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서욱, 미 국방장관 취임 후 첫 통화…"가까운 시일 내 회동"(종합)

송고시간2021-01-24 11:11

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서욱 국방부 장관이 24일 바이든 행정부 초대 국방수장인 로이드 오스틴 국방장관과 전화 통화를 하고 한미동맹의 굳건함과 양국 국방 당국의 긴밀한 공조체제를 재확인했다고 국방부가 밝혔다.

통화는 오스틴 장관의 인준안이 22일(현지시간) 가결된 지 약 하루 만이다.

"양 장관은 가까운 시일 내에 직접 만나 우의와 신뢰를 다지며 보다 다양한 현안에 대해 깊이 있는 대화를 나누기로 했다"고 국방부는 전했다.

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미국 측 요청으로 이뤄져…오스틴 "한미동맹은 동북아 평화 핵심축"

미국 국방장관과 통화하는 서욱 장관
미국 국방장관과 통화하는 서욱 장관

(서울=연합뉴스) 서욱 국방부 장관이 8일 오전 서울 국방부 내 장관실에서 마크 에스퍼 미국 국방장관과 통화하고 있다. 2020.10.8
[국방부 제공. 재판매 및 DB 금지] photo@yna.co.kr

(서울=연합뉴스) 정빛나 기자 = 서욱 국방부 장관이 24일 바이든 행정부 초대 국방수장인 로이드 오스틴 국방장관과 전화 통화를 하고 한미동맹의 굳건함과 양국 국방 당국의 긴밀한 공조체제를 재확인했다고 국방부가 밝혔다.

국방부는 이날 통화가 "한미동맹의 중요성을 고려해 미국 측의 요청으로 이루어졌다"고 설명했다. 통화는 오스틴 장관의 인준안이 22일(현지시간) 가결된 지 약 하루 만이다.

오스틴 장관은 "한미동맹을 동북아 평화와 안정의 핵심축(linchpin)이자 가장 모범적인 동맹"으로 평가하고 "앞으로 동맹 관계를 더욱 굳건히 발전시키는데 긴밀히 협력해 나갈 것"이라고 말했다.

양 장관은 한반도를 포함한 역내 상황을 고려할 때 긴밀한 한미 공조가 그 어느 때보다 중요하다는 데 의견을 같이했다. 직접 명시하지는 않았지만, 북핵 문제 등을 염두에 둔 것으로 풀이된다.

또 한미동맹이 상호 보완적이며 미래지향적 동맹으로 지속 발전되도록 함께 노력하고, 언제든지 한미동맹 현안을 포함한 상호 관심사에 대해 허심탄회하게 소통하기로 했다.

이어 "양 장관은 가까운 시일 내에 직접 만나 우의와 신뢰를 다지며 보다 다양한 현안에 대해 깊이 있는 대화를 나누기로 했다"고 국방부는 전했다.

4성 장군 출신인 오스틴 장관은 미 최초의 흑인 국방장관으로, 이번 인준 청문회에서 교착 상태에 빠진 한국과의 방위비 분담금 협상을 조기에 타결짓겠다고 밝히는 등 동맹 강화 의사를 강조한 바 있다.

美국방장관 지명자 "한국 방위비협상 조기 타결" (CG)
美국방장관 지명자 "한국 방위비협상 조기 타결" (CG)

[연합뉴스TV 제공]

shine@yna.co.kr

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