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바이든 "나홀로 국경넘는 아이들 상황 돌보라"…전담팀 급파

송고시간2021-03-05 15:43

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조 바이든 미국 대통령이 홀로 국경을 넘어온 미성년 이민자들의 보호 실태를 파악하기 위해 멕시코 접경지역으로 고위 공직자로 구성된 팀을 급파했다.

4일(현지시간) 로이터 통신에 따르면 백악관의 베댄트 패텔 대변인은 파견된 팀이 부모 동반 없는 미성년자 밀입국자들에 대한 정부의 대응과 이들의 안전, 돌봄 조치를 평가해 바이든 대통령에게 보고할 것이라며 이같이 밝혔다.

바이든 대통령의 이런 조치는 밀입국 어린이·가족이 망명 신청 진행 중 장기간 수용 시설에 붙들려 있는 상황을 놓고 민주당 지지층과 인권 활동가의 비판이 가중되면서 나왔다.

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미국으로 넘어가기 위해 멕시코 국경에서 대기 중인 난민 어린이들 [AFP=연합뉴스]

미국으로 넘어가기 위해 멕시코 국경에서 대기 중인 난민 어린이들 [AFP=연합뉴스]

(서울=연합뉴스) 이광빈 기자 = 조 바이든 미국 대통령이 홀로 국경을 넘어온 미성년 이민자들의 보호 실태를 파악하기 위해 멕시코 접경지역으로 고위 공직자로 구성된 팀을 급파했다.

4일(현지시간) 로이터 통신에 따르면 백악관의 베댄트 패텔 대변인은 파견된 팀이 부모 동반 없는 미성년자 밀입국자들에 대한 정부의 대응과 이들의 안전, 돌봄 조치를 평가해 바이든 대통령에게 보고할 것이라며 이같이 밝혔다.

전담팀이 접경지대를 언제 방문할지는 공개되지 않는다.

바이든 대통령의 이런 조치는 밀입국 어린이·가족이 망명 신청 진행 중 장기간 수용 시설에 붙들려 있는 상황을 놓고 민주당 지지층과 인권 활동가의 비판이 가중되면서 나왔다.

미 국경순찰대는 지난 3일 멕시코에서 국경을 무단으로 넘어온 이민자 4천500명을 붙잡았다.

바이든 대통령 취임 후 난민 정책이 관대해지면서 밀입국 이민자가 늘어나는 추세다.

붙잡힌 이민자 가운데 부모의 동행 없이 홀로 넘어오는 어린이도 상당수다.

국경순찰대의 임시 수용 시설은 과밀 문제로 어린이의 위생·안전 문제가 대두돼왔다.

최근에는 일부 밀입국 어린이가 미 보건복지부 관할의 장기 보호시설로 이송되기 전에 임시 수용 시설에서의 대기 기간이 규정보다 길어지는 점이 문제가 됐다.

이를 놓고 백악관은 텍사스주의 기상악화 탓이라고 해명하기도 했다.

도널드 트럼프 전 대통령은 긴급 보건명령을 내려 중·남미에서 밀입국하다 가족이 체포되면 부모와 어린 자녀를 강제로 분리 수용해 비판을 받았다.

바이든 행정부는 이런 정책을 폐기하고 태스크포스(TF)를 꾸려 부모와 자녀의 재결합을 추진하기로 했다.

lkbin@yna.co.kr

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