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중국, 호주산 석탄 수입 사실상 중단…"보복조치 가능성 커"(종합)

송고시간2020-10-13 18:03

"중국, 발전소와 제철소에 호주산 석탄 수입 중단 구두 통보"

(서울=연합뉴스) 정재용 기자 = 신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 책임론 등을 둘러싸고 호주와 갈등을 빚는 중국이 호주산 석탄 수입을 사실상 중단하는 조치를 취한 것으로 알려졌다.

미국의 블룸버그 통신, 영국의 가디언, 홍콩의 사우스차이나모닝포스트(SCMP) 등은 13일 소식통들을 인용해 중국 당국이 중국내 발전소와 제철소들에 호주산 발전·제철용 석탄 수입을 중단하도록 구두로 통보했다고 보도했다.

에너지 및 원자재 정보제공업체인 S&P 글로벌 플래츠(S&P Global Platts)의 딥팩 캐난 애널리스트는 SCMP에 "호주산 석탄을 실은 몇몇 선박들이 중국의 항구에서 한 달 이상 대기하고 있다"고 전했다.

중국 항만에서 하역되는 호주산 석탄
중국 항만에서 하역되는 호주산 석탄

로이터통신 발행 사진 캡처[재배포 및 DB 금지]

그는 "중국 연해에서 하역을 기다리는 호주산 석탄이 700만t에 달한다는 보도가 있다"면서 현재 400만∼500만t의 호주산 석탄이 하역 대기 상태에 있는 것으로 추정했다.

일각에서는 중국 당국의 호주산 석탄 수입 중단 조치가 공해 감축 또는 국내 석탄산업 보호나 호주산 석탄 수입 쿼터 조정 등과 관련이 있는 것으로 해석하고 있다.

하지만 호주에 대해 '경제적 보복'을 가하기 위한 정치적 동기에서 이뤄졌을 것이라는 상반된 관측이 지배적이다.

2019년 호주내 반중 정서 확산으로 양국관계가 악화했을 당시 중국 항만에서 호주산 석탄의 하역이 중단된 바 있다.

중국 당국은 호주산 석탄 수입 중단 조치가 보복성 조치라는 지적에 대해 수긍하지 않았다.

자오리젠(趙立堅) 중국 외교부 대변인은 이날 정례 브리핑에서 호주산 석탄 수입 중단의 목적이 무엇이냐는 질문에 즉답을 피했다.

자오 대변인은 "해당 문제는 주관 부문에 가서 질문하기 바란다"며 "우리는 이미 여러 차례 중국과 호주 관계에 관한 입장을 설명한 바 있다"고 말했다.

그는 이어 "건강하고 안정된 양국 관계는 양국 공동 이익에 부합한다"며 "다만 이를 위해서는 양국의 공동 노력이 필요하다"고 지적했다.

아울러 "중국은 호주가 중국과 함께 마주 보고 걷고, 상호 존중과 평등의 원칙에 따라 양국 신뢰 협력에 도움이 되는 일을 하기를 바란다"고 덧붙였다.

호주는 최대 교역상대국인 중국과 6개월 전부터 심각한 정치적 갈등을 빚고 있다.

중국은 호주가 지난 4월 코로나19 발원지에 대한 국제 조사를 요구한 이후 호주에 대해 전방위적인 '보복 조치'를 취하고 있다.

중국은 지난 5월 호주의 4개 도축장에서 생산된 쇠고기 수입을 금지하고, 호주산 보리에 대한 고율 관세를 부과했다.

중국은 또 자국민에 대해 호주 유학과 관광을 자제하도록 권고했다.

이뿐 아니라 중국 당국은 호주산 와인에 대한 반(反)덤핑 조사 및 보조금 지급 여부에 대해서도 조사하고 있다.

jjy@yna.co.kr

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