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지난달 국내선 여객은 코로나 이전 수준 회복…국제선은 97%↓

송고시간2021-03-14 08:00

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신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 국제선 여객 수가 급감한 상황에서 지난달 국내선 여객 수는 코로나 이전 수준까지 회복하며 반등했다.

14일 국토교통부 항공 포털에 따르면 지난달 국적항공사의 국내선 여객 수는 231만4천명으로 2019년 2월 249만명에 근접했다.

국내선 여객 수는 코로나19 사태 이후 매달 전년 수준에 미치지 못했다가 지난해 11월 처음으로 전년 여객 수를 넘어섰다.

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저가항공사 국내선 여객이 대형항공사보다 많아

국제선 승객 회복은 요원…항공사 경영난 해결도 난망

국내여행 국내선 탑승 (CG)
국내여행 국내선 탑승 (CG)

[연합뉴스TV 제공]

(서울=연합뉴스) 최평천 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 여파로 국제선 여객 수가 급감한 상황에서 지난달 국내선 여객 수는 코로나 이전 수준까지 회복하며 반등했다.

14일 국토교통부 항공 포털에 따르면 지난달 국적항공사의 국내선 여객 수는 231만4천명으로 2019년 2월 249만명에 근접했다. 코로나19 국내 확산이 시작된 지난해 2월 153만5천명보다 35%가량 늘었다.

국내선 여객 수는 코로나19 사태 이후 매달 전년 수준에 미치지 못했다가 지난해 11월 처음으로 전년 여객 수를 넘어섰다. 지난해 11월 국내선 여객은 296만5천257명으로 2019년 11월(290만957명)보다 많았다.

하지만 지난해 12월 코로나19가 재확산하면서 국내선 여객 수는 다시 급감했다. 지난해 12월은 172만2천명, 올해 1월은 146만3천명으로 줄었다.

지난달에는 코로나19 확산세가 잦아들고 설 연휴가 겹치면서 국내선 여객 수가 다시 급증한 것으로 분석된다.

이달 1일부터 12일까지 국내선 여객 수는 174만9천명으로 집계돼 3월 여객 수도 250만명 수준에 달할 것으로 예상된다.

항공사의 국내선 공급도 전달 대비 늘어났다. 국적항공사의 지난달 항공편 공급은 281만2천석, 운항 편수는 1만5천편으로 전달(179만8천석·9천700편)보다 늘었다.

항공사별로는 지난달 진에어[272450]가 47만4천명으로 가장 많은 국내선 여객을 수송했다. 제주항공[089590](45만7천명), 티웨이항공[091810](36만8천명), 에어부산[298690](33만명)이 뒤를 이었다.

대형항공사(FSC) 대한항공[003490]과 아시아나항공[020560]은 각각 30만5천명, 25만2천명으로 LCC보다 국내선 여객 수가 적었다. 코로나19 이전 FSC의 국내선 여객 수가 LCC보다 많았지만, LCC가 국내선을 확대하면서 여객 수가 역전된 것으로 보인다.

국내선 여객 수 증가에도 국제선은 여전히 회복할 기미를 보이지 않아 LCC를 중심으로 항공사들의 경영난은 당분간 계속될 것으로 전망된다.

지난달 국적항공사 국제선 여객 수는 10만1천명으로 지난해 2월 272만7천명의 3% 수준이다. 2019년 2월 512만3천명과 비교하면 2%에도 미치지 못했다.

LCC의 국내선 여객 수 증가는 국제선 항공기를 띄울 수 없게 되자 항공사들이 국내선에 집중하면서 발생한 일시적 효과로 보인다고 업계 관계자는 설명했다.

LCC들은 현재 국내선을 국제선보다 더 많이 운항하고 있다. 제주항공은 지난해 1월 국제선 47개·국내선 8개 노선을 운항했지만, 현재는 국제선 4개·국내선 10개 노선을 운항하고 있다.

진에어도 지난해 1월 기준 국제선 29개·국내선 4개 노선을 운항했지만, 현재 국제선 6개·국내선 14개 노선을 운항하고 있다.

업계 관계자는 "국내선 여객 증가에 마냥 웃을 수 없는 상황"이라며 "항공사 매출에 국제선이 큰 부분을 차지하는 만큼 국제선이 회복되지 않으면 국내선만으로 정상적인 경영을 하기는 어렵다"고 말했다.

pc@yna.co.kr

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