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일상회복하려면 자연감염 늘려야?…방역당국 "동의 어렵다"

송고시간2021-11-26 15:47

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최근 일본의 코로나19 신규 확진자가 급감한 것과 관련해 일각에서 자연감염을 늘리는 방식으로 방역체계를 전환해야 한다는 주장이 나오는 데 대해 정부가 "동의하기 어렵다"고 일축했다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 26일 온라인 정례 브리핑에서 최근 일부에서 동선을 추적하는 역학조사와 무증상자·경증 환자 유전자증폭검사(PCR)를 중단해야 한다는 의견을 낸 데 대해 "PCR 검사를 통해 코로나19 확진자를 빨리 찾고 감염을 적정 규모 이내로 통제하는 것은 여전히 중요하다"고 설명했다.

이덕희 경북대 의대 교수는 지난 16일 카카오 브런치에 올린 '코비드19 바이러스를 두려워하지 마세요'라는 제목의 글에서 "지금껏 방역당국에서는 무조건 백신접종률만 높이면 모든 문제를 다 해결할 수 있을 것처럼 국민을 호도해 왔으나, 우리가 이 난국에서 벗어나려면 돌파감염이든 뭐든 자연감염을 경험하는 사람들이 많아져야 한다"며 "지금이라도 동선 추적하는 역학조사와 무증상·경증자를 대상으로 하는 PCR 검사를 중지해야 한다"고 주장했다.

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일본 코로나19 급감 사례 들어 일각서 "역학조사·PCR 검사 중지" 주장

당국 "사망자 급증 우려…유행규모 통제가 더 안전"

코로나 신규 확진 역대 3번째, 위중증 환자 617명 나흘째 최다기록
코로나 신규 확진 역대 3번째, 위중증 환자 617명 나흘째 최다기록

(서울=연합뉴스) 김도훈 기자 = 국내 신종 코로나바이러스감염증(코로나19) 신규 확진자 수가 역대 세 번째로 많은 3천901명을 기록한 26일 오전 서울 송파구보건소에 설치된 임시 선별진료소를 찾은 시민들 검체 검사를 위해 대기하고 있다.
중앙방역대책본부에 따르면 이날 0시 기준 국내 신규확진자 수는 3천901명으로 누적 확진자 수는 43만2천901명으로 집계됐다. 한편 위중증 환자는 617명으로 23일부터 나흘째 최다 인원을 기록했다. 2021.11.26 superdoo82@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 신선미 기자 = 최근 일본의 코로나19 신규 확진자가 급감한 것과 관련해 일각에서 자연감염을 늘리는 방식으로 방역체계를 전환해야 한다는 주장이 나오는 데 대해 정부가 "동의하기 어렵다"고 일축했다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 26일 온라인 정례 브리핑에서 최근 일부에서 동선을 추적하는 역학조사와 무증상자·경증 환자 유전자증폭검사(PCR)를 중단해야 한다는 의견을 낸 데 대해 "PCR 검사를 통해 코로나19 확진자를 빨리 찾고 감염을 적정 규모 이내로 통제하는 것은 여전히 중요하다"고 설명했다.

손 반장은 "예방접종을 하고 있음에도 코로나19 치명률은 지난 한달 간 0.3∼0.4%로 계절 독감(치명률 0.1% 이하) 같은 토착화된 감염병에 비해 상당히 높은 수준"이라며 "확진 규모가 증가하면 사망자 규모는 증가할 수밖에 없다"고 우려했다.

그는 "검사를 하지 않으면 드러나는 확진자 수와 사망자 수가 줄 수 있을지는 모르겠으나 이렇게 되면 실제 사망자 수는 굉장히 빠르게 증가할 수 있다. 궁극적으로는 초과 사망자 수 증가로도 귀결될 것"이라며 "현재는 유행 규모를 통제하면서 일상회복을 하는 것이 더 안전하고 국민을 위한 방법이라고 판단한다"고 강조했다.

중대본 정례브리핑하는 손영래 사회전략반장
중대본 정례브리핑하는 손영래 사회전략반장

[보건복지부 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

이덕희 경북대 의대 교수는 지난 16일 카카오 브런치에 올린 '코비드19 바이러스를 두려워하지 마세요'라는 제목의 글에서 "지금껏 방역당국에서는 무조건 백신접종률만 높이면 모든 문제를 다 해결할 수 있을 것처럼 국민을 호도해 왔으나, 우리가 이 난국에서 벗어나려면 돌파감염이든 뭐든 자연감염을 경험하는 사람들이 많아져야 한다"며 "지금이라도 동선 추적하는 역학조사와 무증상·경증자를 대상으로 하는 PCR 검사를 중지해야 한다"고 주장했다.

이 교수는 일본의 경우 무증상·경증 환자의 자연감염을 막지 않으면서 확진자가 급감할 수 있었다고 사례를 들었다.

일본은 코로나19 확산 절정기였던 지난 8월만 해도 하루 신규 확진자 수가 2만5천명을 넘었으나 백신 접종률이 높아진 영향 등으로 9월부터 확산세가 눈에 띄게 꺾여 이달 24일에는 신규 확진자 수가 77명에 불과한 수준으로 급감했다.

그러나 다른 전문가들은 이 교수의 주장에 근거가 부족하다는 견해를 밝혔다.

질병관리본부장(질병관리청의 전신)을 지낸 정기석 한림대 의대 교수는 연합뉴스와 통화에서 "미국, 영국 등은 왜 자연면역이 안 생겼나"라며 "국내외 사례를 비춰보면 적절한 주장은 아니다"라고 밝혔다.

그는 "'방역'이란 개념을 무시하는, 간과하는 견해"라고 말했다.

천은미 이대목동병원 호흡기내과 교수 역시 "코로나19 치명률이 아직 너무 높아서, (그냥 둔다면) 많은 희생을 당하게 된다"며 "위험하다고 본다"고 말했다.

sun@yna.co.kr

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