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정부 "변이로 전파 더 빨라질 수도…유행통제·고령층 보호 시급"

송고시간2021-07-08 12:31

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국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 하루 확진자가 연일 1천200명대를 기록하며 급격히 확산하자 정부는 유행 규모를 통제하는 일을 시급한 과제로 꼽고 방역 대응에 나섰다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 8일 코로나19 상황 백브리핑에서 "총 감염 규모가 커지게 되면 고령층 감염 환자도 증가할 가능성이 커진다"며 "유행 규모를 통제하는 게 중요하고 시급한 관건"이라고 진단했다.

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"소규모 감염-청장년층 중심 감염 두드러져…특정 고리 '타겟팅' 어려워"

"일주일가량 환자 지속 증가 가능성…역학조사 등 인력 확충·치료센터 추가 개소"

서울 하루 검사자 수 7만명대로 폭증
서울 하루 검사자 수 7만명대로 폭증

(서울=연합뉴스) 서명곤 기자 = 8일 오전 서울 강북구청 앞에 설치된 강북구 임시 선별진료소에서 시민들이 검사를 받기 위해 줄을 서 기다리고 있다. 8일 중앙방역대책본부에 따르면 이날 0시 기준 신규 확진자는 1천275명이다. 이는 지난해 1월 20일 국내에서 첫 코로나19 환자가 나온 이후 최다 규모다. 2021.7.8 seephoto@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 김예나 정윤주 기자 = 국내 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 하루 확진자가 연일 1천200명대를 기록하며 급격히 확산하자 정부는 유행 규모를 통제하는 일을 시급한 과제로 꼽고 방역 대응에 나섰다.

손영래 중앙사고수습본부 사회전략반장은 8일 코로나19 상황 백브리핑에서 "총 감염 규모가 커지게 되면 고령층 감염 환자도 증가할 가능성이 커진다"며 "유행 규모를 통제하는 게 중요하고 시급한 관건"이라고 진단했다.

손 반장은 현 상황을 "4차 유행의 '초입'으로 진입한 상태라고 평가하고 있다. 이번 유행을 보면 지난해 3차 유행과 비교해보면 수도권 지역에 굉장히 편중되어서 수도권을 중심으로 유행이 커지고 있다"고 설명했다.

그는 "소규모의 작은 모임, 모임도 아닌 우연한 접촉 등으로 인한 감염이 50% 가까이 나타나고 있는데 연령대별로는 청장년층을 중심으로 감염 전파가 두드러지는 양상을 보이고 있다"고 지적했다.

이어 그는 "작년 12월과 비교했을 때 조금 더 작은 (규모의) 접촉에 의해 확산하는 점은 위험한 신호로 보인다"며 "어디를 '타겟팅'(표적화)해서 감염을 차단하는 게 어려운 상황"이라고 우려했다.

예방접종이 상당 부분 진행되면서 고위험군의 감염을 어느 정도 예방한 점은 다행스러운 부분이다.

손 반장은 "요양기관이나 요양병원 등 감염 취약층이 몰려있는 시설의 집단감염은 현재 한 건도 없다"며 "지난 3차 유행과 비교하면 치명률 관리는 안정적인 상황이지만 유행 규모 통제가 중요하다"고 강조했다.

정부는 다만 수도권의 확산세가 전환되기까지는 어느 정도 시간이 걸릴 것으로 보고 있다.

손 반장은 수도권 방역 강화에 따른 확진자 감소 효과가 언제 나올지 묻는 말에 "검사를 대폭 확대하고, 역학조사 역량을 강화하면서 환자 추적을 강화하는 작업이 효과를 보려면 최소한 일주일 이상 필요하다"고 말했다.

일일 신규 확진자 '최다' 서울, 4단계로?
일일 신규 확진자 '최다' 서울, 4단계로?

(서울=연합뉴스) 홍해인 기자 = 8일 서울 강남구 보건소에 설치된 선별검사소를 찾은 시민들이 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 검사를 위해 차례를 기다리고 있다.
중앙방역대책본부는 이날 0시 기준으로 신규 확진자가 1천275명 늘어 코로나 사태 이후 가장 많은 수를 기록했다고 밝혔다. 2021.7.8 hihong@yna.co.kr

그러면서 "일주일 정도 동안은 환자가 계속 증가할 가능성이 크다고 본다. 사회적 긴장도가 올라가면서 국민들께서 모임, 약속 등 사회적 접촉을 차단해주면 그 효과도 일주일에서 열흘 뒤부터 나타난다"고 부연했다.

손 반장은 확진자 수를 중심으로 '사회적 거리두기' 기준 등을 결정하는 것과 관련해선 "확진자 중심 정책에서 이탈하는 나라들이 몇몇 있지만, 추후 접종이 어느 정도 전개된 이후 논의가 필요하다고 보인다"며 유지 뜻을 밝혔다.

전 세계적으로 빠르게 확산하는 변이 바이러스 역시 방역 대응을 어렵게 하는 요인 중 하나이다.

손 반장은 "변이종 자체가 (감염을 주도하는) 우세종으로 가고 있지는 않지만, 변이 자체가 차지하는 비중이 증가하고 있다"며 "변이가 점점 확산하는 경향으로 해석해야 하는데 특히 델타형의 증가 속도가 빠르다"고 말했다.

그는 "한 달 전만 하더라도 2∼3%대에 머무르던 델타 변이가 수도권에서는 12%대까지 커졌다. 변이 증가율이 빨라 변이로 인한 (감염) 전파 속도가 더 강해질 가능성이 크다"고 덧붙였다.

확진자가 빠르게 늘어나는 만큼 정부는 방역 인력은 물론, 의료 대응 상황도 주시하고 있다.

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손 반장은 "수도권에서는 역학조사 역량이 환자 발생 양상을 따라잡지 못하는 추이가 나타나고 있다"면서 "자치구 단위에서 보조 인력을 내부 편성해 확충하고 중앙에서도 군 경찰 등을 투입하는 방안을 진행 중"이라고 말했다.

그는 "현재까지 (수도권 내) 대기 환자는 0명으로 유지하면서 상황을 관리하고 있다"면서도 "무증상, 경증 환자들이 워낙 많아서 생활치료센터가 빠르게 차는 중이라 현재 (추가) 개소하는 작업 중"이라고 설명했다.

한편, 손 반장은 이번 주말 충북 청주에서 '미스터트롯' 전국 투어 콘서트가 열려 수천 명이 몰릴 수 있다는 지적에 "비수도권은 새 거리두기 1단계가 적용돼 있고 콘서트도 허용된다. 지자체 차원에서 방역수칙 점검도 함께 이뤄진다"고 말했다.

[그래픽] 코로나19 신규 확진자 추이
[그래픽] 코로나19 신규 확진자 추이

(서울=연합뉴스) 장예진 기자 = 중앙방역대책본부는 8일 0시 기준으로 코로나19 신규 확진자가 1천275명 늘어 누적 16만4천28명이라고 밝혔다.
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