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내달 국제회의 앞두고 오미크론 '비상'…외교부 "상황 예의주시"(종합)

송고시간2021-11-29 20:22

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신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 새 변이 바이러스인 '오미크론'이 확산하면서 내달 초 국제회의 개최를 앞둔 외교부에도 비상이 걸렸다.

29일 외교부에 따르면 내달 7∼8일 '2021 서울 유엔 평화유지 장관회의'에 이어 9∼10일에는 '한-아프리카 포럼'이 예정돼 있다.

정부 관계자는 "현재까지는 (변경사항은) 없다"면서도 "방역 당국 발표에 따라 예의주시하는 상태"라고 말했다.

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유엔평화장관회의·아프리카포럼 등…공무비자 입국 제한서 예외·화상전환 등 검토

변이바이러스 오미크론 차단 비상
변이바이러스 오미크론 차단 비상

(영종도=연합뉴스) 김주성 기자 = 29일 오전 방호복을 입은 해외 입국자들이 인천국제공항을 통해 입국하고 있다.
방역 당국은은 새로운 코로나19 변이 바이러스인 '오미크론'의 국내 유입 차단을 위해 남아프리카 8개국에서 오는 외국인을 입국금지 조처했으며, 향후 대상 국가를 확대하는 방안을 검토할 방침이다. 2021.11.29 utzza@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 김경윤 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 새 변이 바이러스인 '오미크론'이 확산하면서 내달 초 국제회의 개최를 앞둔 외교부에도 비상이 걸렸다.

29일 외교부에 따르면 내달 7∼8일 '2021 서울 유엔 평화유지 장관회의'에 이어 9∼10일에는 '한-아프리카 포럼'이 예정돼 있다.

유엔 평화유지 장관회의의 경우 155개국 외교·국방장관을 대상으로 하는 대규모 국제회의로, 전면 대면행사로 기획 중이었다.

하지만 중앙방역대책본부가 28일 0시부터 오미크론 발생국 및 인접국인 남아프리카공화국, 보츠와나, 짐바브웨, 나미비아, 레소토, 에스와티니, 모잠비크, 말라위 등 8개국에서 한국으로 들어오는 모든 외국인의 입국을 금지하면서 직격탄을 맞았다.

회의 참석 대상 155개국에 아프리카 국가도 포함된 것으로 알려졌다.

외교부는 아직 회의 진행에 변경사항은 없다는 입장이지만, 예상치 못한 변수에 당혹해하는 모습이다.

정부 관계자는 "현재까지는 (변경사항은) 없다"면서도 "방역 당국 발표에 따라 예의주시하는 상태"라고 말했다.

이미 4월에 개최하려던 회의를 코로나19 방역을 이유로 한 차례 미룬 터라 추가 연기는 쉽지 않아 보인다.

이에 정부는 공무 비자를 받은 경우 입국 제한 대상에서 제외하는 방안을 검토 중인 것으로 알려졌다.

오미크론 발생국 및 인접국인 8개국 가운데 4개국 정부 관계자가 이 같은 방식을 통해 입국할 것으로 보인다.

변이바이러스 오미크론 차단 비상
변이바이러스 오미크론 차단 비상

(영종도=연합뉴스) 김주성 기자 = 29일 오전 방호복을 입은 해외 입국자들이 인천국제공항을 통해 입국하고 있다.
방역 당국은은 새로운 코로나19 변이 바이러스인 '오미크론'의 국내 유입 차단을 위해 남아프리카 8개국에서 오는 외국인을 입국금지 조처했으며, 향후 대상 국가를 확대하는 방안을 검토할 방침이다. 2021.11.29 utzza@yna.co.kr

'한-아프리카 포럼'은 상황이 더 심각해 보인다.

전 세계를 대상으로 한 유엔 평화유지 장관회의와 달리 참석자 전원이 아프리카 국가 외교장관들이기 때문이다.

오미크론 변이가 확인된 남아프리카공화국이 아프리카연합(AU) 간사국 자격으로 회의에 초청받았고, 말라위도 남아프리카개발공동체(SADC) 의장국으로 참석할 예정이었다.

이외에도 콩고민주공화국부터 세네갈, 이집트, 코모로, 콩고, 가나, 케냐, 차드, 리비아, 수단, 르완다 등 아프리카 전역의 외교장관이 초청받은 상태다.

한-아프리카 포럼은 2016년 마지막으로 열렸으며 올해가 5년 만의 개최다. 정부는 회의를 연기하기보다는 화상회의로의 전환도 고려 중인 것으로 전해졌다.

다른 당국자는 "당초부터 아프리카연합과 방역 상황을 고려해 대면 또는 화상으로 회의를 하자고 했었다"며 "공동 주최하는 아프리카연합과 협의해봐야 하는 상황"이라고 설명했다.

오미크론은 전파속도가 빠르고 유전자증폭(PCR) 검사로도 잡아내기 어려운 변이 바이러스로 전 세계 방역 당국을 긴장시키고 있다.

heeva@yna.co.kr

유튜브로 보기

https://youtu.be/Q-7indVACBA


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