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해안도시 위협 만조 홍수 2030년대 중반부터 급증할 듯

송고시간2021-07-08 16:10

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오는 2030년대 중반이 되면 지구온난화에 따른 해수면 상승에다 달의 인력이 만조 수위를 더 끌어올리는 시기가 겹쳐 미국 대부분의 해안에서 만조 홍수를 겪게 될 것으로 전망됐다.

미국 항공우주국(NASA)에 따르면 하와이대학 해양학 조교수 필립 톰슨 박사가 이끄는 연구팀은 달의 위치와 해수면 상승이 복합되면서 미국 도처의 해안 도시에서 홍수가 약 10년간 극적으로 늘어날 것이라는 연구 결과를 과학 저널 '네이처 기후변화'(Nature Climate Change)에 발표했다.

만조 홍수는 2019년에만 미국에서 600건 이상 발생한 것으로 집계됐는데, 2030년대 중반부터는 이보다 훨씬 더 늘어난다는 것이다.

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지구온난화 해수면 상승에다 달 인력 만조 수위 더 끌어올려

하와이 호놀룰루의 만조 홍수
하와이 호놀룰루의 만조 홍수

[Hawaii Sea Grant King Tides Project 제공/ 재판매 및 DB 금지]

(서울=연합뉴스) 엄남석 기자 = 오는 2030년대 중반이 되면 지구온난화에 따른 해수면 상승에다 달의 인력이 만조 수위를 더 끌어올리는 시기가 겹쳐 미국 대부분의 해안에서 만조 홍수를 겪게 될 것으로 전망됐다.

이는 만조 홍수를 유발하는 해양학적, 천문학적 원인을 모두 고려한 첫 연구로, 미국을 대상으로 한 것이지만 세계 다른 지역에서도 비슷한 상황을 겪을 것으로 제시됐다.

미국 항공우주국(NASA)에 따르면 하와이대학 해양학 조교수 필립 톰슨 박사가 이끄는 연구팀은 달의 위치와 해수면 상승이 복합되면서 미국 도처의 해안 도시에서 홍수가 약 10년간 극적으로 늘어날 것이라는 연구 결과를 과학 저널 '네이처 기후변화'(Nature Climate Change)에 발표했다.

만조 홍수는 2019년에만 미국에서 600건 이상 발생한 것으로 집계됐는데, 2030년대 중반부터는 이보다 훨씬 더 늘어난다는 것이다.

NASA 해수면 변화 과학팀원이 주축이 된 연구팀은 곳곳에서 만조 수위가 홍수 한계점을 넘는 일이 더 잦아지고, 달과 지구, 태양의 위치에 따라 홍수 기간도 한 달 이상 계속될 때도 있을 것이라고 전망했다.

또 달과 지구, 태양이 특정 위치에 놓이면 인력이 작용하면서 매일 또는 하루걸러 홍수를 맞을 수도 있다고 밝혔다.

특히 달이 황도를 위와 아래로 가로 지르며 18.6년에 걸쳐 공전 궤도를 완성하는데, 이 공전궤도의 위치에 따라 만조 수위가 더 높아지는 것으로 나타났다.

공전궤도의 절반에서는 만조 수위를 낮추고 간조 수위는 높이지만 나머지 절반에서는 만조 수위를 높이고 간조 수위는 낮추는 작용을 한다.

만조 홍수로 물에 잠긴 베네치아 산 마르코 광장
만조 홍수로 물에 잠긴 베네치아 산 마르코 광장

[EPA=연합뉴스]

현재는 후자쪽이지만 해수면이 높지 않아 큰 영향을 받지는 않는 것으로 지적됐다.

하지만 앞으로 10여 년간 지구온난화로 해수면이 더 높아지고, 2030년대 중반에 다시 만조 수위를 높이는 궤도를 맞으면 상황이 달라진다는 것이다.

이때는 미국 본토의 동·서부 해안과 하와이, 괌 등지의 거의 모든 해안 도시에서 만조 홍수 빈도가 늘고, 지질학적으로 장기적인 융기 과정에 있는 알래스카를 비롯한 북부 해안도시만 이를 모면할 수 있을 것으로 전망됐다.

톰슨 박사는 만조 홍수는 허리케인이 몰고 오는 수위 상승에 비해 상대적으로 낮아 덜 심각한 것으로 여기는 경향이 있다면서 "그러나 이런 홍수가 한 달에 10~15번 정도 발생한다면 주차장이 늘 물에 잠기는 바람에 영업을 못 해 일자리가 사라지고, 하수구로 오물이 역류하면서 공중 보건 문제도 일으킬 것"이라고 했다.

빌 넬슨 NASA 국장은 "달의 인력과 해수면 상승, 기후변화가 복합적으로 작용하면서 미국과 세계 곳곳의 해안가 홍수는 계속 악화할 것"이라면서 "NASA 해수변 변화 과학팀은 우리가 계획을 세워 홍수로 환경과 인간의 삶이 파괴되는 것을 예방하고 보호할 수 있는 중요한 정보를 제공하고 있다"고 했다.

eomns@yna.co.kr

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