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미 북부사령관 "북 ICBM 美본토 위협…방어역량 극대화 전념"(종합2보)

송고시간2021-03-17 07:01

"북 ICBM 능력 입증 걱정스러운 성공"…알래스카서 4월 장거리 방어 레이더 시험

"북 가까운 장래에 ICBM 시험 시사"…로이터 "북 미사일·핵실험 재개 우려 강조"

글렌 밴허크 미국 북부사령관 [UPI=연합뉴스]

글렌 밴허크 미국 북부사령관 [UPI=연합뉴스]

(워싱턴=연합뉴스) 임주영 특파원 = 글렌 밴허크 미국 북부사령관은 16일(현지시간) 북한이 핵무장 대륙간탄도미사일(ICBM)로 미 본토를 위협하는 능력을 입증하기 위한 시도에서 걱정스러운 성공을 거뒀다며 북한의 첨단 장거리 전략무기 개발에 대응해 방어 역량 극대화에 전념하고 있다고 밝혔다.

밴허크 사령관은 이날 상원 군사위에 제출한 청문회 서면답변에서 김정은 정권은 그런 무기가 미국의 군사 행동을 억제하고 정권의 생존을 보장하는 데 필요하다고 믿는다면서 이같이 평가했다.

그는 2017년 북한이 전략무기의 파괴적 잠재력을 증가시킨 열핵 장치와 미국을 사정권에 둘 수 있는 ICBM 3기를 성공적으로 시험했다고 말했다. 또 작년 10월 북한은 2017년 시험한 시스템보다 상당히 크고 아마도 더 역량 있는 신형 ICBM을 공개해 미국에 대한 위협을 더욱 키웠다고 지적했다.

미 북부사령관 "북 ICBM 美본토 위협…방어역량 극대화 전념"(종합2보) - 2

그는 "북한 정권은 또 2018년 발표한 일방적인 핵 및 ICBM 실험 모라토리엄(일시적 유예)에 더는 구속되지 않는다는 뜻을 내비쳤다"며 이는 김정은 국무위원장이 가까운 장래에 개량된 ICBM 발사 시험을 시작할 수 있음을 시사한다고 했다.

로이터통신은 밴허크 사령관의 경고는 북한의 작년 10월 열병식을 토대로 한 것으로, 임박한 발사에 관한 구체적 정보는 아니지만, 미 국무·국방장관의 방한 하루 전 나온 그의 발언은 북한이 3년 이상의 공백을 깨고 미사일과 핵무기 실험을 재개할 수 있다는 미국의 우려를 강조한다고 전했다.

美당국자 "北ICBM시험, 본토에 위협…불량국가" (CG)
美당국자 "北ICBM시험, 본토에 위협…불량국가" (CG)

[연합뉴스TV 제공]

밴허크 사령관은 "글로벌 전략지정학적 환경은 빠르게 진화한다"며 러시아와 중국과 같은 경쟁자들이 모든 영역에서 도전하고 있다고 지적했다.

또한 "북한과 이란과 같은 불량 국가들도 우리의 군사적 우위를 무효화하고 사이버 무기로 네트워크를 위협하는 능력을 추구하고 있다"며 북한의 경우 핵무기를 개발할 능력을 추구한다고 말했다.

밴허크 사령관은 현대적 탄도미사일 방어 시스템의 필요성이 지난 1년 동안 강화됐다면서 "북한은 2020년에 김정은과 합의를 이루기 위한 미국의 노력에도 불구하고 미국에서 목표물을 타격할 능력이 있는 ICBM 개발을 계속했다"고 지적했다.

이어 "북한이 2020년 10월 10일 열병식에서 선보인 새 시스템을 포함한 첨단 장거리 전략무기를 계속 추구함에 따라 북부사령부는 탄도미사일 방어체계의 역량과 능력을 극대화하는 데 전념하고 있다"고 말했다.

그는 당분간 북한과 같은 국가에 맞서 미국을 방어하는 능력에 만족한다면서도 "중요한 것은 우리가 탄도미사일 위협을 방어할 능력과 역량을 유지할 수 있도록 차세대미사일요격기(NGI)에 대해 2028년의 일정을 유지하는 것"이라고 강조했다. 미국은 북한 ICBM을 막을 차세대 요격기를 개발해 2028년에 실전 배치하는 계획을 추진해왔다.

밴허크 사령관은 이날 국방부 브리핑에서는 북한의 작년 열병식 신형 미사일 공개를 거론, 북한은 미 본토를 타격할 수 있는 것으로 평가되는 미사일이 이제 3개라고 말했다.

그러면서도 미국은 핵 억지 능력을 가졌다고 강조하고, 북한 미사일 방어와 관련, 본토뿐만 아니라 하와이에도 초점을 맞추고 있다고 말했다.

또 "다음 단계는 차세대 능력"이라며 미국이 4월부터 알래스카에서 장거리 탄도미사일 방어를 위한 장거리식별 레이더(LRDR) 시험을 시작한다고 밝혔다. 그는 9월에 초기 운용 능력을 갖추기를 고대한다고 말했다.

미국은 적대국 미사일 위협 탐지를 위해 알래스카에 LRDR 구축을 추진해왔다.

한편 청문회에서 밴허크 사령관은 중국은 미 서부 해안의 미군 병참 센터와 차세대 극초음속 무기를 겨냥한 정밀 무기를 개발하고 있다고 밝혔고, 크레이그 팔러 남부사령관도 중국이 남미에서 영향력을 확대하도록 내버려둘 수 없다고 지적했다.

zoo@yna.co.kr

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