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미 코로나 사망 50만명 육박…파우치 "내년 마스크 써야할수도"

송고시간2021-02-22 03:43

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앤서니 파우치 미국 국립알레르기·전염병연구소 소장은 21일(현지시간) 미국의 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 사망자가 50만 명에 육박한 데 대해 "끔찍하다"고 말했다.

미국의 코로나19 상황이 연말까지 상당히 개선될 것으로 전망하면서도 미 국민이 내년까지 마스크를 계속 써야 할 가능성이 있다고 말했다.

외신에 따르면 파우치 소장은 이날 CNN방송에 출연해 "우리는 아직 코로나19에서 빠져나오지 않았다"며 50만 명에 가까운 사망자가 나온 데 대해 "끔찍하다. 그것은 역사적"이라고 우려를 표했다.

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인터뷰서 "파괴적 팬데믹…연말까지 정상적 상태 근접할 것"

앤서니 파우치 미국 국립알레르기·전염병연구소 소장 [로이터=연합뉴스]

앤서니 파우치 미국 국립알레르기·전염병연구소 소장 [로이터=연합뉴스]

(워싱턴=연합뉴스) 임주영 특파원 = 앤서니 파우치 미국 국립알레르기·전염병연구소 소장은 21일(현지시간) 미국의 신종코로나바이러스 감염증(코로나19) 사망자가 50만 명에 육박한 데 대해 "끔찍하다"고 말했다.

또 미국의 코로나19 상황이 연말까지 상당히 개선될 것으로 전망하면서도 미 국민이 내년까지 마스크를 계속 써야 할 가능성이 있다고 말했다.

외신에 따르면 파우치 소장은 이날 CNN방송에 출연해 "우리는 아직 코로나19에서 빠져나오지 않았다"며 50만 명에 가까운 사망자가 나온 데 대해 "끔찍하다. 그것은 역사적"이라고 우려를 표했다.

그는 1918년 유행성 독감 이후 100년 동안 이번과 가까운 사망자를 낸 것을 본 적이 없다면서 "믿을 수 없을 정도로 놀라운 일이지만 사실"이라며 "이것은 파괴적인 팬데믹"이라고 말했다.

파우치 소장은 미국의 일일 코로나19 신규 감염자 수가 지난달 정점을 찍은 후 급감하고 있다면서도 정상적인 생활은 여전히 어려울 수 있다고 말했다.

이어 "우리가 가을과 겨울로 접어들면서 연말까지 정상 상태에 근접할 것이라는 데 전적으로 동의한다"고 전망했다.

다만 그는 미국인들이 내년에도 마스크를 착용할 것으로 예상하느냐는 질문에 "그럴 가능성이 있다고 생각한다"며 이는 지역사회의 감염 수준과 잠재적인 바이러스 변이에 달려있다고 말했다.

미 캘리포니아주 애플밸리의 프로비던스 세인트메리 의료센터 중환자실에서 한 간호사가 코로나19 환자를 돌보고 있다. [AFP=연합뉴스 자료사진]

미 캘리포니아주 애플밸리의 프로비던스 세인트메리 의료센터 중환자실에서 한 간호사가 코로나19 환자를 돌보고 있다. [AFP=연합뉴스 자료사진]

파우치 소장은 NBC방송과 인터뷰에서도 위기를 벗어났다고 생각하기 전에 그 기준을 엄격히 적용하고 싶다면서 "미국이 언제 집단 면역에 도달할 수 있을지 짚기에는 너무 이르다"고 말했다.

그는 폭스뉴스와 인터뷰에서는 현재 사용 가능한 백신은 미 전역에서 나타난 영국발 변이에 방어력이 있는 것처럼 보이지만 남아프리카공화국발 변이에 대해서는 덜 하다면서 연구가 진행 중이라고 말했다.

미 존스홉킨스대학 통계에 따르면 이날 오전 기준으로 미국의 코로나19 누적 사망자는 49만8천3명, 누적 확진자 수는 2천809만2천318명으로 각각 집계됐다.

미국은 전 세계에서 코로나19 감염자와 사망자가 가장 많이 나온 나라다. 미국에서는 지난해 1월 20일 첫 확진자가 나왔고 작년 2월 첫 사망자가 발생했다.

zoo@yna.co.kr

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