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월북자 CCTV에 찍히고 경보 울렸는데도…軍, 감시망에 구멍(종합)

송고시간2022-01-02 16:20

GOP 철책 감시장비로 '이중' 포착하고도 3시간 다 되도록 '깜깜'

철책 귀순 땐 '장비 먹통' 핑계…이번엔 정상 작동해도 놓쳐 논란

※ 기사 내용과 무관한 사진입니다. [연합뉴스 자료사진]

※ 기사 내용과 무관한 사진입니다. [연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 정빛나 기자 = 새해 첫날 강원도 최전방의 22사단 GOP(일반전초) 철책을 통한 월북 사건이 발생하면서 대북 감시망의 허점이 또다시 노출됐다.

특히 감시장비로 포착하고도 이를 3시간 가까이 지나도록 몰랐던 사실이 드러나면서 군이 자랑하는 '과학화 경계시스템'을 이용한 경계감시체계가 사실상 무용지물이었다는 지적도 나온다.

2일 합동참모본부에 따르면 군이 우리 국민으로 추정되는 1명의 월북 사실을 처음 인지한 건 전날 오후 9시 20분께 비무장지대(DMZ) 내에서 포착되면서다.

군은 당시 열상감시장비(TOD)로 비무장지대(DMZ)에 있던 월북자를 포착해 작전 병력을 투입했지만, 신병 확보에 실패했다.

월북자는 DMZ에서 포착된 지 1시간 20분만인 오후 10시 40분께 군사분계선(MDL)을 넘어 월북한 것으로 최종 확인됐다.

군이 뒤늦게 인지하고 신병을 확보하려 했지만 늦었다. MDL까지 접근하기 위해선 이남의 GOP 철책을 넘어야 하는데, 그 철책을 넘은 이후엔 월북을 저지하기가 현실적으로 어렵기 때문이다.

더욱이 군은 월북자가 철책을 넘은 뒤 3시간이 다 되도록 이를 알지도 못했다.

월북자가 DMZ에서 포착된 이후에야 이전에 찍힌 CCTV를 다시 돌려봤고, 같은 날 6시 40분께 월책 장면이 찍힌 사실을 뒤늦게 확인한 것으로 파악됐다.

'보존GP' 부근에서 월북 사건 발생
'보존GP' 부근에서 월북 사건 발생

[연합뉴스 자료사진]

CCTV 감시병이 포착 당시 제대로 인지하지 못했다는 게 합참의 설명이다.

비슷한 시각 철책에 설치된 광망(철조망 감시센서) 경보도 '정상 작동'했던 것으로 현재까지 파악됐다.

최전방 GOP에 설치된 광망은 사람이나 동물이 철책을 넘거나 절단할 때 경보음이 울려 즉각적인 경계 병력 투입에 핵심적 역할을 한다. CCTV 등과 함께 '과학화 경계 시스템'이라는 이름으로 불린다.

합참 관계자는 "(월책) 당시 광망 경보가 울려 초동조치 병력이 (해당) 철책으로 갔지만 '이상이 없다'고 보고한 뒤 철수했다"고 말했다.

결과적으로 CCTV와 광망 경보를 통해 이중으로 포착하고도 허술한 초동조치로 월북을 저지하지 못한 셈이다.

당시 초동조치 부대가 자체적으로 이상이 없다고 판단하고 지휘부에 보고하지 않은 것으로 안다고 군 관계자는 전했다.

이번 월북 사건은 9·19 남북군사합의에 따라 병력을 철수시킨 GP(감시초소) 인근에서 발생했다.

합참 관계자는 "(월북자가) 우리 GP 좌측에서 감시 장비에 포착됐다"면서 "해당 GP는 (인원을 철수한 후) '보존GP'로 유지되고 있고, 그 GP에 CCTV를 보강했고, 그 인근 보급로 상에서 열상감시 장비로 포착됐다"고 설명했다.

사건이 발생한 22사단은 2020년 11월 북한 남성이 철책을 넘어 귀순했을 당시 광망이 작동하지 않는 문제가 드러나 한 차례 논란이 됐던 부대다.

이후 예산을 투입해 대대적 보강작업을 했지만, 이번엔 장비 정상 작동에도 월북자를 놓쳐 '최첨단 장비'와 무관하게 해당 부대의 경계작전 자체에 큰 구멍이 있는 것 아니냐는 비판이 나온다.

[그래픽] 강원 동부전선 최전방 철책 통해 1명 월북(종합)
[그래픽] 강원 동부전선 최전방 철책 통해 1명 월북(종합)

(서울=연합뉴스) 김영은 기자 = 0eun@yna.co.kr
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합참 관계자는 "초동조치 과정에서 보다 적극적으로 확인했다면 하는 미흡한 부분은 있었다"며 현재 정확한 경위를 조사하기 위해 합참 전비태세검열실에서 현장에 급파됐다고 전했다.

합참 전비태세검열실의 검열 결과, 보고체계 허점과 매뉴얼 미준수, 과학화장비 개선 등의 국방부 지침 미이행 등이 식별된다면 해당 부대 지휘라인의 문책이 불가피해 보인다.

여야도 반복된 경계 실패를 강력히 비판하며 재발 방지책 마련을 촉구했다.

민주당 선거대책위원회 평화번영위원회·국방정책위원회·스마트강군위원회는 성명에서 "근본적인 대책을 강구할 필요가 있다. 22사단 지역의 계속되는 경계 실패는 큰 문제"라고 지적했다.

국민의힘 황규환 선대위 대변인도 논평에서 "책임자 일벌백계와 재발방지책 마련, 반복되는 경계 실패에 대한 근본적인 원인 분석으로 국민의 불안감을 해소해야 한다"고 말했다.

한편, 군에 따르면 월북자의 생사는 현재까지 확인되지 않았다.

군 당국은 월북자 보호 차원에서 이날 오전 서해지구 군 통신선을 통해 대북통지문을 발송했다. 북한의 답신은 아직 없는 것으로 알려졌다.

이번 월북자에 대해 북한군 최전방 부대에서 어떤 조처를 했는지에 대해서도 군 당국은 촉각을 세우고 있다.

북한은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 방역을 이유로 최근 북중 국경지대에서 월경자를 사살했고, 연평도 인근 해상에서 우리 공무원을 총살한 바 있다.

군 안팎에서 북한이 방역을 내세워 비인도적 조처를 할 수 있다는 우려를 제기하는 것도 이런 사례 때문이다.

다만, 합참 관계자는 '(북측에서) 총성 같은 것이 포착됐느냐'는 질의에 "이번 상황과 관련해 북한군 특이사항은 현재까지 없다"고 말했다.

유튜브로 보기

https://youtu.be/xgJhn1Mp49c

shine@yna.co.kr

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