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활자·시계·화포…학계 놀라게 한 땅속 '과학박물관'의 출현

송고시간2021-06-29 09:00

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서지학자인 옥영정 한국학중앙연구원 교수는 29일 연합뉴스와 통화에서 서울 인사동에서 무더기로 나온 조선 전기 금속활자 1천600여 점을 평가해 달라는 요청에 이같이 답했다.

연구자들 사이에서는 이번 발굴이 구텐베르크 인쇄술보다 앞선 우리나라 금속활자 기술의 실체를 알려주고, 매우 부족했던 조선 전기 과학유산 실물이 대거 발견된 '세계적 사건'이자 '올해 고고학 발굴의 최고 성과'라는 평가가 나왔다.

땅속에 있던 '과학박물관'이 지상 위로 출현했다는 의견도 있었다.

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기록만 전하던 과학유산 실물 대거 발견…'세계적 사건' 평가도

서울 인사동에서 나온 금속활자
서울 인사동에서 나온 금속활자

[문화재청 제공. 재판매 및 DB 금지]

(서울=연합뉴스) 박상현 기자 = "대단한 사건입니다. 깜짝 놀랄 만한 일이죠. 기다리던 유물이 나온 것 같아서 매우 기쁩니다."

서지학자인 옥영정 한국학중앙연구원 교수는 29일 연합뉴스와 통화에서 서울 인사동에서 무더기로 나온 조선 전기 금속활자 1천600여 점을 평가해 달라는 요청에 이같이 답했다.

문화재청에 따르면 인사동 유적에서는 매우 희귀한 조선 전기 금속활자뿐만 아니라 그동안 기록으로만 전하던 천문시계 '일성정시의'(日星定時儀) 부품과 물시계 옥루 혹은 자격루의 부속품인 '주전'(籌箭)으로 추정되는 동제품까지 한꺼번에 출토됐다.

연구자들 사이에서는 이번 발굴이 구텐베르크 인쇄술보다 앞선 우리나라 금속활자 기술의 실체를 알려주고, 매우 부족했던 조선 전기 과학유산 실물이 대거 발견된 '세계적 사건'이자 '올해 고고학 발굴의 최고 성과'라는 평가가 나왔다. 땅속에 있던 '과학박물관'이 지상 위로 출현했다는 의견도 있었다.

1434년 갑인자로 추정되는 조선시대 금속활자
1434년 갑인자로 추정되는 조선시대 금속활자

[문화재청 제공. 재판매 및 DB 금지]

◇ 갑인자·을해자, 이름만 알려진 조선 금속활자가 나타나다

구텐베르크 이전부터 우리나라가 금속활자로 책을 찍어냈다는 사실은 널리 알려졌지만, 고려시대나 조선시대 전기 금속활자 실물 자료는 거의 남아 있지 않다.

1592년 발발한 임진왜란을 겪으면서 많은 금속활자가 불에 탔을 가능성이 크고, 기존 금속활자를 녹여서 새로운 활자를 만드는 경향이 있어 현존하는 유물이 매우 적은 것으로 분석된다.

지난 2010년 세계 최고(最古)의 금속활자본 '직지심체요절'보다 이른 시기에 만든 고려시대 금속활자라는 주장이 제기된 이른바 '증도가자'(證道歌字) 101점은 문화재청이 국가지정문화재 보물로 지정할 만한 가치가 없다고 결정했고, 이후에도 여전히 학계에서 진위 논란이 이어지고 있다.

문화재계에서 두루 공인된 금속활자 중 가장 이른 시기 유물은 국립중앙박물관에 있는 한글 활자 약 30점이다. 이 활자들은 1455년 무렵 만든 것으로 추정된다. 이외에는 임진왜란 이전 금속활자가 사실상 전무한 형편이다.

이러한 상황에서 1443년 훈민정음 창제 당시 표기가 반영된 가장 이른 시기의 한글 금속활자를 비롯해 한자 활자인 1434년 갑인자(甲寅字), 1455년 을해자(乙亥字), 1465년 을유자(乙酉字)로 추정되는 유물이 무더기로 나오면서 서지학계가 발칵 뒤집혔다. 조선시대 금속활자는 1403년 계미자(癸未字)로 시작해 1420년 경자자(庚子字), 갑인자 등을 거치며 발전했다.

활자·시계·화포…학계 놀라게 한 땅속 '과학박물관'의 출현 - 3

옥 교수는 "금속활자 가운데 일부를 봤는데, 갑인자·을해자·을유자가 있는 것은 맞는 듯하다"며 "조선 전기 금속활자 유물이 나온 것은 매우 큰 의미가 있다"고 강조했다.

이재정 국립중앙박물관 학예연구관은 "국립중앙박물관 소장 조선 전기 활자는 을해자라고 하지만, 한자 활자가 아닌 한글 활자는 사실 육십갑자를 붙여 부르지 않는다"며 "1461년에 찍은 책인 '능엄경언해'의 글자와 활자 모양이 일치해 1455∼1461년에 만들었을 확률이 높다"고 설명했다.

이어 "15세기 금속활자는 세계적으로도 거의 없고, 국내에 있는 조선시대 금속활자도 대부분은 조선 후기에 만들어졌다"며 "이번에 확인된 조선 전기 활자는 발굴조사를 통해 나왔기 때문에 출처가 명확하다는 점에서도 주목할 만하다"고 주장했다.

이 연구관은 그러면서도 "활자는 정밀하게 치수를 측정하고, 직접 찍어서 당시 책과 대조해야 정확한 제작 시기를 알 수 있다"며 "금속활자에 대한 추가 연구가 진행되면 국립중앙박물관이 소장한 활자의 재평가도 이뤄질 수 있을 것"이라고 덧붙였다.

일성정시의 유물(위쪽)과 구조도
일성정시의 유물(위쪽)과 구조도

[문화재청 제공. 재판매 및 DB 금지]

◇ 세종이 일궜다는 '과학혁명'의 소산이 등장한 것일까

조선 제4대 임금인 세종(재위 1418∼1450)은 이상적 유교정치를 펼치고 한글을 창제한 성군으로 일컬어진다. 그의 업적 중 빠지지 않는 것이 과학기술 진흥이다.

물시계 자격루나 천문시계 일성정시의는 세종 시기 대표적 발명품으로 거론되지만, 실물은 없는 상황이다.

인터넷에서 검색해 보면 꿈틀거리는 용이 떠받치고 있는 듯한 일성정시의나 국립고궁박물관과 국립중앙과학관에 있는 커다란 자동 물시계가 존재하지만, 모두 기록을 바탕으로 복원한 산물이다. 국보로 지정된 자격루는 중종 31년인 1536년에 만든 유물로, 청동으로 만든 물그릇만 남아 있다.

인사동에서 나온 일성정시의 부품은 시계에서 바깥쪽 테두리를 구성하는 원형 고리 3점으로 판단된다. 바깥쪽부터 주천도분환(周天度分環), 일구백각환(日晷百刻環), 성구백각환(星晷百刻環)으로 불린다.

주천도분환은 당시 원을 나누는 각도인 365.25도를 등분한 고리이고, 일구백각환과 성구백각환은 하루를 100각으로 나눠 눈금을 새긴 도구이다. 일구백각환은 태양을 관측하고, 성구백각환은 별을 볼 때 썼다.

물시계 부속품인 '주전'으로 추정되는 동제품
물시계 부속품인 '주전'으로 추정되는 동제품

[문화재청 제공. 재판매 및 DB 금지]

물시계 관련 유물은 '주전'(籌箭)의 일부로 보이는 동제품이다. 조선시대 자동 물시계는 시간을 측정하는 부분과 시간을 알리는 부분이 구분되는데, 주전은 시간을 알리는 시보(時報) 장치를 작동시키는 부품이다.

문화재청 관계자는 "주전은 1438년에 만든 흠경각 옥루나 1536년 제작한 자격루의 부속품일 가능성이 있는데, 기록만 있던 자료의 실물이 처음 확인됐다는 점에서 의미가 크다"고 말했다.

그는 "세종 시대 과학유산이 이야기만 전할 뿐, 유물은 거의 없었다"며 "세종 시대 과학기술을 복원할 실마리가 마련됐다는 점에서 엄청난 사건"이라고 강조했다.

2007년 국립고궁박물관에 복원된 자격루
2007년 국립고궁박물관에 복원된 자격루

[연합뉴스 자료사진. 재판매 및 DB 금지]

psh59@yna.co.kr

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