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최재형, 사퇴 임박 관측…죽마고우 "이제 결단만 남았다"

송고시간2021-06-22 10:54

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야권의 대권 잠룡으로 부상한 최재형 감사원장이 결단을 앞두고 장고에 들어갔다.

이미 공개적으로 대권 도전 가능성을 시사한 만큼 최 원장의 고민은 감사원장직 사퇴 시점과 사퇴의 변에 집중된 것으로 보인다.

최 원장의 죽마고우인 강명훈 변호사는 22일 연합뉴스와의 통화에서 "지금은 혼자서 깊이 고민하고 생각을 정리할 시간이 필요하다고 생각해 일부러 연락하지 않고 있다"며 "스스로의 결단만이 남았다"고 말했다.

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답변하는 최재형 감사원장
답변하는 최재형 감사원장

(서울=연합뉴스) 안정원 기자 = 최재형 감사원장이 지난 18일 서울 여의도 국회에서 열린 법제사법위원회 전체회의에서 의원들의 질의에 답하고 있는 모습. [연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 조민정 기자 = 야권의 대권 잠룡으로 부상한 최재형 감사원장이 결단을 앞두고 장고에 들어갔다.

이미 공개적으로 대권 도전 가능성을 시사한 만큼 최 원장의 고민은 감사원장직 사퇴 시점과 사퇴의 변에 집중된 것으로 보인다.

앞서 최 원장은 지난 18일 국회 법제사법위원회에 출석해 대권 도전과 관련한 질문을 받고 "생각을 정리해 조만간 밝히겠다"고 답한 바 있다.

당시 그는 사정기관장이 직무를 마치자마자 선거에 출마하는 것이 바람직하냐는 질문에는 "다양한 판단이 있다고 생각한다"고 했다.

그는 국회 출석 이후 가까운 지인들과 사퇴 시점을 놓고 논의한 것으로 전해졌다.

최 원장의 죽마고우인 강명훈 변호사는 22일 연합뉴스와의 통화에서 "지금은 혼자서 깊이 고민하고 생각을 정리할 시간이 필요하다고 생각해 일부러 연락하지 않고 있다"며 "스스로의 결단만이 남았다"고 말했다.

강 변호사는 최 원장과는 경기고, 서울대 법대, 사법시험 동기로, 고교 시절 소아마비로 거동을 못하는 자신을 최 원장이 업어서 등하교시킨 일화의 주인공이다.

최 원장은 지난 19일 PNR리서치가 미래한국연구소와 머니투데이 의뢰로 전국 성인 1천3명에게 차기 대통령 적합도를 조사한 결과(자세한 내용은 중앙선거여론조사심의위원회 홈페이지 참조) 4.5%를 기록했다. 윤석열 전 검찰총장, 이재명 경기지사, 민주당 이낙연 전 대표, 정세균 전 국무총리에 이은 5위다.

정치권에서는 최 원장이 대권 도전 쪽으로 마음이 기울었고, 이르면 이달 내에 감사원장직을 던질 수 있다는 관측이 나온다.

자신의 정치 참여가 정치적 중립성이 생명인 감사원에 불필요한 오해를 가져올 수 있다는 우려에서다.

그는 국회에서 "때로는 열심히 일하는 감사원 직원들조차도 난처한 경우가 있는 것으로 안다"고 말한 바 있다.

감사원 관계자는 "최 원장은 거의 매일 있는 내부 회의 등 업무를 정상적으로 수행 중"이라며 "정치 참여와 관련한 언급은 한 번도 한 적이 없다"고 전했다.

최재형 감사원장 출근
최재형 감사원장 출근

(서울=연합뉴스) 임헌정 기자 = 최재형 감사원장이 지난 21일 오전 서울 종로구 삼청동 감사원으로 출근하고 있다. [연합뉴스 자료사진] kane@yna.co.kr

다만 사퇴 직후 야권의 러브콜에 즉각 응할지는 미지수다.

자신이 존재감을 드러냈던 월성원전 감사 등이 결국 정치적 행보를 위한 발판이었다는 비판에 직면할 수 있기 때문이다.

최 원장은 대선 출마를 진지하게 고민하는 현재 시점까지도 정치 일선에서 물러난 정의화 전 국회의장 외에는 국민의힘이나 현직 국회의원들의 연락은 일절 받지 않고 있는 것으로 전해졌다.

강 변호사는 "국민의힘 등으로부터의 연락은 없었던 것으로 안다. 있었다고 해도 응하지 않았을 것"이라며 "일단 사퇴 여부에 대한 결단이 우선되어야 하지 않겠나"라고 말했다.

한편 최 원장의 대권 도전이 가시화되면서 주변 움직임도 활발해지고 있다.

40년간 법조계에만 몸담아온 만큼 본격적인 정치 행보를 위해서는 많은 준비가 필요할 것이라는 전망이다.

박근혜 정부 마지막 민정수석을 지낸 조대환 변호사는 최 원장의 대선 출마를 촉구하면서 조직을 구성하는 것으로 전해졌다. 조 변호사는 최 원장과 사법시험(23회), 사법연수원(13기) 동기다.

chomj@yna.co.kr

유튜브로 보기

https://youtu.be/2vwnKrXAtOM


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