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"오미크론 대확산은 시간문제…중환자 중심 의료체계 확충해야"

송고시간2021-12-21 17:44

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코로나19의 새 변이 바이러스인 오미크론의 국내 감염 규모와 범위가 빠르게 커지고 있어 해외처럼 대확산이 일어나는 게 아니냐는 우려가 나온다.

전북 익산 유치원과 광주 동구 공공기관에서 새로운 오미크론 변이 집단감염이 발생한 가운데 방역당국은 오미크론 변이가 1∼2달 이내에 국내 코로나19 우세종이 될 것으로 예상하고 있다.

전문가들은 오미크론 변이가 확산하면 의료체계가 속수무책으로 악화할 수 있다고 우려하며 중증 환자 치료 중심으로 의료체계를 확충하는 등 대응에 나서야 한다고 촉구하고 있다.

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기존 n차 감염 확산에 익산·광주 새 집단감염…확진자 폭증 우려

최재욱 고려대교수 "대확산 시간 문제…PCR 진단검사보급 중요"

엄중식 가천대교수 "하루 확진자 5만∼6만명시 위중증 환자 5천∼7천명될수도"

오미크론 감염자 다수 발생한 유치원
오미크론 감염자 다수 발생한 유치원

(익산=연합뉴스) 홍인철 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 새 변이 바이러스인 오미크론 감염자가 다수 발생한 전북 익산시의 한 유치원의 문이 21일 굳게 닫혀 있다. 2021.12.21 ichong@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 최인영 박규리 기자 = 코로나19의 새 변이 바이러스인 오미크론의 국내 감염 규모와 범위가 빠르게 커지고 있어 해외처럼 대확산이 일어나는 게 아니냐는 우려가 나온다.

전북 익산 유치원과 광주 동구 공공기관에서 새로운 오미크론 변이 집단감염이 발생한 가운데 방역당국은 오미크론 변이가 1∼2달 이내에 국내 코로나19 우세종이 될 것으로 예상하고 있다.

전문가들은 오미크론 변이가 확산하면 의료체계가 속수무책으로 악화할 수 있다고 우려하며 중증 환자 치료 중심으로 의료체계를 확충하는 등 대응에 나서야 한다고 촉구하고 있다.

검사 기다리는 시민들
검사 기다리는 시민들

(서울=연합뉴스) 김도훈 기자 = 코로나19 위중증 환자가 다시 1천 명대로 증가한 21일 오전 서울 은평구 서울시립 서북병원에 마련된 선별진료소를 찾은 시민들이 검체 검사 순서를 기다리고 있다.
중앙방역대책본부에 따르면 이날 0시 기준 위중증 환자는 역대 두번째로 많은 1천22명으로 기록됐다. 신규 확진자 수는 신규확진자는 5천202명으로 집계됐다. 2021.12.21 superdoo82@yna.co.kr

◇ 전국으로 퍼지는 오미크론 변이 감염…국내서도 우세종 자리잡을 듯

중앙방역대책본부(방대본)에 따르면 21일 0시 기준 국내 오미크론 변이 감염자는 49명(국내감염 33명·해외유입 16명) 늘어 총 227명이 됐다.

오미크론 변이는 기존 코로나19 변이 바이러스보다 전파 속도가 빠르다.

국내에서도 지난 1일 인천 교회 목사 부부가 국내 첫 오미크론 변이 감염자로 확인된 지 20일 만에 오미크론 변이 감염자가 227명으로 증가했다.

집단감염 사례도 속속 나타나 5개로 늘었다.

기존 집단감염이 발생한 ▲인천 교회(74명) ▲이란발 입국자-호남 어린이집(58명) ▲경남 입국자(2명) 사례 외에 ▲전북 익산 유치원(20명) ▲광주 동구 공공기관(9명) 등 2곳에서 새로운 오미크론 변이 집단감염이 새로 발생했다.

기존 집단감염 사례도 계속 확산하고 있다.

익산 유치원 관련 35명, 광주 동구 관련 8명, 호남 어린이집 관련 6명, 인천 교회 관련 2명이 오미크론 변이 감염으로 의심되는 상황이어서 n차 감염이 더 늘어날 것으로 우려된다.

방역당국은 오미크론 변이가 앞으로 1∼2달 안에 델타 변이를 제치고 국내 코로나19 우세종이 될 수 있다고 내다보고 있다.

미국은 이미 오미크론 변이가 코로나19의 우세종이 됐다. 미국 질병통제예방센터(CDC)는 지난주 미국 내 코로나19 신규 확진자의 73%가 오미크론 변이 감염이라면서 오미크론 변이가 미국의 지배종(우세종)이 됐다고 20일(현지시간) 발표했다.

최근 확진자가 급증하고 있는 유럽에서도 오미크론 변이가 우세종이 되는 상황이 임박했다는 전망이 나오는 가운데 네덜란드는 봉쇄 조치에 들어갔다. 영국 역시 전면 봉쇄를 검토하는 것으로 알려졌다.

퇴원환자 옮기는 간호사들
퇴원환자 옮기는 간호사들

(서울=연합뉴스) 김도훈 기자 = 코로나19 위중증 환자가 다시 1천명대로 증가한 21일 오전 서울 은평구 서울시립서북병원에서 간호사들이 요양병원으로 퇴원하는 환자를 구급차로 옮기고 있다.
중앙방역대책본부에 따르면 이날 0시 기준 위중증 환자는 역대 두번째로 많은 1천22명으로 기록됐다. 신규 확진자 수는 신규확진자는 5천202명으로 집계됐다. 2021.12.21 superdoo82@yna.co.kr

◇ 최악의 경우 "하루 확진자 최대 6만명·위중증 환자 7천명"

전문가들은 국내도 오미크론 변이가 우세종으로 자리 잡고 대확산할 것으로 예상하며 대비에 나서야 한다고 입을 모았다.

최재욱 고려대 예방의학과 교수는 "시간의 문제일 뿐 대확산은 피할 수 없다"며 "오미크론 변이 확산으로 확진자 수도 급증할 것"이라고 예상했다.

엄중식 가천대 길병원 감염내과 교수는 "오미크론 변이가 델타 변이보다 전파력이 강하다면, 지금 정도의 거리두기로는 도저히 막을 수 없을 정도로 짧은 시간에 폭발적인 확진자가 나올 수 있다"고 우려했다.

정은경 질병관리청장이 이달 약 1만명, 다음 달 중 최대 2만명의 확진자가 발생할 수 있다고 밝힌 것과 관련해서도 엄 교수는 "오미크론 변이가 확산하면 그보다 2∼3배 더 많은 확진자가 나온다고 봐야할 것"이라고 예상했다.

심각한 상황이 된다면 하루 확진자가 최대 6만명까지 늘수도 있다는 것이다.

다만 엄 교수는 "이번 달 안에 오미크론 변이가 우세종이 될 것 같지는 않다"며 "오미크론 변이가 우세종이 되는 시기는 지금의 거리두기가 얼마나 유행 차단에 효과적인지에 달렸다"고 말했다.

해외에서는 오미크론 변이가 기존 변이보다 경증인 경우가 많다는 보고가 나오고 있다.

다만, 전문가들은 오미크론 변이가 대확산해 확진자가 증가하면 위중증 환자 수도 늘어날 것으로 전망한다.

엄 교수는 "오미크론 변이도 최소한 델타 변이 정도의 위중증 발생률을 보일 것으로 예상한다"며 "하루에 확진자가 5만∼6만명씩 나온다면, 일정 시점에는 위중증 환자가 5천∼7천명 나올 수 있다"고 말했다.

검사 기다리는 시민들
검사 기다리는 시민들

(서울=연합뉴스) 김도훈 기자 = 코로나19 위중증 환자가 다시 1천 명대로 증가한 21일 오전 서울 은평구 서울시립 서북병원에 마련된 선별진료소를 찾은 시민들이 검체 검사 순서를 기다리고 있다.
중앙방역대책본부에 따르면 이날 0시 기준 위중증 환자는 역대 두번째로 많은 1천22명으로 기록됐다. 신규 확진자 수는 신규확진자는 5천202명으로 집계됐다. 2021.12.21 superdoo82@yna.co.kr

◇ 대응은 어떻게…"중증 환자 치료 체계 확보해야"

전문가들은 일단 거리두기로 확산을 막으면서 위중증 환자 증가에 대비해 중증 환자 치료 체계를 갖춰야 한다고 입을 모았다.

김남중 서울대 의대 내과학교실 교수는 "현재는 정보가 부족해 오미크론 변이 확산 이후의 확진자 규모를 예측하기는 어렵다"면서 "사회적 거리두기와 예방접종을 확대해 확산을 막는 것이 중요하다"고 강조했다.

그는 "오미크론 변이의 위중증률이 높으면 병원 준비를 더 하고, 예상보다 낮으면 재택치료를 더 늘릴 수 있다"고 말했다.

엄 교수는 "일각에서는 오미크론 변이가 가볍게 앓고 지나가는 크리스마스 선물 같은 바이러스라고도 하는데, 그렇다면 왜 외국이 봉쇄를 하겠는가"라고 반문하며 더 강력한 사회적 거리두기로 확산을 막아야 한다고 강조했다.

그는 "위중증 환자가 급증한다면 회생 가능성이 높은 사람을 골라서 치료하는 상황이 발생할 수 있다"며 "사회·경제적 기여도가 높을 것으로 예측되는 사람을 먼저 살리는 것, 노인들을 포기하는 것이 재난 의료의 원칙"이라고 경고했다.

최 교수는 확진자가 증가하면 의료대응 체계를 중증 환자 치료에 우선순위를 두고 정비해야 한다고 제안했다.

그다음으로 재택이나 생활치료센터에서 치료 중인 환자가 중증으로 진행되는지 신속히 모니터링하는 체계를 갖추고, 외래치료 체계와 응급후송체계를 확충해야 한다고 강조했다.

최 교수는 특히 오미크론 변이 유전자증폭(PCR) 진단 검사 방법을 빨리 개발해 보급하는 것이 시급하다고 말했다.

정부는 현재 국내에서 개발된 오미크론 변이를 진단하는 PCR 키트의 유효성을 평가하고 있으며 이달 말까지 지자체에 배포할 계획이다. 올해 안에는 오미크론 변이 감염 검사가 더욱 신속하게 진행될 것으로 전망된다.

정부는 오미크론 변이에 대응하는 차원에서도 추가접종률을 끌어 올리는 데 속도를 내고 있다.

홍정익 코로나19 예방접종대응추진단 예방접종관리팀장은 이날 방대본 백브리핑에서 "오미크론 변이에 대한 불확실성은 있지만, 충분히 대비하기 위해서는 3차접종을 받으시도록 안내하고 있다"고 말했다.

abbie@yna.co.kr

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