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신규확진 7천명 눈앞, 준비는 아직…"세부지침 없어 혼란 우려"

송고시간2022-01-20 11:01

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전파 속도가 빠른 오미크론 변이가 확산하면서 20일 0시 기준 코로나19 신규 확진자 수는 6천603명으로 7천명에 근접했다.

방역당국은 오미크론 변이 우세종화에 따라 신규 확진자 수가 7천명을 넘으면 방역·의료체계를 '오미크론 대응 단계'로 전환, 중증이 될 가능성이 큰 감염 고위험군 위주로 진단·치료 역량을 집중한다는 방침이다.

정부는 이처럼 확산 속도는 빠르지만 중증화율은 낮은 것으로 나타나는 오미크론 변이 특성에 맞춰 큰 틀의 방역대응 전략을 제시했으나, 실제 현장에서 참고할 수 있는 세부 지침은 아직 나오지 않은 상태다.

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'방역전환' 예고했으나 동네의원 코로나19 신속검사 등 준비 부족

전문가들 "역학조사 간소화, 격리자 생활지원 등도 준비해야"

다시 증가하는 코로나19
다시 증가하는 코로나19

(서울=연합뉴스) 류영석 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증 신규 확진자 수가 6천603명을 기록한 20일 오전 서울시청 앞 코로나19 임시선별진료소를 찾은 시민들이 검사를 위해 줄을 서 있다. 2022.1.20 ondol@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 신선미 박규리 기자 = 전파 속도가 빠른 오미크론 변이가 확산하면서 20일 0시 기준 코로나19 신규 확진자 수는 6천603명으로 7천명에 근접했다.

방역당국은 오미크론 변이 우세종화에 따라 신규 확진자 수가 7천명을 넘으면 방역·의료체계를 '오미크론 대응 단계'로 전환, 중증이 될 가능성이 큰 감염 고위험군 위주로 진단·치료 역량을 집중한다는 방침이다.

PCR(유전자증폭) 검사를 65세 이상부터 우선순위를 두고 진행하고 이외 검사자는 동네의원 등에서 신속항원검사를 받게 한다는 식이다.

당국은 또 위중증률이 비교적 낮은 오미크론 변이 특성상 경증환자가 폭증할 가능성에 대비해 경구용(먹는) 치료제 처방 대상을 확대하고 중증환자에게 써 왔던 주사제도 경증환자에게 투약할 예정이다.

아울러 방역체계 부담을 줄이기 위해 확진자와 접촉자의 격리기간도 10일에서 7일로 줄인다.

실제 최근 신규 확진자수는 다시 증가세로 전환하면서 빠르게 늘고 있지만 위중증 환자 숫자는 오히려 감소세를 유지하고 있다. 이날 발표된 위중증 환자수 역시 488명으로, 전날보다 44명 줄면서 2개월만에 400명대로 내려왔다.

앞서 신규 확진자수가 마지막으로 6천명대를 기록했던 지난해 12월 24일(6천233명) 위중증 환자수가 1천84명에 달했던 것과는 크게 대비되는 흐름이다.

정부는 이처럼 확산 속도는 빠르지만 중증화율은 낮은 것으로 나타나는 오미크론 변이 특성에 맞춰 큰 틀의 방역대응 전략을 제시했으나, 실제 현장에서 참고할 수 있는 세부 지침은 아직 나오지 않은 상태다.

당장 하루 뒤인 21일에 신규 확진자수가 7천명을 넘어서면서 방역·의료체계가 '오미크론 대응 체계'로 바로 전환될 수 있는데, 어떤 동네의원을 찾아 신속검사를 받을 수 있는지에서부터 세부 지침이 정해지지 않은 것이다.

특히 동네 병원, 의원들도 코로나19 진료에 참여하도록 한다는 것이 정부 계획인데, 일선 병·의원들에서는 병원 내 감염을 어떻게 막을 수 있을지 등 준비가 제대로 되지 않아 혼란스럽다는 반응이 많다.

20일 신규 확진 6천603명
20일 신규 확진 6천603명

(서울=연합뉴스) 류영석 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증 신규 확진자 수가 6천603명을 기록한 20일 오전 서울시청 앞 코로나19 임시선별진료소를 찾은 시민들이 검사를 위해 줄을 서 있다. 2022.1.20 ondol@yna.co.kr

이에 일각에선 의료현장에서 지침을 충분히 숙지하고 준비할 시간 없이 체계 전환이 급하게 이뤄지면서, 관련 조치가 제대로 작동할 수 있겠느냐는 우려가 나온다.

전문가들은 현재로선 빨리 준비할 수 있는 부분부터 바꿔가면서 대응해 나갈 수밖에 없다고 제언했다.

정재훈 가천대 의대 예방의학과 교수는 이날 연합뉴스와 통화에서 "초기 혼란은 어느 정도 불가피할 것"이라며 "일단 단기적으로 대응할 수 있는 부분은 겪어 가면서 바꿀 수 밖에 없다"고 말했다.

정 교수는 "신규 확진자 수가 7천∼8천명, 1만명 등으로 올라가면 역학조사 속도가 따라가지 못할 텐데 조사체계를 어떻게 간소화할지, 필요한 영역에서 진단 검사를 어떻게 제공할지에 대한 논의가 필요하다"고 말했다.

정 교수는 "경증환자 증가에 대비한 재택치료를 준비해야 하고 신규 환자 증가 2∼3주 뒤 중증환자가 늘 것에 대비해 병상도 준비해야 한다"고 덧붙였다.

엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수도 "1차 의료기관 (코로나19) 진료에 대한 준비가 필요하고, 재택치료 인프라도 더 확충해야 한다"고 말했다.

엄 교수는 또 "(격리생활을 하는) 확진자에 대한 생활 지원과 함께 경구용 치료제가 짧은 시간 내 환자에게 전달되도록 확실히 보완돼야 하겠다"고 강조했다.

한편 전문가들은 오미크론이 확산하면서 확진자 규모가 단기간에 폭발적으로 증가할 수 있다고 입을 모았다.

정 교수는 "확산 속도가 매우 빠르기 때문에 다음 주가 되면 신규 확진자 수가 7천∼8천명 이상으로 올라갈 수 밖에 없다"고 말했다.

그는 "애초 2월 말 신규 확진자 수를 2만명으로 예측했는데 오미크론 변이 우세화 완료 시점이 예상보다 빨라짐에 따라 2월 초나 중순에 2만명이 될 것"이라고 예상했다.

엄 교수도 오미크론 확산에 대해 "갑작스레 진행된다. 확산 속도는 더 빨라지겠다"고 우려를 나타냈다.

확진자 수가 급증하면 환자와 접촉자 등의 격리로 인해 의료나 교육, 돌봄 같은 필수 기능이 마비되는 최악의 상황이 올 수도 있다.

당국은 이에 대비해 분야별 '업무지속계획'(BCP)도 마련하고 있다.

정 교수는 이에 대해 "확진자가 5만명일 때 자가격리자가 최소 3명씩이라고 하더라도 하루에 20만명 정도가 열흘 정도 자가격리해야하는 상황이 된다. 이 경우 우리 사회가 제대로 돌아갈 수 있을까"라며 "이 부분이 가장 우려된다"고 말했다.

그는 "민간영역에서도 준비를 해야 한다"며 "한 부서 전체가 업무를 못했을 때 어떤 식으로 대응해야 할지 준비가 필요한 시점"이라고 강조했다.

sun@yna.co.kr

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