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영국계 상당 캐나다, 영의 격리면제 국가 제외에 '부글부글'

송고시간2021-07-30 11:34

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영국이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종 완료 여행객에 대한 국경 개방 조치에서 캐나다를 제외한 것을 놓고 캐나다 내부에서 불만이 끓고 있다.

29일(현지시간) 일간 글로브앤드메일 등에 따르면 영국은 미국과 유럽에서 코로나19 백신 2회 접종을 완료하고 입국하는 여행객을 대상으로 다음달 2일부터 열흘 간의 자가격리를 면제토록 했다.

캐나다에서 비중이 상당한 영국계 시민들 사이에 불만이 터져 나오고 있다.

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미·EU 백신 접종자만 격리면제에 캐 "우리가 접종률 더 높은데"

미·EU 백신 접종자만 격리면제에 캐 "우리가 접종률 더 높은데"

영국 히스로 공항 [AP=연합뉴스]
영국 히스로 공항 [AP=연합뉴스]

(밴쿠버=연합뉴스) 조재용 통신원= 영국이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종 완료 여행객에 대한 국경 개방 조치에서 캐나다를 제외한 것을 놓고 캐나다 내부에서 불만이 끓고 있다.

29일(현지시간) 일간 글로브앤드메일 등에 따르면 영국은 미국과 유럽에서 코로나19 백신 2회 접종을 완료하고 입국하는 여행객을 대상으로 다음달 2일부터 열흘 간의 자가격리를 면제토록 했다.

그러나 영국은 최근 미국의 백신 접종률을 뛰어넘은 캐나다를 격리 면제 대상에 포함시키지 않았다.

영국 정부는 캐나다를 제외한 결정에 대해 이유를 설명하지 않았으며 캐나다 정부도 직접적인 반응을 내놓지 않았다.

이에 캐나다에서 비중이 상당한 영국계 시민들 사이에 불만이 터져 나오고 있다.

특히 캐나다는 최근 수주일 사이 코로나19 발병 건수가 미국이나 영국 및 유럽 국가들보다 훨씬 낮은 데다, 코로나19 백신 2회차 접종을 완료한 인구 비율도 유럽연합(EU)과 미국보다 높다는 점에서 부당한 처사라는 불만이 제기된다고 글로브지는 설명했다.

주캐나다 영국 대사관의 톰 월쉬 대변인은 이날 영국 정부가 여행 규제 완화를 위해 '단계별 접근' 방식을 취하고 있다면서 "적절한 시기가 되면 격리 조치와 관련한 유사한 내용의 발표를 할 것"이라고만 밝혔다.

그러나 영국 교민 매체 대표는 "영국 정부의 결정이 과학적 근거가 아닌, 정치·경제적 이유에서 나온 것"이라며 "영국이 유럽과 미국에서 오는 관광객을 받지 않은 채 8월을 맞을 수는 없는 처지"라고 지적했다.

그러면서 영국으로 가는 캐나다 관광객이 이들 두 지역보다 적기 때문에 캐나다가 제외된 것이라고 주장했다.

크리스티아 프리랜드 캐나다 부총리는 정부가 영국의 주권과 여행 관련 결정 권리를 존중한다고 말했다.

그러나 그는 영국 정부로부터 설명을 들었는지에 대해 언급하지 않았다.

또, 영국 정부를 상대로 여행객 격리 면제 문제를 놓고 외교적 노력을 기울일지 여부에 대해서도 밝히지 않았다고 글로브지는 전했다.

현재 캐나다 정부는 영국을 포함한 해외로부터의 비필수 여행객의 입국을 허용하지 않고 있으나, 오는 9월 7일부터 코로나19 백신 접종을 완료한 모든 외국인에 대해 입국 금지를 해제할 예정이다.

한편 2016년 인구 통계에 따르면 캐나다 내 영국계 국민은 전체의 32.5%를 차지했다.

jaeycho@yna.co.kr

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