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[OK!제보] 1천km 울트라마라톤 도전 19살 여성…어려운 아이들 위해 뛴다

송고시간2021-11-27 09:00

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19살 여성이 최근 250km 사막 마라톤을 완주한데 이어 내년 1천250km의 울트라마라톤에 도전한다.

그는 특히 마라톤을 통해 인간 한계에 도전함과 동시에 방황하는 청소년을 돕기 위한 기부사업도 동시에 진행한다는 계획이어서 주목된다.

1남3녀의 형제 중 막내인 그는 지난달 24~30일 아프리카에서 열린 나미비아 사막마라톤대회에 최연소 참가자로 출전해 250km 풀코스를 완주했다.

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장하영씨 '인간 한계' 사막마라톤 그랜드슬램 노린다

청소년 기부사업도 병행…기업들 후원 희망

1천250km 마라톤 도전 선언한 장하영씨
1천250km 마라톤 도전 선언한 장하영씨

나미비아사막마라톤대회에 참석했을 때의 장하영씨. 장씨 제공. 재판매 및 DB 금지.

(서울=연합뉴스) 김대호 기자 = 19살 여성이 최근 250km 사막 마라톤을 완주한데 이어 내년 1천250km의 울트라마라톤에 도전한다.

그는 특히 마라톤을 통해 인간 한계에 도전함과 동시에 방황하는 청소년을 돕기 위한 기부사업도 동시에 진행한다는 계획이어서 주목된다.

주인공은 경기도 파주시에 사는 장하영씨.

1남3녀의 형제 중 막내인 그는 지난달 24~30일 아프리카에서 열린 나미비아 사막마라톤대회에 최연소 참가자로 출전해 250km 풀코스를 완주했다.

6박7일간 식량과 물품 등이 담긴 14kg의 배낭을 짊어지고 영상 47도의 사막 위를 63시간33분34초만에 가로지르는 데 성공했다.

대회는 첫째~넷째 날까지 매일 40~45km씩 달리고 5일차는 70km로 이동 거리를 늘린 후 6일째 하루 쉬고 마지막 7일째 5.6km를 뛰고 마무리했다.

나미비아사막마라톤 완주 증명서
나미비아사막마라톤 완주 증명서

장하영씨가 지난달 사막마라톤 완주 후 대회 주최측에서 받은 증서. 장씨 제공. 재판매 및 DB 금지.

그는 27일 "여기서 멈추지 않고 내년 5월 나미비아와 6월 몽골 고비, 8월 핀란드 라플란드, 9월 칠레 아타카마, 11월 남극 등지의 5개 대회를 완주할 계획"이라고 말했다.

이들 대회는 각각 250km를 달리며 모두 합쳐 1천250km에 달하는데, 1년 안에 이들 대회 중 4곳을 종주하면 사막마라톤 그랜드슬램 증서를 주고, 5곳을 모두 완주하면 그랜드슬램 플러스의 위업을 달성하게 된다.

그랜드슬램 플러스는 전세계에 8명 밖에 없으며 한국에는 한명도 없다. 사막마라톤 그랜드 슬래머도 한국에는 7명이 있을 뿐이라고 한다.

그가 이런 힘든 여정을 스스로 선택한 이유는 자신의 정신적 방황과 우울감을 이겨내기 위함이다.

그는 어머니의 권유로 홈스쿨링을 하며 지금까지 정규 교육을 한번도 받아보지 못했다. 어머니의 가르침에 따라 도서관에서 보고 싶은 책을 읽으며 생활에 필요한 모든 걸 거의 독학으로 습득했다.

또 농사를 지으며 오랜 시간을 보냈다. 그의 어머니는 농사일 속에서 많은 배움을 얻을 수 있다고 가르쳤다고 한다.

검정고시로 초·중·고교 과정을 수료한 그는 돌이켜볼 때 이런 교육방식이 정규교육과정보다 더 좋았다고 생각하고 있다.

하지만 학교에 다니지 않아 친구가 없었던 그에게 유일한 친구 같았던 어머니가 1년 반 전 건강 문제로 아버지와 함께 전북 순창으로 요양차 내려가면서 모든 게 급변했다.

혼자 지내는데 익숙해 외로움조차도 몰랐던 그였지만 어머니마저 없자 외로움 속에 방황하고 우울한 나날을 보내게 됐다.

병세가 악화하는 어머니를 보며 삶의 방향타를 잃고 흔들리던 그는 자신을 바로잡을 동인이 필요해졌고, 번민을 떨쳐 버리기 위해 자전거 국토종주에 나선 데 이어 사막마라톤까지 출전하게 됐다.

1천250km 마라톤 도전 선언한 장하영씨
1천250km 마라톤 도전 선언한 장하영씨

나미비아사막마라톤대회에 참석했을 때의 장하영씨. 장씨 제공. 재판매 및 DB 금지.

혹독한 시련의 사막마라톤은 그의 마음을 다잡아주고 다시 강인하게 만들어 주었다. 이에 그는 여세를 몰아 내년 자신의 한계에 다시 도전, 한단계 더 성숙해지길 기대하고 있다.

평소 운동을 좋아하지 않았던 그는 자전거 국토종주나 사막마라톤을 앞두고도 자신을 시험하기 위해 별도의 체력훈련을 하지 않았다. 체력적으로 매우 힘들었지만 어려서부터 지금까지 독학으로 모든 것을 탐구하고 해결해왔던 그였기에 정신력으로 모든 걸 극복했고 그런 자신을 보면서 스스로도 놀랐다고 한다.

하지만 내년 울트라마라톤은 인간의 한계를 시험하는 매우 위험한 대회인지라 그는 요즘 매일 공원과 산에서 10km씩 달리고 있는데, 앞으로는 한번에 달리는 거리를 30km로 늘릴 계획이다.

그는 더 나아가 이런 활동을 널리 알려 현재의 자신처럼 방황하고 우울감에 빠진 다른 청소년들이 힘을 얻기를 바라고 있다.

그는 이를 위해 자신의 활동을 지원하는 기업체의 도움을 받아 관련 기관에 기부하는 구상을 하고 있다.

여기다 내년 5개 국제 대회에 참가하는 비용도 만만치 않아 주위의 도움이 절실한 상황이다.

그가 지난달 나미비아 사막마라톤대회에 참석할 때는 어릴 때부터 모았던 예금 800만원을 모두 털어 비행기표와 대회 참가비 등을 충당했다.

1천250km 마라톤 도전 선언한 장하영씨
1천250km 마라톤 도전 선언한 장하영씨

나미비아사막마라톤대회에 참석했을 때의 장하영씨. 장씨 제공. 재판매 및 DB 금지.

그는 "나의 정신력과 한계를 시험하고 싶어 나미비아대회에 참가했다. 뜨거운 태양 볕에 화상을 입고 당장이라도 쓰러질 것 같은 여정이었다. 인대가 끊어질 것 같았고 호흡곤란, 어지럼증, 저체온증, 경련이 와서 살아야 한다는 것 외에는 아무런 생각을 할 수 없었다"고 말했다.

그는 "어느 순간 죽음이 코앞에 다가와 있는 거 같았고 소름이 돋았다. 스틱에 의지한 채 정신이 혼미한 상태로 비틀거리기를 반복했지만, 대회 시작 전 스스로 다짐했던 약속을 되뇌었다. 여기서 생명이 끝나더라도 끝까지 최선을 다하겠다는 다짐이었다"고 회상했다.

장씨는 "극한의 상황에서 '내 한계는 여기가 아닐지도 몰라'라고 생각할 때 초인적인 힘이 생겨 다시 뛰기 시작했는데 신기하게 호흡은 점차 안정되기 시작했다. 걷고 뛰기를 반복해 마지막 결승선을 통과할 때 오열했고 알 수 없는 희열을 느꼈다"고 말했다.

그는 "앞으로 새로운 도전을 통해 소외계층과 어려운 청년 등을 위한 기부 사업을 진행하고 싶다. 기업과 주변의 도움을 간절히 바란다"고 덧붙였다.

daeho@yna.co.kr

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