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백악관 '정상복귀' 선언 시기상조였나…마스크 재도입 논의 고심

송고시간2021-07-22 15:38

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미국 백악관은 변이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 확산으로 '돌파 감염' 사례가 잇따라 보고되자 백신 접종자에게도 마스크 착용 권고를 검토 중인 것으로 전해졌다.

현재 논의는 초기 단계에 머물러 있지만, 질병통제예방센터(CDC)가 마스크 착용에 대한 지침을 변경할 가능성도 있다고 워싱턴포스트(WP)가 복수의 내부 관계자를 인용해 21일(현지시간) 이같이 보도했다.

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델타 변이 급증하자 백신 접종자도 마스크 착용 회귀 검토

지침 바뀔 경우 내년 중간선거에도 영향 가능성

(서울=연합뉴스) 안용수 기자 = 미국 백악관은 변이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)의 확산으로 '돌파 감염' 사례가 잇따라 보고되자 백신 접종자에게도 마스크 착용 권고를 검토 중인 것으로 전해졌다.

조 바이든 미국 대통령
조 바이든 미국 대통령

[로이터=연합뉴스 자료사진]

현재 논의는 초기 단계에 머물러 있지만, 질병통제예방센터(CDC)가 마스크 착용에 대한 지침을 변경할 가능성도 있다고 워싱턴포스트(WP)가 복수의 내부 관계자를 인용해 21일(현지시간) 이같이 보도했다.

조 바이든 행정부 고위 관료들은 마스크 착용을 포함한 코로나19에 대한 지침은 CDC를 통해 발표할 예정이라고 밝혔다. 정치가 과학적 결정에 영향을 미치는 듯한 인상을 주지 않기 위해서다.

백악관 측은 "CDC는 백신 접종을 마친 경우 마스크를 착용할 필요가 없으며, 그렇지 않은 경우 마스크를 쓰도록 하고 있다"라며 "백악관은 의학 전문가의 권고를 따르고 있다"라고 말했다.

다만 바이든 행정부에서 델타 변이의 급속한 확산을 막기 위해서는 대책이 필요하다는 공감대가 형성됐다고 WP가 전했다.

대책 중에는 쇼핑몰이나 영화관처럼 백신을 접종한 시민과 비접종 시민이 함께 있는 공간에서는 마스크 착용을 요구하는 방안이 포함돼 있다고 한다.

백신 접종 계획 밝히는 조 바이든 대통령
백신 접종 계획 밝히는 조 바이든 대통령

[AFP=연합뉴스 자료사진] 재판매 및 DB 금지

백악관은 백신 접종 여부를 증명토록 하는 정책 입안에는 선뜻 결정을 내리지 못한 상황이다.

그러나 미국에서 신규 확진자는 지난 6월 하루 1만1천명 수준에서 현재는 4만명이 넘어 대책이 필요하다는 여론이 높아지고 있다.

델타 변이의 영향과 함께 백신 접종자가 하루 5만명 수준으로 떨어져 확진자가 늘었다는 게 WP의 분석이다.

특히 신규 확진자의 83%는 델타 변이에 감염된 것으로 조사됐다.

문제는 마스크 착용을 다시 의무화할 경우 코로나19를 물리쳤다는 바이든 행정부의 주장에 타격을 줄 수도 있다는 점이다.

바이러스를 퇴치했다는 구호가 무너질 경우 내년 상·하원 중간 선거에도 영향을 미칠 수밖에 없다.

앞서 바이든 대통령은 5월 CDC가 백신 접종자는 마스크를 착용할 필요가 없다고 발표했을 때 일각의 우려에도 축하 메시지를 내놨다. 또 독립기념일인 7월4일에는 백악관에 1천명을 초청해 대부분 마스크를 착용하지 않은 채 행사를 벌였다.

바이러스 확산이 다시 거세질 경우 인프라 예산 통과와 초·중·고 가을 학기 대면 수업 진행 등 미국이 정상으로 복귀했다는 것을 강조하는 캠페인도 흔들릴 수 있다.

이러한 정치적 여건 때문에 백신 접종자에도 마스크 착용을 의무화하는 게 쉽지 않은 것이다.

게다가 CDC가 백신 접종자에게 마스크 착용 의무화를 해제하자 비접종자들도 마스크를 벗기 시작했기 때문에 다시 지침을 변경하기도 어렵게 됐다.

CDC와 코로나19 대책 협의를 벌이는 주·자치령보건관리협회(ASTHO) 최고의료책임자 마커스 플레시아 박사는 "미 남서부는 백신 접종률이 떨어지고 코로나19 확진자가 급증하고 있다"라며 "마스크 착용과 사회적 거리두기 등 모든 대책을 놓고 검토 중"이라고 밝혔다.

aayyss@yna.co.kr

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