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백신업체, 변이바이러스 확산에 '코로나와의 전쟁' 2라운드 준비

송고시간2021-01-26 11:24

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신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종이 미국, 영국 등 일부 국가에서 시작된 지 한 달여 밖에 지나지 않았지만 변이 바이러스의 확산으로 '개량 백신' 개발이 본격화하고 있다.

뉴욕타임스(NYT)는 25일(현지시간) 코로나19 백신 상용화에 성공한 화이자와 모더나가 모두 변이 바이러스에 자사의 백신이 효과가 있다면서도 점점 진화하는 코로나바이러스에 대응하는 쪽으로 계획을 변경하기 시작했다고 보도했다.

화이자와 코로나19 백신을 공동 개발한 바이오엔테크의 우구르 사힌 최고경영자(CEO)는 25일 "6주 안으로 변이 바이러스에 대응하는 개량 백신을 개발할 수 있을 것"이라며 "전세계 보건 규제 당국과 이 개량 백신이 사용 승인을 얻으려면 어떤 수준의 임상 시험과 안전성 검증이 필요한 지 얘기하고 있다"라고 말했다.

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화이자·모더나 '개량 백신' 개발 착수…2회→3회 접종도 시험

파우치 "백신 접종 효과 아직 안나타나"

화이자의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신
화이자의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신

[로이터=연합뉴스자료사진]

(서울=연합뉴스) 강훈상 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신 접종이 미국, 영국 등 일부 국가에서 시작된 지 한 달여 밖에 지나지 않았지만 변이 바이러스의 확산으로 '개량 백신' 개발이 본격화하고 있다.

뉴욕타임스(NYT)는 25일(현지시간) 코로나19 백신 상용화에 성공한 화이자와 모더나가 모두 변이 바이러스에 자사의 백신이 효과가 있다면서도 점점 진화하는 코로나바이러스에 대응하는 쪽으로 계획을 변경하기 시작했다고 보도했다.

현재 접종 중인 백신이 원조 바이러스보다는 효과가 떨어지는 것으로 나타났기 때문이다.

모더나의 탈 잭스 최고의료책임자는 "우리가 변이 바이러스용 백신이 필요 없었으면 좋겠지만 필요하다면 오늘 당장 개발을 시작할 것"이라며 "일종의 보험 정책이라고 생각한다"라고 말했다.

모더나는 2회 접종하는 현재 백신을 한 번 더 접종하면 변이 바이러스에 어느 정도 효과가 있는지 임상 시험할 계획이다.

이 회사는 자사의 백신을 2회 접종하면 영국과 남아프리카공화국에서 각각 발생한 변이 바이러스에 대해서도 예방효과를 보였다고 25일 발표했다.

다만 남아공 변이 바이러스에는 그 효과가 6분의 1 수준으로 크게 떨어지는 것으로 나타났다. 브라질에서 보고된 변이 바이러스에 대한 자료는 아직 축적되지 않았다.

화이자와 코로나19 백신을 공동 개발한 바이오엔테크의 우구르 사힌 최고경영자(CEO)는 25일 "6주 안으로 변이 바이러스에 대응하는 개량 백신을 개발할 수 있을 것"이라며 "전세계 보건 규제 당국과 이 개량 백신이 사용 승인을 얻으려면 어떤 수준의 임상 시험과 안전성 검증이 필요한 지 얘기하고 있다"라고 말했다.

모더나의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신
모더나의 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 백신

[EPA=연합뉴스자료사진]

이 신문은 "두 회사가 변이 바이러스용 백신을 개발한다는 소식은 과학자들이 코로나바이러스가 예상보다 빨리 변이한다는 사실을 깨달았다는 방증"이라며 "바이러스가 백신을 회피하는 방향으로 계속 변이할 수 있다는 점이 부각됐다"라고 해설했다.

또 과학자들은 언젠가 백신을 무효로 할 수 있을 정도로 코로나바이러스가 변이하겠지만 그 시기가 곧 도래할 것으로 예측하지는 않는다고 전했다.

그러면서 감염자가 많아질수록 바이러스가 변이한 가능성이 큰 만큼 현재로선 백신을 최대한 많이 접종해 감염자 수를 줄이는 게 최우선 과제라고 조언했다.

인체의 면역 체계는 중화항체 외에도 T-세포, B-세포와 같은 비중화항체로도 종합적으로 작동하기 때문에 변이 바이러스에 대해 백신이 생성하는 중화항체가 감소하더라도 바이러스에 무방비가 되는 것은 아니라는 과학자들의 견해도 소개했다.

사힌 CEO는 "최대한 많은 사람을 일단 접종하고 6∼9개월 뒤에 변이 바이러스에 효과가 큰 추가 접종을 받을 수도 있다"라고 내다봤다.

백신 접종의 실효와 관련해 앤서니 파우치 미 국립 알레르기·전염병연구소 소장은 25일 NBC 방송에 출연해 "현재 신규 확진자와 입원자의 수가 대부분 나라에서 감소하는 데 이 추세가 백신 접종 덕분이라고 할 수는 없다"라고 말했다.

그는 "최근 확진자 감소세는 지난 연말 연휴 뒤 급증세 뒤 자연스럽게 따라오는 안정기라고 봐야 한다"라며 "백신의 효과가 곧 나타나겠지만 아직 안심하지 말고 최대한 주의해야 한다"고 촉구했다.

hskang@yna.co.kr

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