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[연합시론] 최전방 철책 월북 3시간 몰라, 또 뚫린 대북 감시망

송고시간2022-01-02 13:26

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강원도 동부전선 최전방 철책이 새해 첫날 또 뚫렸다.

합동참모본부 발표에 따르면 동부전선 비무장지대(DMZ) 내에서 민간인으로 추정되는 1명이 1일 오후 10시 40분께 군사분계선(MDL)을 통해 북한으로 넘어갔다.

이번 사건은 철책을 넘는 상황이 감시장비에 이중으로 포착됐는데도 우리 군의 초동 대응이 허술했다는 점에서 입이 열 개라도 할 말이 없게 됐다.

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[그래픽] 강원 동부전선 최전방 철책 통해 1명 월북(종합)
[그래픽] 강원 동부전선 최전방 철책 통해 1명 월북(종합)

(서울=연합뉴스) 김영은 기자 = 새해 첫날인 1일 우리 국민으로 추정되는 1명이 강원도 동부전선 22사단 지역 최전방 철책을 넘어 월북했다.
합동참모본부는 2일 "어제(1일) 오후 9시 20분께 동부전선 비무장지대(DMZ) 내에서 미상 인원 1명을 감시장비로 포착해 신병 확보 위해 작전 병력 투입해 DMZ 작전 중 해당 인원이 오후 10시 40분께 군사분계선(MDL)을 넘어 월북한 것을 확인했다"고 밝혔다.
0eun@yna.co.kr
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(서울=연합뉴스) 강원도 동부전선 최전방 철책이 새해 첫날 또 뚫렸다. 합동참모본부 발표에 따르면 동부전선 비무장지대(DMZ) 내에서 민간인으로 추정되는 1명이 1일 오후 10시 40분께 군사분계선(MDL)을 통해 북한으로 넘어갔다. 합참은 "오후 9시 20분께 신원 미상자를 식별해 신병확보를 위해 병력을 투입해 DMZ 작전을 폈으나 오후 10시 40분께 군사분계선을 넘어간 것으로 확인했다"고 밝혔다. 다행히 북한군의 특이동향은 없었던 것으로 전해졌다. 합참은 "우리 국민에 대한 보호 차원에서 2일 아침 서해지구 군 통신선을 통해 대북 통지문을 발송했다"고 밝혔다. 월북자의 신원과 생사는 아직 확인되지 않았다.

이번 사건은 철책을 넘는 상황이 감시장비에 이중으로 포착됐는데도 우리 군의 초동 대응이 허술했다는 점에서 입이 열 개라도 할 말이 없게 됐다. 월책 상황이 CCTV에 찍히고 광망 경보가 울렸는데도 대처는 한심한 수준이었다. 합참의 발표를 종합하면 신원 미상자가 GOP(일반전초) 철책을 넘은 것은 오후 6시 40분께였다. 하지만 우리 군이 이를 확인한 것은 오후 9시 20분께였다. 과학화 경계감시장비인 CCTV 감시병이 철책을 넘는 것을 제대로 보지 못했다가 뒤늦게 CCTV를 되돌려 보고 확인했다는 것이다. 합참은 "CCTV에 포착됐는데 당시 CCTV 감시병이 인지하지 못했고 이후 재생 과정에서 철책을 넘는 모습이 확인됐다"고 전했다. 더구나 철책에 설치된 과학화 경계감시장비인 광망체계(철조망 감시센서) 경보가 정상적으로 작동해 초동조치 부대가 출동했는데도 '철책에 이상이 없다'고 판단해 철수한 사실도 밝혀졌다. 감시장비가 이중으로 월북자를 포착했는데도 한번은 아예 보지 못했고, 한번은 판단을 잘못 내린 셈이다. 최전방 GOP에 설치된 광망은 사람이나 동물이 철책을 넘거나 절단할 때 경보음이 울려 CCTV 등과 함께 '과학화 경계감시장비'의 핵심이다. 뒤늦게 오후 9시 20분께 열상감시장비(TOD)를 보고 작전을 펼쳤지만 신원 미상자는 이미 북쪽으로 달아난 뒤였다. 군은 신원 미상자가 철책을 넘은 뒤 신병확보 작전에 돌입하기까지 약 3시간 가까이 손을 놓고 있었던 셈이다.

감시망이 뚫린 22사단은 일명 '노크귀순', '오리발 귀순' 등 상습적인 월책 사건이 발생하는 곳이라는 점에서 군의 허술한 경계 태세를 질타하는 목소리가 높다. 지난해 2월 이 부대가 관할하는 고성통일전망대 인근 해안과 뚫린 배수로를 통해 북한 남성 1명이 오리발 등을 착용하고 월남했다. 3개월 전인 2020년 11월에는 북한 남성이 철책을 넘은 지 14시간 30분 만에 GOP 철책으로부터 1.5km 남쪽으로 떨어진 곳에서 발견됐다. 당시 광망체계가 작동하지 않아 문제가 됐다. 2012년 10월에는 북한 병사가 우리 군 초소 문을 두드려 귀순하겠다고 한 일명 '노크 귀순'이 발생한 곳이기도 하다.

군 당국은 사건이 발생할 때마다 막대한 예산을 투입해 과학화 경계감시장비를 보강하고 재발 방지를 약속했다. 해당 부대가 강원도 산악지형과 해안까지 광범위한 지역을 경계하기 때문에 한계가 있어 '별들의 무덤'으로 불린다는 볼멘소리를 국민은 또 들어야 하나. 이번에는 험준한 산악지형에 눈까지 쌓인 상황에서 과학화장비라도 정상 작동된 것에 그나마 위안을 삼아야 하나. 군 당국은 이번에도 자세한 발표는 뒤로한 채 합참 전비태세검열실에서 조사해 발표할 때까지 여론이 수그러들기만을 기다릴 것인가. 과학화 감시장비에 한계가 있다면 그 한계를 어떻게 극복할지, 첨단 장비를 운용하는 인력에 문제가 있다면 어떻게 강화할지 등은 일선 부대 차원을 넘어 상급 기관인 합참과 국방부의 책임이다.

유튜브로 보기

https://youtu.be/xgJhn1Mp49c


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