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"오미크론 감염 용인하고 일상회복 가야…방역 '새판짜기' 필요"

송고시간2022-01-10 12:04

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코로나19 오미크론 변이의 낮은 위중증률과 사망률을 바탕으로 오미크론 확산을 억제하지 않고 일상으로 복귀하는 방역 대응의 '새판 짜기'가 필요하다는 주장이 나온다.

설대우 중앙대 약학과 교수는 10일 연합뉴스와의 통화에서 "기존에 코로나19 바이러스를 통제하는 방식의 '단계적 일상회복'이 아니라 오미크론 변이 감염을 용인하면서 일상으로 복귀하는 '위드 코로나' 단계로 가야 한다"고 주장했다.

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설대우 교수 "60대 이상 고령층·기저질환자 중심 위험관리 주력"

"확진자 발표 중단하고 전면 등교로…식당·카페 방역패스도 해제해야"

선별검사소
선별검사소

(서울=연합뉴스) 임헌정 기자 = 9일 오전 서울 중구 서울역 임시 선별검사소에서 시민들이 검사를 기다리고 있다. 2022.1.9 kane@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 김서영 기자 = 코로나19 오미크론 변이 확산에 대비한 새로운 방역체계 전환 논의가 본격화한 가운데 전문가 일각에서 오미크론 변이의 낮은 위중증률과 사망률을 바탕으로 오미크론 확산을 억제하지 않고 일상으로 복귀하는 방역 대책을 검토해야 한다는 의견이 제시됐다.

설대우 중앙대 약학과 교수는 10일 연합뉴스와의 인터뷰에서 "기존에 코로나19 바이러스를 통제하는 방식의 '단계적 일상회복'이 아니라 오미크론 변이 감염을 용인하면서 일상으로 복귀하는 '위드 코로나' 단계로 가야 한다"고 주장했다.

설 교수는 "국내에서도 오미크론이 오는 2월 중순에서 3월 초면 100% 우세종으로 자리 잡을 것"이라며 "일일 확진자 수는 최대 1만2천명, 위중증·사망자 수는 현 수준을 유지할 것으로 보여 현재 수준의 병상이면 감당할 수 있다"고 설명했다.

그는 국내 오미크론 변이의 점유율이 75%까지 오르고, 위중증화율·치명률이 기존 우세종인 델타 변이의 ⅓∼¼ 수준으로 낮다는 것이 확인된다는 전제하에 '위드 코로나'가 가능하다고 봤다.

다만 60대 이상 고령층과 기저질환자 등 고위험군에 대한 위험 관리를 필수 조건으로 제시했다.

설 교수는 "먼저 백신 접종은 기존 접종 여부와 관계없이 60대 이상 고령층에, 그 외 연령층에서는 기저질환자에 집중해야 한다"며 "고위험군에서 확진 판정을 받았을 경우에는 신속하게 경구용(먹는) 치료제를 처방해야 한다"고 강조했다.

인천공항
인천공항

(영종도=연합뉴스) 이진욱 기자 = 2일 인천국제공항 제1여객터미널에서 입국자들이 관계자 안내를 받고 있다. 2022.1.2 cityboy@yna.co.kr

이 같은 대응 기반이 마련되면 정부는 확진자 수 발표를 멈추고, PCR(유전자증폭) 진단검사도 고위험군에 우선순위를 두는 방식을 적용해야 한다고 제언했다.

설 교수는 "확진자 집계는 당국에서 자체적으로 유지하되 발표는 하지 않고, 확진자 수보다 위중증·사망자 관리에 초점을 둬야 한다"며 "확진자는 기본적으로 재택 치료와 휴식을 중심으로, 고위험군만 먹는 치료제를 즉시 처방하고 그 외에는 증상 발현 시 PCR 진단검사 없이 자택에서 5일간 쉰 다음 복귀하는 방식이면 된다"고 말했다.

그는 "PCR 진단검사 여부는 치료제 처방이 필요하거나 위중증 악화를 막아야 하는 60대 이상 고령층 또는 60대 미만의 고위험 기저질환자를 제외하고는 자율적 판단에 맡겨야 한다"고 설명했다.

그러면서 "(위드 코로나) 전제 조건이 성립하고, 먹는 치료제까지 도입된 이후에는 요양원·요양병원·일반 대형병원·교정시설 등 고위험시설이나 특별한 사유가 있을 때만 역학조사를 진행해야 한다"며 "아울러 감염 위험 때문에 제한적인 역할에 머물렀던 동네 의원도 독감 유행 철처럼 전면에 나서야 한다"고 말했다.

등교하는 학생들
등교하는 학생들

(서울=연합뉴스) 한상균 기자 = 20일 서울 한 초등학교에서 학생들이 등교하고 있다. 2021.12.20 xyz@yna.co.kr

설 교수는 유치원과 학교도 모두 문을 열고, 각종 다중이용시설에 적용 중인 방역패스도 해제해야 한다고 강조했다.

그는 "유치원, 초·중·고등학교는 전면 등교를 시행하되, 기저질환자가 아니라면 코로나19 증상이 나타나도 집에서 5일 동안 쉰 뒤 다시 등교하면 된다"며 "식당·카페·실내체육시설 등 대다수의 생활 밀착 시설과 학원·독서실·PC방 등 청소년 이용시설의 방역패스도 전면 해제해야 한다"고 주장했다.

어린이·청소년의 경우, 가벼운 증상이나 무증상으로 코로나19를 앓고 지나갈 가능성이 높은 만큼, 일상생활에서의 바이러스 노출을 통해 면역을 확보하는 것이 강력한 거리두기 정책보다 사회·경제적 피해가 훨씬 적다는 판단에서다.

다만 전면적으로 방역 기조를 바꾸기 위해서는 국민 공감대와 동의가 선행돼야 한다는 점도 덧붙였다.

sykim@yna.co.kr

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