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스리랑카, 중국에 "빚 못 갚는다"…일대일로 '채무 덫' 논란(종합2보)

송고시간2022-01-10 21:19

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경제 위기에 몰린 스리랑카가 중국에 채무 재조정을 요구했다고 AP와 로이터 통신 등 외신들이 10일 보도했다.

고타바야 라자팍사 스리랑카 대통령은 9일(현지시간) 자국을 방문한 왕이(王毅) 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장에게 "코로나19에 따른 경제위기 해결책으로 부채 상환의 재조정에 관심을 기울여 준다면 큰 도움이 될 것"이라고 말했다.

중국의 역점 프로젝트인 일대일로(一帶一路:중국-중앙아시아-유럽을 연결하는 육상·해상 실크로드)가 협력 상대국을 '채무의 늪'에 빠트린다는 서방의 지적이 제기된 상황에서 중국이 이번 요청을 수용해 채무 감면에 나설지 주목된다.

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대통령 나서 "부채상환 재조정해달라"…中 "늘 도왔고 앞으로도 그럴것"

대 중국 부채 4조원 달해…2017년엔 빚 못갚아 항만운영권 넘겨줘

스리랑카 방문한 왕이 중국 외교부장
스리랑카 방문한 왕이 중국 외교부장

(콜롬보 EPA=연합뉴스) 마힌다 라자팍사 스리랑카 총리(오른쪽)가 9일 콜롬보에서 만난 왕이 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장과 팔짱을 낀 채 인사를 나누고 있다. 2022.1.9

(베이징=연합뉴스) 조준형 특파원 = 경제 위기에 몰린 스리랑카가 중국에 채무 재조정을 요구했다고 AP와 로이터 통신 등 외신들이 10일 보도했다.

고타바야 라자팍사 스리랑카 대통령은 9일(현지시간) 자국을 방문한 왕이(王毅) 중국 외교담당 국무위원 겸 외교부장에게 "코로나19에 따른 경제위기 해결책으로 부채 상환의 재조정에 관심을 기울여 준다면 큰 도움이 될 것"이라고 말했다.

또 가미니 라크샤만 피리스 스리랑카 외무장관은 왕 부장과의 회담에서 "중국은 스리랑카의 경제 발전과 국가 건설을 크게 지원했다"며 "스리랑카는 계속해서 하나의 중국 정책을 견지하고 국제 행사에서 중국의 정당한 주장을 확고히 지지하며 코로나19를 정치화하려는 시도를 결연히 반대할 것"이라고 말했다고 중국 외교부가 전했다.

중국의 역점 프로젝트인 일대일로(一帶一路:중국-중앙아시아-유럽을 연결하는 육상·해상 실크로드)가 협력 상대국을 '채무의 늪'에 빠트린다는 서방의 지적이 제기된 상황에서 중국이 이번 요청을 수용해 채무 감면에 나설지 주목된다.

이와 관련, 왕원빈(汪文斌) 중국 외교부 대변인은 10일 정례 브리핑에서 중국이 스리랑카의 채무를 감면할 것이냐는 질문에 "늘 범위 안에서 조력을 제공해왔고 앞으로도 계속 그렇게 할 것"이라고 답했다.

왕 대변인은 이어 "단합된 노력 아래 스리랑카가 일시적인 어려움을 극복할 수 있을 것으로 믿는다"고 부연했다.

스리랑카가 중국에 상환해야 할 채무는 스리랑카 국유기업에 대한 대출을 제외하고도 총 33억8천만달러(약 4조원)에 이르는 것으로 추정되고 있다.

중국은 일대일로의 주요 협력국인 스리랑카의 항구와 공항 건설, 도로망 확장 등에 대규모 차관을 제공했다.

AP 통신에 따르면 최악의 경제 위기 속에 스리랑카의 외환보유고는 16억달러(약 1조9천억원)에 그치고 있으며, 올해 상환해야 할 채무가 45억달러(약 5조4천억원)에 이르기 때문에 주요 채권국인 중국의 협조가 필요한 상황이다.

스리랑카는 2005∼2015년 마힌다 라자팍사 전 대통령(고타야바 라자팍사 현 대통령의 형) 집권 시기부터 친중국 노선을 펼치며 일대일로 프로젝트를 통해 중국 자본으로 각종 대형 인프라 건설 사업을 추진했다.

그 일환으로 스리랑카는 함반토타항을 건설했으나, 차관을 상환하지 못하게 되자 2017년 중국 국영 항만기업인 자오상쥐(招商局)에 99년 기한으로 항만 운영권을 넘겨주기도 했다. 일대일로는 시진핑(習近平) 중국 국가주석이 2013년 처음 제창했다.

중국이 이 구상에 따라 좋은 융자조건으로 일대일로 연선(沿線)에 위치한 아시아와 아프리카 개도국의 도로, 철도, 항만 등 인프라 정비를 적극적으로 지원함으로써 개발을 촉진해왔다.

그러나 미국 등 서방 국가들은 일대일로가 상대국을 채무의 함정에 빠트린다고 비판해왔다. 중국이 일대일로 협력국의 채무를 활용해 군사 거점 확보 등을 모색한다는 주장이었다.

이에 대해 왕이 부장은 지난 6일(현지시간) 케냐를 방문한 자리에서 "채무의 함정이라는 말은 사실이 아니라 엉뚱한 조작"이라며 "채무의 함정은 아프리카의 성장을 바라지 않는 외부 세력이 만들어낸 '말의 함정'"이라고 반박했다.

이로써 왕 부장은 지난 4일부터 시작된 에리트레아, 케냐, 코모로, 몰디브, 스리랑카 등 5개국 방문 일정을 마무리했다.

인도양 섬나라인 스리랑카와 몰디브, 코모로와 인도양 연안국인 케냐가 포함된 이번 여정은 미국의 인도·태평양 전략에 따라 추진 중인 대 중국 전략적 포위망 형성에 맞선 행보로 해석됐다.

왕 부장은 스리랑카 외교장관과의 회담에서 '인도양 도서국가 개발 포럼'을 적절한 시기에 개최하자고 제안하며 인도양 국가들과의 관계 강화를 지속 모색할 것임을 시사했다.

스리랑카 남부에 중국 자본으로 건설된 철도
스리랑카 남부에 중국 자본으로 건설된 철도

[신화=연합뉴스 자료사진]

jhcho@yna.co.kr

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