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아마존, 워싱턴DC검찰에 반독점 위반 피소…"부당하게 가격인상"

송고시간2021-05-26 03:20

"판매업자들이 다른 플랫폼에 더 싼값에 제품 내놓는 것 금지해 경쟁 줄여"

제프 베이조스 아마존 CEO. [AFP=연합뉴스 자료사진]

제프 베이조스 아마존 CEO. [AFP=연합뉴스 자료사진]

(샌프란시스코=연합뉴스) 정성호 특파원 = 세계 최대 전자상거래 업체 아마존이 25일(현지시간) 미국 수도 워싱턴DC의 검찰총장으로부터 반(反)독점법 위반 혐의로 소송을 당했다.

칼 러신 워싱턴DC 검찰총장은 이날 아마존의 사업 관행이 소비자 가격을 부당하게 인상하고 혁신을 억압했다며 반독점법을 근거로 워싱턴DC 법원에 이 회사를 상대로 소송을 제기한다고 밝혔다고 경제매체 CNBC가 보도했다.

러신 검찰총장은 아마존이 경쟁을 몰아내기 위해 불법적으로 가격 합의를 해왔다면서 이를 중단하고 피해를 복구하는 한편 유사 행위의 재발을 막기 위해 벌금을 부과할 것을 요구했다.

소장에 따르면 아마존은 자사 플랫폼에서 물건을 파는 제3자 소매업자들이 다른 플랫폼에 제품을 더 싼값에 내놓는 것을 금지하는 조항을 둬 불법적으로 독점 권한을 유지했다.

러신 검찰총장은 이 계약 때문에 "모든 온라인 소매 시장에 걸쳐 인위적으로 높은 가격 하한선"이 형성됐고 그 결과 경쟁과 혁신, 선택을 감소시켜 궁극적으로 소비자와 소매업자 모두에 해를 끼쳤다고 주장했다.

CNBC에 따르면 실제 아마존은 자사 플랫폼에서 사업하려는 제3자 소매업자들에게 협정을 준수하도록 의무화했다.

2019년까지 이 협정에는 '가격 동등성 조항'이 들어가 있었는데 이는 판매업자들이 아마존의 경쟁 온라인 장터에 더 싼값에 제품을 제공하는 것을 금지했다.

아마존은 반독점 논의가 점점 고조되자 2019년 3월 이 조항을 슬그머니 없앤 뒤 '공정 가격 책정 규정'이라는 거의 동일한 조항을 새로 도입했다. 이 조항에 따르면 아마존은 경쟁 플랫폼에 더 싼값에 물건을 올리는 판매업자를 제재할 수 있다.

칼 러신(왼쪽) 미 워싱턴DC 검찰총장. [AFP=연합뉴스 자료사진]

칼 러신(왼쪽) 미 워싱턴DC 검찰총장. [AFP=연합뉴스 자료사진]

아마존을 겨냥한 이번 반독점 소송은 미 연방·주(州) 정부가 또 다른 정보기술(IT) 공룡인 구글과 페이스북을 상대로 역시 반독점 소송을 제기한 가운데 이뤄진 것이다.

법무부와 주 검찰총장들은 작년 10월 구글을 상대로 반독점 소송을 냈고, 미 연방거래위원회(FTC)와 주 검찰총장들은 작년 12월 페이스북을 상대로 역시 반독점 소송을 제기했다.

반독점 소송에서 연방정부와 주 정부가 협력하는 것은 흔한 일이다. 특히 재정·인력이 풍부한 기업을 상대로 할 경우 막대한 준비 작업이 필요하기 때문에 더 그렇다.

하지만 이번 소송에는 워싱턴DC만 나섰다. 러신 검찰총장은 일종의 '최혜국 대우' 조항에 해당하는 이번 소송의 초점이 충분히 개별적이어서 워싱턴DC가 독자적으로 감당할 수 있을 것 같다고 말했다.

다만 러신 검찰총장은 다른 주나 연방정부가 앞으로 합류할 가능성을 배제하지는 않았다.

아마존은 이런 주장을 반박했다. 아마존은 "워싱턴DC 검찰총장은 정확히 반대로 이해했다"며 "판매업자들은 우리 장터에서 제품의 가격을 그들 스스로 정한다"고 밝혔다.

이어 "아마존은 광범위한 제품에 대해 최저가를 제공한다는 것이 자랑스럽다"며 "검찰총장이 요청한 구제안은 기이하게도 반독점법의 핵심 목표를 거슬러 아마존이 고객에게 더 비싼 가격을 제공하도록 강요할 것"이라고 주장했다.

sisyphe@yna.co.kr

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