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북한, 집단체조도 생략하나…코로나에 대규모 행사 '실종'

송고시간2020-10-02 07:00

영화제·마라톤대회도 취소…평양종합병원 건설장에도 빨간불

(서울=연합뉴스) 박수윤 기자 = 북한의 외화벌이 창구 역할을 톡톡히 해온 관광상품 판매가 성수기인 10월 들어서도 좀처럼 재개될 조짐을 보이지 않고 있다.

신종 코로나바이러스 감염증(코로나19) 사태가 장기화하면서 섣불리 외국인들에게 국경봉쇄를 풀기 어려워진 탓이다.

2일 북한 관영매체 보도를 종합하면 북한은 최근 여행사들을 통한 집단체조 홍보를 일절 하지 않고 있다.

집단체조 관련 마지막 보도는 지난 6월 북한의 영문 주간지 평양타임스에 대집단체조의 제작과 교육을 맡은 박운선 조선체육대학 교수의 활동상을 소개한 기사가 마지막이다.

평양타임스는 당시 기사에서 노동당 창건 75주년(10월 10일)을 맞아 대집단체조 공연을 열 계획이라고 밝힌 바 있다.

대집단체조는 체조와 춤, 카드섹션 등을 선보이는 북한 특유의 행사로 사회주의 체제 선전이 목적이지만, 외국인들 사이에 인기가 많다.

북한의 대집단체조
북한의 대집단체조

(타스통신=연합뉴스) 2019년 7월 북한 평양에서 열린 대집단체조 공연 [연합뉴스 자료사진]

그러나 영국에 기반을 둔 루핀여행사의 북한여행 담당자는 지난 9월 자유아시아방송(RFA) 인터뷰에서 북한의 국경봉쇄로 모든 여행상품이 취소됐다고 언급했다.

10만명 규모의 인원이 모여야 하는 집단체조 특성상 코로나19 방역 차원에서라도 연습을 강행하기가 쉽지 않을 것이라는 게 전문가들의 중론이다.

북한에서 대규모 국제행사가 취소된 건 집단체조뿐 아니다.

연중 상시 열리는 무역박람회, 신제품전람회 등은 아예 소식이 들리지 않는다.

김일성 주석의 생일(태양절·4월 15일)을 기념해 평양에서 개최하려던 '4월의 봄 친선예술축전'과 매년 4월 열어온 평양국제마라톤은 불과 개최 한 달을 앞두고 취소했다.

북한 유일의 국제영화제인 평양국제영화축전(PIFF)도 오는 16일 개막식이 계획됐으나 무산됐다.

PIFF 측은 지난달 홈페이지에 공지문을 올려 "코로나19 상황 때문에 제18회 축전이 취소됐다"며 "2021년도 참가작 접수는 여전히 가능하다"고 안내했다.

평양국제영화축전
평양국제영화축전

(평양 조선중앙통신=연합뉴스) 2019년 9월 28일 평양국제영화회관에서 열린 제17차 평양국제영화축전 폐막식.

스텝이 꼬인 건 국제행사 외에도 또 있다.

가장 현황이 불투명한 것은 평양종합병원 완공이다.

평양종합병원 건설은 올해 들어 코로나19 유입을 막는 가운데 당 창건 기념일까지 완공키로 급조된 사안으로, 김정은 국무위원장은 지난 3월 17일 착공식에 참석해 직접 첫 삽을 떴다.

하지만 대북제재 장기화로 병원 기능의 핵심인 의료장비 수입이 자유롭지 않았고, 공사에 동원될 노동력 상당수가 태풍 피해 복구 사업에 배치되며 인력난도 커졌을 것으로 보인다.

이 때문에 북한은 지난달 중순 입원·외래병동 건물의 외벽 타일 붙이기 공사 마감에 들어갔으며 병원 내부에 잔디와 나무를 심는 조경 작업도 서두르고 있다. 내부를 채우진 못하더라도 당장 눈에 보이는 외관부터 꾸며두려는 의도가 엿보이는데 외부공사 완공도 오는 10일께 지켜봐야 확실하다.

이외에 삼지연시꾸리기 사업이나 김일성 주석 생일(4월 15일)에 맞춰 완성하려던 원산갈마해안관광지구 관련 소식은 이미 관영매체에서 사라졌다.

다만 올해 당 창건 75주년 행사만큼은 정주년(5·10년 단위로 꺾어지는 해)이라 북한에서 중요하게 여겨지는 만큼, 열병식을 통해 새 무기를 선보일 가능성이 있다.

김정은 위원장, 평양종합병원 착공식 참석
김정은 위원장, 평양종합병원 착공식 참석

(평양 조선중앙통신=연합뉴스) 김정은 북한 국무위원장이 지난 3월 17일 평양종합병원 착공식에 참석한 모습.
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