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'식수부터 보통강까지' 북한, 수질개선 안간힘…환경사업에 집중

송고시간2021-09-19 06:06

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북한이 최근 평양시민의 식수는 물론 수도를 관통하는 보통강 등 도시 전반의 수질 개선에 안간힘을 기울이고 있다.

주민 생활 여건의 가장 기본적인 요소부터 해결해나가면서 경제난과 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 동요하는 민심을 다독이려는 것으로 풀이된다.

19일 조선중앙통신과 노동신문에 따르면 국가과학기술위원회와 도시경영성, 김일성종합대학, 평양건축대학, 국가과학원, 평양시과학기술위원회 등 북한의 내로라하는 '브레인'들이 모여 보통강 유역에 생태복원 시범구역을 조성하는 사업을 진행하고 있다.

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보통강 전수조사·생태복원시범구역 조성…유엔 제출보고서에 식수문제 적시

대기오염법 개정하고 녹화에도 관심…주민 실감 환경사업으로 민심 다독이기

(서울=연합뉴스) 김경윤 기자 = 북한이 최근 평양시민의 식수는 물론 수도를 관통하는 보통강 등 도시 전반의 수질 개선에 안간힘을 기울이고 있다.

주민 생활 여건의 가장 기본적인 요소부터 해결해나가면서 경제난과 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태로 동요하는 민심을 다독이려는 것으로 풀이된다.

평양 보통강 수질검사
평양 보통강 수질검사

(서울=연합뉴스) 평양 보통강에서 수질검사를 하는 모습. [노동신문 홈페이지 캡처. 재판매 및 DB 금지]
nkphoto@yna.co.kr

19일 조선중앙통신과 노동신문에 따르면 국가과학기술위원회와 도시경영성, 김일성종합대학, 평양건축대학, 국가과학원, 평양시과학기술위원회 등 북한의 내로라하는 '브레인'들이 모여 보통강 유역에 생태복원 시범구역을 조성하는 사업을 진행하고 있다.

보통강은 평양을 가로지르는 대동강 지류로, 김정은 국무위원장의 집무실과 노동당 청사, 최고지도자 일가족을 비롯해 장관급 이상 고위간부 전용 병원인 봉화진료소, 고위 간부 주택 등이 위치한 보통강구역과 중구역을 끼고 도는 강이다.

최근 김 위원장이 보통강변 테라스식 고급주택 건설 현장을 찾은 자리에서 보통강 수질 개선을 주문하면서 강물 정화가 당장 핵심과제로 떠올랐다.

이달 초 국토환경보호성 환경과학기술연구원이 보통강 전 구간의 오·폐수 방출지점을 현지 조사한 데 이어 수질 개선을 위한 각종 방안을 도입·연구 중이다.

우선 강·호수에 떠서 사는 여러해살이 식물인 '큰단백풀'을 보통강 유역에 심을 예정이며, 나노기포 발생기 시제품과 그라펜빛촉매(그래핀광촉매) 그물을 도입하기 위한 연구사업도 진행할 것이라고 통신은 전했다.

테라스식 주택이 건설되고 있는 북한 평양의 보통강변
테라스식 주택이 건설되고 있는 북한 평양의 보통강변

(서울=연합뉴스) 공사 중인 보통강 강안 다락식(테라스식) 주택구건설 현장. [연합뉴스 자료사진·조선중앙TV 화면]
[국내에서만 사용가능. 재배포 금지. For Use Only in the Republic of Korea. No Redistribution] nkphoto@yna.co.kr

평양시 식수 관리는 북한 당국의 고민거리이자 초미의 관심사다.

북한은 작년 6월 노동당 정치국 회의에서 평양시민 생활 보장 문제를 안건으로 올렸고, 곧이어 노동신문이 "최근 몇 년간 (평양)시 안의 살림집들과 공공건물들이 수많이 일떠서면서 일부 물 부족 현상이 생겼다"며 식수 공급에 차질이 빚어지고 있다고 인정했다.

평양시당위원회는 올 6월에도 여전히 식수와 살림집(주택), 남새(채소) 등이 인민 생활에서 절실한 문제라며 관련 사업을 추진 중이라고 밝혔다.

심지어 북한은 지난 7월 처음 유엔에 제출한 '자발적 국가별 검토'(VNR) 보고서에서도 식수문제를 중요하게 담았을 정도다.

보고서는 보건분야 도전과제로 "식수·위생 문제로 인한 사망률 통계 미확인"을 첫손에 꼽고 농촌의 식수 접근성이 44.5%, 도시는 71.3%에 그치며 하수처리 시설이 미비하다고 자인했다.

북한이 처음 지속가능발전목표(SDGs) 이행 현황을 자발적으로 평가해 제출한 보고서에서 이 같은 사항을 적시한 것은 그만큼 북한 내 식수 공급이 여의치 않음을 보여준다.

이 같은 전방위적인 수질 개선 노력은 환경이야말로 주민 생활과 밀접한 민생 사업이라는 판단에 따른 것으로 보인다.

주민의 생활 수준을 보장하려면 경제사업뿐만 아니라 환경 개선이 필요하다고 보고, 당장 피부에 와닿는 환경개선 사업으로 민심을 달래겠다는 의지도 엿보인다.

북한은 수질 개선 외에도 녹화사업에 공을 들이고 있으며 지난해에는 대기오염방지법을 개정하며 오존층 파괴 및 지구 온난화 문제에 관심을 기울이고 있다.

heeva@yna.co.kr

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