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日아사히신문, 사설 통해 정치지도자 스가 '자질' 문제 제기

송고시간2021-08-11 08:15

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일본의 유력 일간지가 임기 만료를 앞둔 스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리의 연임에 사실상 반대하는 취지의 사설을 지면에 게재했다.

이 사설은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 제대로 대응하지 못해 여론조사 지지율이 바닥을 치는 가운데서도 연임을 노리는 스가 총리에게 타격을 줄 것으로 보인다.

아사히신문은 11일 '스가 총리에게 맡겨도 괜찮은가'라는 제목의 사설을 통해 정치지도자로서 스가 총리의 자질이 심각하게 의문시되는 국면이라고 주장했다.

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"총리가 '벌거벗은 임금님' 되면 중지 모은 대책 나올 수 없어"

(도쿄=연합뉴스) 박세진 특파원 = 일본의 유력 일간지가 임기 만료를 앞둔 스가 요시히데(菅義偉) 일본 총리의 연임에 사실상 반대하는 취지의 사설을 지면에 게재했다.

이 사설은 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 제대로 대응하지 못해 여론조사 지지율이 바닥을 치는 가운데서도 연임을 노리는 스가 총리에게 타격을 줄 것으로 보인다.

아사히신문은 11일 '스가 총리에게 맡겨도 괜찮은가'라는 제목의 사설을 통해 정치지도자로서 스가 총리의 자질이 심각하게 의문시되는 국면이라고 주장했다.

이 신문이 중점 거론한 문제는 지난달 23일부터 이달 8일까지 열린 도쿄올림픽을 거치면서 폭발적으로 확산한 코로나19다.

코로나19의 제5파(5차 유행)가 닥쳐 수도권을 중심으로 의료체제에 대한 압박 강도가 커지고, 코로나19 대응을 위한 긴급사태가 선포된 상황에서 올림픽을 강행해 외출자제 등의 호소가 국민에게 닿지 않은 점 등을 지적했다.

아사히는 "이대로 국민의 생명과 삶을 스가 총리에게 맡기는 것이 괜찮을까"라며 스가 총리의 연임에 깊은 회의감을 내비쳤다.

(도쿄 교도=연합뉴스) 스가 요시히데 일본 총리가 10일 관저에서 각의(국무회의)를 주재하고 있다. photo@yna.co.kr

(도쿄 교도=연합뉴스) 스가 요시히데 일본 총리가 10일 관저에서 각의(국무회의)를 주재하고 있다. photo@yna.co.kr

스가 총리의 자민당 총재 임기는 내달 30일까지이고, 총리를 뽑는 현 중의원 임기는 오는 10월 21일 만료된다.

이에 따라 올해 9월 이전에 자민당 총재 선거, 10월 이전에 다수당을 결정하는 중의원 선거(총선)가 치러져야 한다.

스가 총리는 애초 오는 24일 개막해 내달 5일까지 열리는 도쿄패럴림픽까지 마친 뒤 현 중의원 임기 만료 전의 해산 총선을 단행하는 구상을 하고 있었던 것으로 알려졌다.

해산 총선에서 자민당의 승리를 이끌고 자민당 총재 선거에선 무투표로 당선해 연임하는 시나리오다.

그러나 도쿄올림픽 폐회 후 잇따라 발표된 주요 언론사 여론조사에서 지지율이 기대했던 것과는 다르게 오히려 떨어지면서 최저치를 경신하는 결과로 나타나 이 구상에 적신호가 켜진 상태다.

(도쿄 로이터=연합뉴스) 지난 8일 도쿄올림픽 폐회식이 열린 국립경기장 상공으로 축하 불꽃이 솟아오르고 있다. knhknh@yna.co.kr

(도쿄 로이터=연합뉴스) 지난 8일 도쿄올림픽 폐회식이 열린 국립경기장 상공으로 축하 불꽃이 솟아오르고 있다. knhknh@yna.co.kr

아사히 사설은 스가 총리가 아베 신조(安倍晋三) 전 총리의 뒤를 이어 작년 9월 취임할 때부터 코로나19 대책을 최우선 과제로 내걸었지만 '뒷북' 대응과 '임기응변' 대책으로 비판을 받아왔다며 경기부양을 위한 '여행장려 사업'(Go To Travel)과 도쿄올림픽 개최에 대한 스가 총리의 집착이 판단을 흐린 것이라고 분석했다.

사설은 미지의 바이러스에 대응하는 데는 시행착오가 불가피한 점이 있다면서도 일본의 코로나19 대응 과정에 혼란이 계속되는 근본적인 이유를 스가 총리의 정치 스타일과 현 정권의 체질에서 찾아야 한다고 주장했다.

사설은 스가 총리가 근거 없는 낙관론에 빠져 백신 보급 성과만 강조할 뿐이고 폭발적인 감염 확산 상황에 대한 위기감을 보이지 않고 있다며 지도자의 책임은 최악의 상황을 포함한 다양한 가능성을 염두에 둔 대책을 준비하는 것이라고 강조했다.

이어 여러 각료와 측근 인사들이 도쿄올림픽 취소를 건의했지만 귀담아듣지 않은 것으로 알려지는 등 다른 의견을 수용하지 않는 스가 총리의 태도가 사태를 악화시키고 있다고 했다.

그러면서 스가 총리가 '벌거벗은 임금님'이 되어 독선적으로 행동한다면 전문가 의견을 포함한 중지(衆知)를 집약한 대책이 나올 수 없다고 일갈했다.

아사히 사설은 스가 총리의 소통 능력이 부족한 것도 문제라고 지적했다.

(도쿄=연합뉴스) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 막지 못해 정치적 위기에 직면한 스가 요시히데 일본 총리의 정치적 자질이 심각하게 의문시되는 국면을 맞았다고 지적하는 아사히신문 11일 자 사설.

(도쿄=연합뉴스) 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 확산을 막지 못해 정치적 위기에 직면한 스가 요시히데 일본 총리의 정치적 자질이 심각하게 의문시되는 국면을 맞았다고 지적하는 아사히신문 11일 자 사설.

강제력에 의존하지 않고 국민의 자발적 협력에 바탕을 두는 일본의 코로나19 대응에선 정치 지도자의 메시지 전파력이 매우 중요할 수밖에 없다고 강조한 아사히 사설은 스가 총리가 일본 국민에게 울림을 주는 언어를 구사하지 못하고, 본인이 직접 호소하고자 하는 태도도 보이지 않는 것이 심각한 문제라고 지적했다.

사설은 올림픽을 개최하면서 국민에게 외출이나 외식을 자제하라고 요청하는 것이 모순된 메시지라는 점을 자각하지도 못한 채 정부 시책의 정당성을 호소해도 듣는 사람을 납득시킬 수 없다며 스가 총리가 지금까지의 대응 방식을 근본적으로 고치지 않으면 신뢰 회복을 기대하기 어려울 것이라고 결론을 내렸다.

parksj@yna.co.kr

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