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청해부대 270명 확진…'어쩌다 이지경' 국방부, 감사 착수키로

송고시간2021-07-21 22:44

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청해부대 34진 장병 301명 중 270명이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 집단 감염된 사태와 관련해 각종 의혹이 제기되자 국방부가 감사에 착수하기로 했다.

이번 감사 결과를 통해 대응에 문제가 드러난 기관이나 담당자에 대한 책임 소재가 가려질 것으로 보이며, 경우에 따라 문책 가능성도 제기된다.

국방부 감사관실은 22일부터 내달 6일까지 청해부대 집단감염 사태와 관련해 각 기관의 대응이 적절했는지 등에 대한 감사에 착수한다고 군 관계자가 21일 밝혔다.

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22일부터 내달 6일까지 국방부·합참·해군·의무사·청해부대 대상

집단감염 풀리지 않는 의문…초기대응·지휘보고·방역지침 등 조사할 듯

문무대왕함 현지 항구 출항
문무대왕함 현지 항구 출항

(서울=연합뉴스) 청해부대 34진 문무대왕함(4천400t급)이 21일 현지 항구에서 출항하고 있다. 2021.7.21
[국방부 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 유현민 기자 = 청해부대 34진 장병 301명 중 270명이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19)에 집단 감염된 사태와 관련해 각종 의혹이 제기되자 국방부가 감사에 착수하기로 했다.

이번 감사 결과를 통해 대응에 문제가 드러난 기관이나 담당자에 대한 책임 소재가 가려질 것으로 보이며, 경우에 따라 문책 가능성도 제기된다.

국방부 감사관실은 22일부터 내달 6일까지 청해부대 집단감염 사태와 관련해 각 기관의 대응이 적절했는지 등에 대한 감사에 착수한다고 군 관계자가 21일 밝혔다.

감사 기간은 일단 내달 6일까지 정했지만, 연장 가능성도 있는 것으로 알려졌다.

대상 기관에는 청해부대에 대한 작전지휘와 부대 관리 책임을 맡는 합동참모본부와 해군 작전사령부, 해군본부, 국방부 관련 부서, 국군의무사령부 등이 포함됐다.

다만, 청해부대 34진 부대원들에 대해서는 격리 중인 점을 고려해 일단 비대면 방식으로 설문 조사를 한다는 방침인 것으로 전해졌다.

국방부는 이번 감사에서 파병 준비 단계부터 함정 내 집단감염에 대한 초기 대응의 적절성, 지휘보고 체계와 방역 지침 운영 등 이번 사태와 관련해 정치권과 언론 등에서 제기한 전반적인 의혹을 규명할 계획이다.

코로나19 바이러스가 어떻게 함정으로 유입됐는지 청해부대원 등을 대상으로 역학 조사를 진행할 것으로 보인다.

34진 문무대왕함은 지난달 28일부터 7월 1일까지 3박 4일간 군수품 적재를 위해 아프리카 해역 인접국에 기항했다. 당시 10여 명이 군수품 적재를 위해 육상에 내렸다.

최초 확진자가 나오기 전에 있었던 외부와의 마지막 접촉으로 접안 당시 문무대왕함에 승선했던 도선사도 감염경로로 꼽힌다.

그러나 당시 도선사와 청해부대 측 장병 모두 방호복을 입고 있었고, 군수품을 적재할 때도 현지인이 물품을 쌓아 놓으면 방호복을 입은 청해부대 장병들이 직접 나르는 방식으로 현지인과 접촉 없이 작업이 진행됐다는 게 군 당국의 설명이다.

일각에서는 당시 군수물자로 반입된 육류 등 식자재에 묻은 코로나19 바이러스가 첫 폐렴 환자인 조리 간부에게 전파됐을 수 있다는 분석도 나오지만, 가능성이 작다는 게 방역 당국의 판단이다.

또 기항 기간 일부 승조원이 함정을 이탈했는지도 감사 범위에 포함된다.

평소라면 기항지에서 외출이 허용되지만, 코로나19 유행 이후 필수 임무 요원이 아닌 장병의 하선은 금지돼 있다.

박재민 국방부 차관은 이날 한 라디오방송에서 무단이탈 가능성에 "현재까지는 없는 것으로(파악하고 있다)"면서 "차후 정확하게 조사를 해나가야 한다고 생각한다"고 말했다.

고열 증세를 보이는 최초 감기 환자에게 격리조치 없이 감기약만 처방했다는 의혹도 규명 대상이다.

함정에 군의관이 두 명이나 있었고, 또 함정에 있는 엑스레이 장비로 촬영까지 하고 국군의무사령부까지 원격으로 진료에 동참했는데 단순 감기로 오인하고 적절한 조처를 하지 않았기 때문이다.

지휘명령과 지휘보고 체계가 제대로 가동했는지도 살펴볼 부분이다.

국방부가 작년 12월 장기 출항 함정에 코로나19 감별을 위한 '신속항원검사 키트'를 활용하라는 지침을 내렸는데도 청해부대는 감별 능력이 떨어지는 '신속항체검사 키트'만 가져갔다.

또 지난 2일 최초 감기 환자가 발생한 이후 지속해서 감기 증상자가 나왔는데도 청해부대에서 합참으로 감기 증상자가 다수 발생했다는 최초 보고는 8일이 지난 10일에서야 이뤄졌다.

생활치료센터 들어가는 청해부대원 탑승 버스
생활치료센터 들어가는 청해부대원 탑승 버스

(이천=연합뉴스) 홍기원 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 집단감염이 발생한 청해부대 34진 문무대왕함(4천400t급) 장병들이 탑승한 버스가 20일 오후 경기도 이천시 국방어학원에 마련된 생활치료센터로 들어가고 있다. 2021.7.20 xanadu@yna.co.kr

hyunmin623@yna.co.kr

유튜브로 보기

https://youtu.be/Kqm9DkHebHk


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