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백신허브·반도체…한미정상회담 계기 경제안보 협력 가속

송고시간2021-05-16 10:08

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한미 정상회담을 계기로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 및 반도체와 배터리 등 신기술 관련 양국 협력이 가속할 것으로 전망된다.

백신과 신기술은 미국이 중국 견제에 역점을 두고 일본, 호주, 인도와 함께 꾸려온 협의체인 '쿼드'(Quad)의 중점 분야라는 점에서 미국과 협력이 향후 쿼드와 관계설정에도 영향을 미칠지 주목된다.

외교당국의 설명을 종합하면 오는 21일 미국에서 열리는 한미정상회담에서 코로나19 백신과 반도체를 비롯한 경제안보 현안도 주요 의제로 논의될 전망이다.

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미국백신 국내생산 기대…한국은 대미투자로 바이든 '공급망 강화' 응답

쿼드와 협력 분야 같아…한국의 쿼드 워킹그룹 참여로 이어질지 주목

백신 접종 준비하는 의료진
백신 접종 준비하는 의료진

2021년 5월 14일 오전 서울 중랑구청 보건소에서 의료진이 백신 접종을 준비하고 있다. [연합뉴스 자료사진]

(서울=연합뉴스) 김동현 기자 = 한미 정상회담을 계기로 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 및 반도체와 배터리 등 신기술 관련 양국 협력이 가속할 것으로 전망된다.

백신과 신기술은 미국이 중국 견제에 역점을 두고 일본, 호주, 인도와 함께 꾸려온 협의체인 '쿼드'(Quad)의 중점 분야라는 점에서 미국과 협력이 향후 쿼드와 관계설정에도 영향을 미칠지 주목된다.

외교당국의 설명을 종합하면 오는 21일 미국에서 열리는 한미정상회담에서 코로나19 백신과 반도체를 비롯한 경제안보 현안도 주요 의제로 논의될 전망이다.

그간 정부가 백신 조기 도입을 위해 미국과 논의해온 '백신 스와프'는 물론 기술이전을 통해 국내에서 미국 백신을 생산하기 위한 기업 간 협의에서 구체적인 성과가 있을지 관심이다.

정부는 제약사와 계약한 백신이 주로 하반기에 도입되는 만큼 우선 여유가 있는 미국으로부터 백신을 빌려 5, 6월 '보릿고개'를 넘기고 추후 한국이 받을 물량을 미국에 돌려주는 방안을 협의해왔다.

이호승 청와대 정책실장은 지난 12일 라디오 인터뷰에서 "우리가 하반기에 굉장히 많은 양의 백신을 확보해놓고 있는데 다만 5, 6월에는 우리가 백신을 놓을 수 있는 역량에 비해서 백신이 충분하지 않기 때문에 그때(하반기)까지 조금 앞당겨 받으면 우리의 방역에 더 도움이 되지 않겠느냐 하는 점에서 (백신 도입)시기 조정에 대한 협의하고 있다"고 밝혔다.

또 "미국은 백신에 대한 원천기술과 원부자재를 가지고 있고 한국은 세계 2위 수준의 바이오 생산능력을 가지고 있다"며 "두 개를 결합하면 한국이 백신생산 글로벌 허브가 될 수 있다"고 말했다.

백신 허브와 관련해서는 삼성바이오로직스가 미국 제약사 모더나의 백신을 국내에서 위탁생산하는 계약을 정상회담 계기 체결할 가능성이 크다는 관측이 나온다.

정부는 기업 간 협의라는 이유로 구체적인 내용을 함구하고 있지만, 미국과 상황을 점검하며 측면에서 지원한 것으로 전해졌다.

정의용 외교부 장관은 지난 3일 한미 외교장관회담 당시 양국 기업 간 백신 기술협력에 대해 "민간 차원에서 협의가 이뤄지는 상황에 관한 정보도 (미측과) 공유했다"고 밝힌 바 있다.

반도체 회의에서 실리콘 웨이퍼 꺼내든 바이든 미 대통령
반도체 회의에서 실리콘 웨이퍼 꺼내든 바이든 미 대통령

조 바이든 미국 대통령이 2021년 4월 12일(현지시간) 백악관 루즈벨트룸에서 반도체 업계 대표들과 화상 회의를 진행하는 도중 실리콘 웨이퍼를 꺼내들고 있다. [AP=연합뉴스 자료사진]

이번 정상회담에는 삼성·SK·LG그룹의 반도체·배터리 사업 주요 경영진들이 경제사절단으로 동행할 것으로 알려지면서 해당 기업의 대미투자 등 경제협력에도 관심이 쏠린다.

대통령을 따라가는 기업인들이 투자계획을 '선물 보따리'로 들고 가는 일은 전임 트럼프 행정부에서도 있었지만, 이번에는 의미가 남다르다는 평가가 있다.

당시에는 대미투자가 한국과 무역적자를 문제 삼으며 노골적인 통상 압박을 가했던 트럼프 대통령을 달래기 위해서였다면, 이번 반도체와 배터리 협력은 바이든 행정부가 추진하는 자국 중심의 공급망 강화에 응답하는 성격이 있기 때문이다.

미국은 지난 2월 24일 바이든 대통령의 행정명령에 따라 반도체·전기차 배터리·희토류·의약품 등 4대 핵심 품목의 공급망 강화를 위한 검토를 진행 중이며 그 결과는 다음 달 나올 예정이다.

정부는 이와 관련해 미국과 협의하고 있으며, 특히 한국이 앞서는 반도체와 배터리에서 협력 지점을 모색하는 것으로 알려졌다.

미국의 공급망 강화는 국가 안보와 경쟁력을 좌우할 핵심 품목의 미국 내 생산능력이 부족하다는 인식에서 비롯됐지만, 이들 품목의 중국 의존을 줄이고 중국과 기술 격차를 벌리겠다는 의도도 있다.

따라서 한국의 공급망 협력은 미국의 이 같은 대중국 견제에 한 발짝 다가서는 것으로 비칠 수 있다.

백신과 반도체는 쿼드의 주요 협력 분야이기도 하다.

쿼드 국가들은 지난 3월 12일 첫 정상회의에서 백신, 신기술, 기후변화 등 3개 분야 협력을 선언하고 이를 실행하기 위한 각각의 워킹그룹을 만들었다.

정부는 중국을 의식해 쿼드 가입에는 거리를 두면서도 쿼드와 사안별 협력은 가능하다는 입장으로 이들 워킹그룹에 참여하는 방안을 신중히 검토하는 것으로 알려졌다.

일각에서는 쿼드가 인도·태평양 지역 백신 공급을 위해 4개국의 역량을 결집해 인도의 백신 생산능력을 확대한 것처럼 한미 백신 협력이 사실상의 '백신 동맹'으로 발전할 수 있다는 관측도 나온다.

bluekey@yna.co.kr

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