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성추행 기소 피한 쿠오모 전 주지사, 정치적 명예회복 나설까(종합)

송고시간2022-01-08 07:40

지지층 사이에선 여전히 인기…200억원 대 정치자금도 보유

앤드루 쿠오모 전 뉴욕주지사
앤드루 쿠오모 전 뉴욕주지사

[AP 연합뉴스 자료사진.재판매 및 DB 금지]

(뉴욕=연합뉴스) 고일환 특파원 = 성추행 의혹으로 자진사퇴한 앤드루 쿠오모 전 미국 뉴욕주지사가 공직 복귀를 시도할지 여부에 관심이 모아지고 있다.

뉴욕타임스(NYT)는 7일(현지시간) 뉴욕 정계에서 쿠오모 전 지사가 명예회복을 위해 공직 복귀를 시도할 가능성이 있다는 관측이 나오고 있다고 보도했다.

쿠오모 전 지사는 지난해 8월 비판 여론 속에 자진사퇴할 때만 하더라도 정치생명이 끝났다는 평가가 일반적이었다.

그러나 최근 뉴욕주 검찰이 당초 문제가 됐던 성추행 의혹에 대한 입장을 바꾸면서 분위기가 달라졌다.

레티샤 제임스 뉴욕주 검찰총장은 지난해 8월 쿠오모 전 지사가 전·현직 보좌관 등 11명의 여성을 성추행하고, 추행 사실을 공개한 직원에 대해 보복 조처를 했다는 내용의 보고서를 공개했다.

제임스 총장은 기자회견에서 "전·현직 보좌관에 대한 쿠오모 주지사의 성추행은 연방법과 뉴욕주법 위반"이라고 못 박았다.

하지만 최근 웨스트체스터와 나소, 올버니 등 뉴욕주의 각 카운티 지방검찰은 쿠오모 전 지사에 대한 기소를 포기하겠다는 입장을 밝혔다.

피해자의 주장을 재판에서 입증하기에는 증거가 충분치 않다는 이유에서였다.

이에 따라 이날 올버니시 법원에서 열린 온라인 공판에서 쿠오모 전 지사의 성추행 혐의에 대한 기소가 철회됐다.

앞서 쿠오모 전 지사 측 변호인은 이번 주 초 법원에 기소를 기각해달라고 요청했고, 검찰도 이날 반대 의견을 제시하지 않아 재판부가 이를 확정한 것이다. 또한 뉴욕 주정부는 최근 쿠오모 전 주지사가 주정부 인력을 동원해 집필했다는 비판을 받은 비망록의 수익금 510만 달러(한화 약 60억 원)를 반환할 것을 명령했지만, 검찰이 집행을 포기하기도 했다.

지난해 쿠오모 전 지사를 벼랑 끝까지 몰고 갔던 사안들에 대해 반전이 이뤄진 셈이다.

NYT는 최근 쿠오모 전 지사를 만난 지인들을 인용해 쿠오모 전 지사가 공인으로서의 삶을 되찾을 방법에 관심을 가지고 있다고 전했다.

실제로 지난해 9월과 10월 여론조사에 따르면 전통적인 지지층인 뉴욕주의 민주당원 사이에선 그에 대한 호감도가 비호감도보다 높게 나왔다.

특히 쿠오모 전 지사의 정치자금 계좌에는 재직 시절에 모은 1천800만 달러(약 216억 원)의 현금이 남아있는 상태다. 정치활동을 재개할 경우 경제적인 부담을 걱정할 필요는 없다는 이야기다.

쿠오모 전 지사는 현재 64세로 정치인 중에서 젊은 축에 속한다.

다만 쿠오모 전 지사와 가까웠던 제이 제이컵스 뉴욕주 민주당 위원회(NYSDC) 의장은 "중요한 것은 그의 행동이 범죄였는지 여부가 아니라 투표로 선출된 고위직의 행동으로서 적절했는지 여부였다"며 정치활동 재개에 대해 부정적인 시각을 보였다.

koman@yna.co.kr

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