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통일부 "가스공사의 2019년 북측 접촉, 적법하게 진행"

송고시간2021-02-09 11:40

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통일부는 9일 한국가스공사 직원이 2019년 북한 민족경제협력연합회 참사를 지낸 리호남을 비밀리에 만났다는 주장이 제기된 것과 관련, 당시 접촉은 적법하게 진행됐다고 설명했다.

통일부 당국자는 이날 서면 브리핑에서 해당 주장에 대해 "한국가스공사는 2019년 11월 향후 남북경협이 재개될 시를 대비한 북한 동향 파악을 목적으로, 통일부에 북한주민접촉을 사전 신고했다"며 이같이 말했다.

그는 "통일부는 남북교류협력법의 규정과 절차에 따라 접촉 목적 범위 이외의 사업 협의 금지 및 대북제재 준수 등을 조건으로 수리했다"면서 "이후 결과보고서 징구 등 관련 조치가 모두 적법하게 이뤄졌다"고 밝혔다.

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통일부 로고 (CG)
통일부 로고 (CG)

[연합뉴스TV 제공]

(서울=연합뉴스) 배영경 기자 = 통일부는 9일 한국가스공사 직원이 2019년 북한 민족경제협력연합회 참사를 지낸 리호남을 비밀리에 만났다는 주장이 제기된 것과 관련, 당시 접촉은 적법하게 진행됐다고 설명했다.

통일부 당국자는 이날 서면 브리핑에서 해당 주장에 대해 "한국가스공사는 2019년 11월 향후 남북경협이 재개될 시를 대비한 북한 동향 파악을 목적으로, 통일부에 북한주민접촉을 사전 신고했다"며 이같이 말했다.

그는 "통일부는 남북교류협력법의 규정과 절차에 따라 접촉 목적 범위 이외의 사업 협의 금지 및 대북제재 준수 등을 조건으로 수리했다"면서 "이후 결과보고서 징구 등 관련 조치가 모두 적법하게 이뤄졌다"고 밝혔다.

통일부는 당시 한국가스공사 측의 사전 신고와 결과보고서 등을 통해 리호남과의 접촉을 포함한 관련 내용을 파악하고 있었던 것으로 전해졌다.

통일부 차원에서 북한 가스발전소 건설을 추진한 바가 있느냐는 질문에는 "건설 추진을 검토한 바 없다"고 답했다.

앞서 국민의힘 이철규 의원은 가스공사 A 차장이 작성한 북한주민접촉신고 수리서와 그의 증언 등을 근거로 가스공사 측이 2019년 11월 러시아에서 리호남과 접촉했다고 주장했다.

리호남은 영화 '공작'에서 배우 이성민이 연기했던 북한 고위 간부 '리명운'의 실존 인물로 알려졌다.

당시 리호남은 한국가스공사 직원에게 러시아 가스 구매 의사를 타진했고, 직원은 리호남에게 북한에 원산·갈마 관광지구 개발 관련 가스발전소 건립 등을 제안했던 것으로 전해졌다.

ykbae@yna.co.kr

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