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한미, 21일 서울서 북핵수석 협의…북 전원회의 맞물려 주목(종합)

성김 대북특별대표 19∼23일 방한…대북 메시지 관심

한미일 북핵 3자 협의도 열려…'한일갈등' 논의할 국장급협의도 개최 가능성

기념 촬영하는 한반도본부장·성 김 동아태차관보 대행
기념 촬영하는 한반도본부장·성 김 동아태차관보 대행

노규덕 한반도본부장(오른쪽)이 2021년 3월 19일 서울 외교부를 방문한 성 김 미 국무부 동아태 차관보 대행과 면담에 앞서 기념 촬영을 하고 있다. [연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 김동현 기자 = 북한이 아직 바이든 행정부의 대북정책에 뚜렷한 입장을 드러내지 않는 가운데 한국, 미국, 일본의 북핵수석대표가 서울에 모여 북한과 대화 재개 방안을 모색한다.

17일 외교부에 따르면 성 김 미 국무부 대북특별대표는 지난달 임명된 후 처음으로 오는 19일부터 23일까지 한국을 방문한다.

노규덕 한반도평화교섭본부장은 21일 오전 서울 외교부 청사에서 성 김 대표와 한미 북핵수석대표 협의를 한다.

외교부는 "한반도의 완전한 비핵화와 항구적 평화 정착의 실질적 진전을 위한 양국 간 협력 방안에 대해 논의할 계획"이라고 밝혔다.

노 본부장은 후나코시 다케히로(船越健裕) 일본 외무성 아시아대양주국장까지 포함한 한미일 3자 협의도 하고 한일 북핵 수석대표 협의도 별도로 가질 예정이다.

성 김 대표의 방한은 상견례 성격이 크지만, 주목되는 건 시점이다.

북한은 지난 15일부터 노동당의 주요 노선과 정책을 결정하는 전원회의를 진행하고 있으며, '현 국제정세에 대한 분석과 대응 방향'이 주요 의제 중 하나다.

미국 바이든 행정부의 대북 정책에 대한 평가와 대응 전략이 전원회의 마지막 날 결정서를 통해 공표될 수 있다. 현재로선 한미 북핵수석대표 협의 직전에 나올 가능성이 커 보인다.

바이든 행정부는 지난 4월 대북정책 검토를 마친 이후 '실용적이고 외교적인 접근'을 강조하며 북한에 대화를 촉구해왔지만, 북한은 아직 별다른 반응을 보이지 않고 있다.

한미일 북핵 수석대표들은 전원회의 결과 등 북한의 동향을 분석하며 한반도 상황을 안정적으로 관리하고 북한을 다시 대화 테이블에 앉힐 방안 등을 논의할 것으로 보인다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신의 대북 지원 등 북한과 대화 환경을 조성하기 위한 구체적 방안을 협의할지도 관심이다. 또 오는 8월로 예정된 한미연합훈련이 한반도 정세에 미칠 영향에 대해서도 의견을 교환할 것으로 예상된다.

성 김 대표는 한국·일본과의 협의를 토대로 북한에 대화 재개를 촉구하는 메시지를 공개적으로 발신할 가능성도 있다.

이번 방한에는 대북특별부대표 역할을 하는 정 박 국무부 동아시아태평양 부차관보도 함께한다.

성 김 대표는 22일에는 이인영 통일부 장관을 비롯한 유관 부처 고위 당국자 및 전직 관료, 한반도 전문가 등을 두루 만날 것으로 전해졌다.

판문점 방문 등 북미 접촉은 추진하지 않는 것으로 알려졌다.

한편 북핵 문제와 함께 한일 양자외교를 담당하는 후나코시 국장이 방한하면서 이 계기에 한국과 일본이 국장급 협의를 하고 강제징용 및 일본군 위안부 배상 판결 등 갈등 현안을 논의할 가능성도 있다.

한일 외교국장급 회의
한일 외교국장급 회의

이상렬 외교부 아시아태평양 국장(왼쪽 사진)과 후나코시 다케히로(船越健裕) 일본 외무성 아시아대양주 국장이 2021년 4월 1일 도쿄 시내 한 호텔에서 한일 외교당국 간 국장급 회의를 마친 뒤 오찬장으로 이동하고 있다. [연합뉴스 자료사진]

bluekey@yna.co.kr

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