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"한국전 미군 전사자 유해 찾아주세요" 초등생 손편지 화제

송고시간2021-08-02 12:25

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한국전쟁 당시 실종된 미군 장병 유해를 찾아 달라며 한 초등학생이 쓴 손편지가 유해 발굴 장병에 전달되고 미국에 있는 유족에게도 알려져 감사 편지를 받았다.

경북 칠곡군 왜관초등학교에 다니는 유아진(11)양은 한국전 낙동강 방어선 전투에서 실종된 미 육군 제임스 엘리엇 중위의 유해를 찾아달라며 최근 백선기 칠곡군수에게 손편지를 보냈다.

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낙동강 방어선 전투에서 실종된 엘리엇 중위를 가족 품으로

"미군 전사자 유해 꼭 찾아주세요" 손편지 화제
"미군 전사자 유해 꼭 찾아주세요" 손편지 화제

[칠곡군 제공. 재판매 및 DB 금지]

(칠곡=연합뉴스) 홍창진 기자 = 한국전쟁 당시 실종된 미군 장병 유해를 찾아 달라며 한 초등학생이 쓴 손편지가 유해 발굴 장병에 전달되고 미국에 있는 유족에게도 알려져 감사 편지를 받았다.

경북 칠곡군 왜관초등학교에 다니는 유아진(11)양은 한국전 낙동강 방어선 전투에서 실종된 미 육군 제임스 엘리엇 중위의 유해를 찾아달라며 최근 백선기 칠곡군수에게 손편지를 보냈다.

유 양이 편지를 쓴 계기는 칠곡 '호국의 다리'(옛 왜관철교) 인근에 있는 엘리엇 중위 추모 기념판을 접하고 나서다.

엘리엇 중위는 한국전 발발 넉 달째인 1950년 8월 호국의 다리 부근 야간 작전 중 실종됐다.

그의 부인은 평생 남편을 기다리다 2014년 암으로 숨졌고 자녀들은 어머니 유해 일부를 유리병에 담아 호국의 다리 아래 낙동강에 뿌려 부모님의 '사후 재회'를 도왔다.

이에 백 군수는 2018년 10월 낙동강 세계평화 문화대축전에 엘리엇 중위 아들과 딸을 초청해 명예 군민증을 수여했다.

딸인 조르자 레이번 씨는 아버지 유해가 돌아오기를 바라는 마음으로 지금도 집 앞에 검은 깃발을 걸어두었다.

유 양은 편지에서 "칠순이 넘은 아들과 딸이 아버지 유해를 기다린다는 소식이 안타깝다"며 "우리 지역에서 유해 발굴을 하고 있는데 엘리엇 중위가 가족 품으로 돌아갔으면 좋겠다"고 말했다.

이 편지는 칠곡군 지역 유해 발굴을 담당하는 김동수 육군 보병 50사단장과 칠곡 대대장 정주영 중령에게 전해졌다.

유해 발굴에 참여하는 50사단 칠곡대대 장병들은 사명감을 되새기고자 편지를 복사해 지갑에 보관했다.

소셜미디어(SNS)를 통해 이런 소식을 접한 조르자 씨는 지난달 30일 감사 편지를 보냈다.

조르자 씨는 "편지를 작성한 초등학생이 매우 고맙고 한국을 방문하면 만나서 안아주고 싶다"며 "대한민국을 위한 아버지의 희생이 자랑스럽다"고 밝혔다.

realism@yna.co.kr

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