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잇단 사고에 철강업계 '초긴장'…안전대책 마련 분주

송고시간2021-02-18 17:58

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철강업계가 잇단 안전사고로 논란이 커지자 재발 방지를 위한 대책 마련에 나서고 있다.

내년부터 중대 재해기업 처벌법이 시행되는 데다 당장 국회 산업재해 청문회까지 예고되면서 사태 수습에 사활을 건 모습이다.

18일 업계에 따르면 포스코[005490]는 이날 이사회 전문위원회에 'ESG(환경·사회·지배구조) 위원회'를 신설하겠다고 발표했다.

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중대재해법·청문회 앞두고 포스코·동국제강 사태수습 총력

최정우 회장, 포항제철소 사고 현장 방문
최정우 회장, 포항제철소 사고 현장 방문

(서울=연합뉴스) 지난 16일 최정우 포스코 회장(앞줄 왼쪽)이 최근 협력업체 직원 사망사고가 발생한 경북 포항제철소 원료부두 현장을 찾아 제철소 직원, 협력사 대표들과 현장 위험 요소에 대해 공유하고 있다. 2021.2.17 [포스코 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 윤보람 기자 = 철강업계가 잇단 안전사고로 논란이 커지자 재발 방지를 위한 대책 마련에 나서고 있다.

내년부터 중대 재해기업 처벌법이 시행되는 데다 당장 국회 산업재해 청문회까지 예고되면서 사태 수습에 사활을 건 모습이다.

18일 업계에 따르면 포스코[005490]는 이날 이사회 전문위원회에 'ESG(환경·사회·지배구조) 위원회'를 신설하겠다고 발표했다.

환경, 안전·보건, 지배구조 등 ESG 관련 주요 정책을 이사회에서 최종적으로 결정하도록 해 책임을 강화하겠다는 것이다.

포스코의 이번 대책은 정치권에서 이사회 의무를 제대로 이행하지 않았다는 공개 비판이 나온 데 따른 것으로 풀이된다.

앞서 더불어민주당 이낙연 대표는 지난 15일 당 최고위원회의에서 "세계적 철강기업 포스코에서 산재 사고가 반복되는데도 안전조치를 취하기는커녕 무책임한 태도가 계속되는 데 대해 분노를 금할 수 없다"고 강하게 비판했다.

이 대표는 특히 지난 5년간 노동자 42명이 숨지는 등 산업안전보건법 위반 사례가 수백 건 적발됐음에도 지난 10년 동안 포스코가 관련 이사회를 단 한 번도 열지 않았다며 "위법행위에 대한 이사회의 감시 의무 위반"이라고 질책했다.

다음날인 16일 최정우 포스코 회장은 포항제철소 원료부두 사고 현장을 방문해 사고 재발 방지를 약속하며 유족과 국민에게 사과했다.

지난해 11월 25일 3명의 사망자를 낸 광양제철소 폭발사고와 관련해 사과문을 낸 지 석 달 만에 다시 고개를 숙인 것이다.

최 회장은 이 자리에서 "이전부터 안전 경영을 최우선 목표로 선언하고 안전 설비에 1조원 이상을 투자했음에도 최근 사건들이 보여주듯이 개선해야 할 부분이 많음을 절감하고 있다"면서 "고용노동부 등 정부 관계기관 조사에 적극 협조해 특단의 대책을 원점에서부터 찾아보겠다"고 밝혔다.

포스코는 향후 3년간 1조원을 추가 투자해 위험·노후 설비 인프라 등을 개선하기로 했다.

위험·노후 설비를 전수조사한 뒤 다중 안전 방호장치 등을 설치하고 위험 설비의 수동밸브 자동화, 안전관리 CCTV 추가 설치 등에 나설 계획이다. 안전관리 요원도 기존 300명에서 600명으로 배로 늘린다.

다만 최 회장은 오는 22일 열리는 국회 산업재해 청문회에는 허리 지병을 이유로 출석하기 어렵다는 뜻을 밝힌 상태다.

민주노총 금속노조 포스코지회에 따르면 2018년부터 2020년까지 3년간 포항제철소와 광양제철소에서 산재로 포스코와 협력사 직원 10여 명이 숨졌다.

김연극 동국제강 사장, 부산공장 사고현장 점검
김연극 동국제강 사장, 부산공장 사고현장 점검

김연극 동국제강 사장(가운데)이 18일 부산공장의 사고 현장을 찾아 직원으로부터 사고 경위를 보고받고 있다. 김 사장은 이날 고인의 명복을 빌고, 사망사고 발생에 대해 사과했다. [동국제강 제공. 재판매 및 DB 금지]

동국제강[001230]도 안전 대책을 원점에서 재검토하기로 했다.

김연극 동국제강 사장은 이날 부산공장의 사고 현장을 점검하고 고인과 유족에게 사과했다.

김 사장은 "절대로 발생하지 말아야 할 사고가 발생해 참담하고 죄송하다"면서 "비통한 마음으로 고인의 명복을 빌고, 모든 질책과 추궁을 받아들이겠다"고 말했다.

김 사장은 "안전한 일터를 만드는 대책을 원점에서 재검토해 가능한 모든 조치를 철저히 하겠다"며 "일하는 모든 사람의 안전과 건강을 지키기 위해 외주, 협력사까지도 빠짐없이 안전 시스템을 연결하겠다"고 강조했다.

동국제강은 이날 김 사장 주재로 사업장 안전담당 팀장들이 참석한 가운데 안전경영 강화를 위한 대책 회의를 열었다.

회사 측은 올해 환경·안전 부문 투자를 지난해 190억원보다 30% 늘어난 250억원으로 늘리기로 했다. 또한 사각지대를 해소할 수 있는 스마트안전시스템을 구축할 계획이다.

동국제강 사업장에선 최근 4년 사이 언론보도로 확인된 것만 4건의 사고가 났다.

bryoon@yna.co.kr

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