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링 위 오른 윤석열, 이제는 '검증의 시간' 시험대

송고시간2021-06-29 10:42

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윤석열 전 검찰총장이 29일 링 위에 오르면서 대통령 후보로서의 자질과 도덕성에 대한 본격적인 검증의 시험대에도 서게 됐다.

그간의 잠행과 전언정치의 베일을 벗고 '검증의 시간'을 맞닥뜨리게 된 셈이다.

30년 가까이 '칼잡이'로 활동해온 윤 전 총장은 이른바 '윤석열 X파일' 논란 등으로 불거진 각종 의혹을 둘러싸고 자신을 향해 겨눠지는 검증의 칼날을 견뎌내야 한다.

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X파일 의혹·서초동발 리스크…'네거티브' 정면돌파 나설듯

국정운영 능력 입증도 과제…당분간 민생탐방 집중

윤석열 전 검찰총장
윤석열 전 검찰총장

[연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 한지훈 기자 = 윤석열 전 검찰총장이 29일 링 위에 오르면서 대통령 후보로서의 자질과 도덕성에 대한 본격적인 검증의 시험대에도 서게 됐다.

그간의 잠행과 전언정치의 베일을 벗고 '검증의 시간'을 맞닥뜨리게 된 셈이다.

30년 가까이 '칼잡이'로 활동해온 윤 전 총장은 이른바 '윤석열 X파일' 논란 등으로 불거진 각종 의혹을 둘러싸고 자신을 향해 겨눠지는 검증의 칼날을 견뎌내야 한다. 국정 운영 능력도 함께 검증대에 오를 것으로 보인다.

◇ '서초동발 리스크' 극복 과제

윤 전 총장 본인과 처가를 둘러싼 각종 사법 리스크는 그가 대권 고지로 향하는 데 있어 최대 '아킬레스건'으로 꼽힌다. 부인과 장모 등 가족과 관련한 의혹이 들어 있다는 이른바 'X파일' 의혹과도 연결되는 부분이다.

법치와 정의를 강조해온 윤 전 총장이 정작 자신과 가족 문제에 있어선 깨끗하지 못했다는 공격에 노출될 경우 대권가도에 치명타를 입을 수 있어서다.

먼저 윤 전 총장은 고위공직자범죄수사처(공수처) 수사를 받고 있다. 옵티머스 펀드 사기 사건을 부실 수사한 혐의 등으로 이달 초 입건됐다.

공수처는 "대선에 영향이 없도록 하겠다"고 밝혔지만, 윤 전 총장 입장에서는 수사가 말끔하게 종결되기 전까지 두고두고 부담을 느낄 수밖에 없는 상황으로 보인다.

윤 전 총장 부인 김건희 씨와 장모 최모 씨가 연루된 각종 사건이 돌출 악재로 불거질 여지도 있다. 수사·재판이 진행 중인 사건만 서너 건에 달한다.

김씨의 경우 전시 기획사 코바나컨텐츠 협찬금 명목 금품수수 의혹, 도이치모터스 주가 조작 가담 의혹 등으로 장기간 검찰 수사를 받고 있다.

또 최씨는 요양급여 부정수급 혐의, 통장 잔고 증명서 위조 혐의 등으로 재판 중이다.

이 중 최씨의 요양급여 부정수급 혐의의 1심 재판은 다음 달 2일 선고되는데, 윤 전 총장의 대권 도전 선언 직후인 만큼 법원 판단에 관심이 쏠릴 전망이다.

무죄가 선고될 경우 "장모가 누구한테 10원 한 장 피해준 적 없다"던 윤 전 총장의 자신감이 입증되면서 사법 리스크에 대한 부담을 일정 정도 벗을 것으로 예상된다.

반대로 유죄 판결이 나올 경우 윤 전 총장을 견제하는 여야 인사들로부터 집중포화가 쏟아질 공산이 크다.

윤 전 총장은 그동안 처가 법률 대리인으로 활동해온 손경식 이완규 변호사를 중심으로 네거티브에 적극 대응할 계획이다.

국민의힘 이준석 대표는 윤 전 총장이 입당하면 네거티브 대응을 위한 '비단주머니'를 펼치겠다고 공언한 상태다.

취재진 질문받는 윤석열
취재진 질문받는 윤석열

(서울=연합뉴스) 임화영 기자 = 윤석열 전 검찰총장이 지난 9일 오후 서울 중구 남산예장공원에서 열린 독립운동가 우당 이회영 선생 기념관 개관식에 참석하기 위해 이동 중 취재진의 질문을 듣고 있는 모습. [연합뉴스 자료사진]

◇ '탁월한 칼잡이', 그 이상에 대한 요구

윤 전 총장은 현직 시절 탁월한 특수부 검사로 활약했으나, 정책 역량과 국정 운영 능력을 발휘할 기회를 얻지 못했다.

오랜 의정 활동이나 행정 경험을 갖춘 여야 경쟁 주자들과 비교해 약점으로 꼽히는 부분이다.

윤 전 총장도 이를 의식한 듯 지난 3월 4일 사퇴 후 최근까지 각 분야 전문가들과 적극적으로 소통하며 '기본기'를 다지는 데 공을 들여왔다.

노동·외교·안보·경제 분야 전문가와 면담하고, 서울대 반도체연구소를 방문하거나 스타트업 청년 창업가들과 만나는 등 나름대로 속성 '대선 수업'을 해온 것이다.

다만, 서너 달의 짧은 노력으로 국정 현안에 대한 혜안을 갖기는 역부족이라는 지적도 일각에서 나온다.

당장 윤 전 총장을 견제하는 여야 대권 주자들로부터 부동산 정책 등 경제 문제나 국방·안보 쟁점에 대한 입장을 묻는 질문 세례가 쏟아질 것으로 보인다.

대변인단 3명과 공보팀 2명을 시작으로 캠프를 가동한 윤 전 총장도 조만간 정책·정무 참모를 충원해 정치권의 검증 시도에 대응할 전망이다.

정치적 중립과 독립성을 팽개친 채 직(職)을 대권 가도에 활용했다는 여권의 비판 프레임도 극복해야 할 과제다.

한편, 윤 전 총장은 당분간 현장 밀착형 민생 탐방으로 부족한 역량을 보완하겠다는 입장이다.

이 일정은 이달 초 국민의힘 입당을 독촉받았을 때 윤 전 총장이 내놨던 답으로, 국민들이 원하는 정치가 무엇인지 더 고심하는 시간을 갖겠다는 취지다.

윤 전 총장의 민생 탐방은 애초 그의 검찰총장 임기가 보장됐던 다음 달 말까지 한 달 가까이 이어질 것으로 보인다.

캠프 관계자는 29일 통화에서 "내일부터 바로 여러 사람을 만나고 장소를 찾으면서 민생 탐방 일정을 시작할 계획"이라고 전했다.

hanjh@yna.co.kr

유튜브로 보기

https://youtu.be/E7c-3I2f6KI


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