묻자 이같이 답했다.

그는 "정부는 추가적인 상황 악화 가능성에 면밀히 대비할 것"이라고 밝히면서 북한을 향해서는 "한반도 긴장이 고조되고 남북관계 악화했던 과거 상황으로 돌아가는 것이 아니라 평화의 미래로 나아가기 위해선 대화와 외교만이 답이라고 본다"며 대화 재개를 거듭 촉구했다.

다만, 북한이 핵실험·ICBM 모라토리엄 철회를 실제 행동으로 옮길 가능성에 대해선 "북한의 의도나 다음 조치를 예단해서 말하지 않겠다"며 즉답을 피했다.

또 정부가 추진해온 종전선언이 여전히 유효한지를 묻자 "한반도 상황을 안정적으로 관리하기 위해 관련국과 대책을 긴밀히 협의하는 노력도 계속할 것"이라며 이런 과정에서 종전선언은 여전히 논의 가능한 방안이라고 당국자는 설명했다.

이날 조선중앙통신은 김정은 총비서가 주재한 당 정치국 회의에서 "우리가 선결적으로, 주동적으로 취하였던 신뢰 구축 조치를 전면 재고하고 잠정 중지했던 모든 활동들을 재가동하는 문제를 신속히 검토해볼 데 대한 지시를 해당 부문에 포치했다"고 보도했다.

이는 지난 2018년 4월 당 전원회의에서 당시 남북·북미 정상회담을 앞두고 북한이 선제적으로 선언했던 핵실험·ICBM 발사 모라토리엄(유예)을 3년 9개월 만에 철회할 수 있음을 시사한 것으로 풀이된다.

한편, 이 당국자는 북한이 지난 16일 신의주에서 중국 단둥으로 북중 화물열차 운행을 재개한 이후 현재까지 "꾸준히 북중 간 열차 운행 동향이 포착되고 있다"고 전했다.

그러나 열차 운행의 지속성 여부나 북중 국경에서의 방역 수준 등은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 상황에 따라 유동적일 수 있어 판단이 어렵다고 밝혔다.

또 북한이 열차로 수송해온 품목도 확인할 수 없지만 과거 사례를 비춰볼 때 콩기름·설탕 등 민생물자, 고무·플라스틱 등 북한 내 자급이 어려운 중간재, 계절적인 수요가 있는 영농물자, 의약품 등일 가능성이 있다고 당국자는 설명했다.

ykbae@yna.co.kr

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